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Análisis del Embarazo Múltiple

¿Qué es el embarazo múltiple?

El embarazo múltiple es el que cuenta con dos o más fetos. Los nombres para estos embarazos incluyen:

  • Mellizos - 2 fetos

  • Trillizos - 3 fetos

  • Cuatrillizos - 4 fetos

  • Quintillizos - 5 fetos

  • Sextillizos - 6 fetos

  • Septillizos - 7 fetos

Si bien los nacimientos múltiples representan sólo un pequeño porcentaje de todos los nacimientos (aproximadamente el 3 por ciento), el índice de nacimientos múltiples está en aumento. Según el Centro Nacional para Estadísticas de Salud, el índice de nacimientos de mellizos ha aumentado el 65 por ciento desde 1980 y actualmente representa el 32,2 por cada 1.000 nacidos vivos. El índice de nacimientos de trillizos y otros de cifras múltiples mayores también han aumentado considerablemente. Sin embargo, desde 1998, la tasa de nacimientos de trillizos y otros nacimientos múltiples disminuyó.

¿Qué causa el embarazo múltiple?

Existen varios factores relacionados con el embarazo múltiple. Los factores naturales incluyen los siguientes:

  • herencia
    Los antecedentes familiares de embarazo múltiple aumentan la posibilidad de tener mellizos.

  • más edad
    Las mujeres de más de 30 años son más propensas a la concepción múltiple. En la actualidad muchas mujeres demoran el embarazo hasta una edad más madura y como resultados, tal vez tengan mellizos.

  • alta paridad
    Uno o más embarazos anteriores, en especial un embarazo múltiple, aumenta las posibilidades de tener embarazos múltiples.

  • raza
    Las mujeres afroamericanas tienden más a tener mellizos que las mujeres de cualquier otra raza. Las asiáticas y las indias norteamericanas tienen los índices más bajos de concepción de mellizos. Las mujeres caucásicas, en particular las de más de 35 años, presentan el índice más alto de nacimientos múltiples de más de dos fetos (trillizos o más).

Otros factores que han aumentado en gran parte el índice de nacimientos múltiples en los últimos años incluyen las tecnologías reproductivas, entre las que se encuentran:

  • ovulación  -  los medicamentos de estimulación como el citrato de clomifeno y la hormona foliculoestimulante (FSH) ayudan a producir muchos óvulos, los cuales, si son fertilizados, pueden producir múltiples bebés.

  • tecnologías productivas asistidas  -  la fertilización in vitro (IVF) y otras técnicas pueden ayudar a las parejas a concebir. Con frecuencia estas tecnologías utilizan medicamentos que estimulan la ovulación para producir múltiples óvulos que luego son fertilizados y devueltos al útero para su desarrollo.

¿Cómo se produce un embarazo múltiple?

Generalmente un embarazo múltiple ocurre cuando se fertiliza y se implanta más de un óvulo en el útero. A esto se le llama duplicación fraterna y puede producir niños, niñas o una combinación de ambos. Dicho sencillamente, los neonatos múltiples fraternos son hermanos concebidos al mismo tiempo. Sin embargo, así como los hermanos con frecuencia se parecen, los múltiples fraternos pueden ser muy parecidos. Los múltiples fraternos tienen cada uno su placenta y su bolsa amniótica..

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A menudo, un óvulo es fertilizado y luego se divide en dos o más embriones. Esto se denomina duplicación idéntica y todos son niños o niñas. Los múltiples idénticos son genéticamente idénticos y por lo general se parecen tanto que incluso a los padres les cuesta diferenciarlos. Sin embargo, estos niños tienen diferentes personalidades y son individuos diferentes. Los múltiples idénticos pueden tener placentas y bolsas amnióticas independientes pero la mayoría comparte una placenta con bolsas separadas. Los gemelos idénticos raramente comparten tanto la placenta como la bolsa amniótica.

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Reviewed Date: 12-31-2009

Overview of Multiple Pregnancy

This content was reviewed by Mid-Atlantic Womens Care, PLC. Please visit their site to find an Mid-Atlantic Womens Care obstetrician.

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