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Componentes de los Alimentos

Si usted está intentando hacer cambios saludables para su corazón en su estilo de vida y su dieta, le resultará útil saber algunos conceptos básicos sobre nutrición, empezando por los componentes de los alimentos.

Hechos sobre las calorías:

  • Una persona necesita suficientes calorías para mantener su nivel de energía, pero no más de las que pueda quemar. Esto se conoce como equilibrio energético.

  • Si ingiere más calorías de las que quema, engordará.

  • Si ingiere menos calorías de las que quema, adelgazará.

  • Si hay un equilibrio de los dos, mantiene su peso.

  • Sin embargo, incluso aunque esté a dieta, las calorías no se deberían reducir hasta el punto de que no alcance sus niveles de energía. El número de calorías que usted necesita depende fundamentalmente de la edad, el sexo y el nivel de actividad.

Hechos sobre el colesterol alimentario:

  • Recuerde: "sin colesterol" no significa "sin grasas".

  • El colesterol es una sustancia similar a las grasas que se encuentra en todos los alimentos de origen animal: yema de huevo, carne, aves, pescado, leche y productos lácteos.

  • Dado que nuestro cuerpo fabrica colesterol, no es necesario incluirlo en nuestra alimentación. Sin embargo, como la mayoría de la gente come alimentos que contienen colesterol, es importante evitar las cantidades excesivas. La cantidad de colesterol que se consume puede afectar los niveles de colesterol en la sangre.

Tipos de grasas

Los ácidos grasos son las unidades químicas básicas de las grasas. Podrían ser saturados, poli-insaturados, monoinsaturados o grasas trans. Estos ácidos grasos difieren en cuanto a composición química y estructura, y también en la forma en la que afectan a los niveles de colesterol en la sangre, de acuerdo con lo siguiente:

  • Grasa saturada:

    • Es utilizada por el hígado para fabricar colesterol.

    • Es considerada como el tipo más peligroso de grasas porque se ha demostrado que aumentan los niveles de colesterol en la sangre, en especial el LDL.

    • No debería superar el 10 por ciento de la ingesta diaria de calorías.

    • Entre los ejemplos se incluyen los siguientes: carnes, mantequilla, manteca de cacao, aceite de coco y aceite de palma.

  • Grasas poli-insaturadas:

    • Al parecer no aumentan los niveles de colesterol en la sangre.

    • Entre los ejemplos se incluyen los siguientes: aceites de cártamo, girasol, maíz y aceites vegetales, margarinas y aceite de soya.

  • Grasas monoinsaturadas:

    • No parecen tener ningún efecto sobre el colesterol en la sangre.

    • Entre los ejemplos se incluyen el aceite de oliva y el aceite de colza.

  • Grasas trans: productos derivados de la hidrogenación, un proceso químico utilizado para convertir las grasas líquidas insaturadas en grasas más sólidas. Los ácidos grasos trans tienen una estructura similar a la de las grasas saturadas y podrían tener un gran impacto sobre la elevación de los niveles de colesterol total y colesterol LDL.

    • Entre los ejemplos se incluyen algunas margarinas y las grasas que se encuentran en los pasteles, las galletas y los pasabocas (lo que comemos entre comidas) preparados comercialmente.

El consumo total de grasas no debería superar el 30 por ciento del total de calorías diarias.

Hechos sobre las grasas:

  • Todas las grasas contienen aproximadamente el mismo número de calorías, cucharadita a cucharadita. No existe ninguna grasa "baja en grasas".

  • La grasa es la fuente de calorías más concentrada, ya que aportan más del doble de calorías por gramo que los hidratos de carbono o las proteínas.

  • La mayoría de la gente suele incluir demasiadas grasas en su alimentación, lo que contribuye a tener problemas de salud tales como la obesidad, el colesterol alto y las enfermedades del corazón. Aunque el aceite de coco y el de palma no contienen colesterol, son ricos en grasas saturadas y deberían ser evitados.

Hechos sobre la fibra:

  • La fibra es la parte no digerible de los alimentos.

  • Existen dos tipos de fibra: soluble e insoluble.

    • Fibra soluble - encontrados en alimentos tales como el salvado de avena o los frijoles secos, pueden bajar el colesterol de la sangre en algunas personas.

    • Fibra insoluble - encontrada en alimentos tales como el salvado de trigo, y se sabe que es muy beneficiosa. Aunque no se ha demostrado que este tipo de fibra disminuya el colesterol, resulta útil para controlar el peso porque produce sensación de saciedad.

Hechos sobre el sodio:

  • Aunque la sal es el mayor contribuyente de sodio en nuestra dieta, contrariamente a la creencia popular, sal y sodio no son lo mismo. Una cucharadita de sal de mesa contiene 2.300 miligramos de sodio.

  • El sodio es un mineral necesario para mantener los líquidos del cuerpo y para que la función nerviosa sea correcta. Se encuentra de forma natural en algunos alimentos, pero la mayor parte del sodio en nuestra dieta proviene de los condimentos y los ingredientes que añadimos a la comida.

  • Aunque el sodio es esencial, la mayor parte de la gente consume más del que necesita. En algunas personas, el exceso de sodio en la dieta puede causar el aumento de la presión de la sangre, presentando el riesgo de cardiopatía (enfermedad del corazón) o de ataque cerebral.

Reviewed Date: 12-31-2009

Components of Food

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