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Control del Peso

Los factores sobre la obesidad

Según el Centro Nacional para la Estadística de la Salud (National Center for Health Statistics), en Estados Unidos alrededor del 19 por ciento de los niños cuyas edades oscilan entre los 6 y 11 años y el 17 por ciento de los adolescentes (edades entre 12 y 19 años) tienen sobrepeso. En la actualidad, hay más personas con sobrepeso que hace 15 años. Este aumento de casos se advierte en ambos sexos y en todas las edades. Es muy probable que las personas obesas, como por ejemplo los adolescentes, sigan siendo obesas en la edad adulta.

¿Qué es la obesidad?

La obesidad se define como una acumulación generalizada de adiposidad corporal. Se determina midiendo la estatura y el peso del adolescente. Un adolescente se considera obeso cuando se encuentra muy por encima del peso ideal para su estatura. El sobrepeso se define como un aumento del tamaño del cuerpo con aumento de la masa corporal magra y sin una acumulación excesiva de adiposidad corporal. No se ha establecido una norma para separar la obesidad del sobrepeso. Los estudios de investigación sugieren que los adolescentes con sobrepeso pueden transformarse en adultos con sobrepeso.

¿Cuáles son las causas del sobrepeso en los adolescentes?

A continuación, se detallan algunos de los factores que pueden contribuir al sobrepeso en los adolescentes:

  • fácil acceso a los alimentos, especialmente a bocadillos con alto contenido calórico

  • actitudes de los padres hacia la comida

  • aumento en la ingesta de comidas rápidas

  • utilización de los alimentos como recompensa o para cambiar conductas

  • falta de ejercicio

  • consumo de bocadillos mientras se mira televisión

  • desconocimiento de una alimentación saludable

  • factores hereditarios (la contextura de los padres y otros miembros de la familia)

Control del peso

Fotografía de un médico pesando a una paciente adolescente

La base del tratamiento de la obesidad en los niños y adolescentes involucra cambios en la dieta y ejercicios. Es importante para los padres y el adolescente estar preparados y deseosos de cambiar. Generalmente, la pérdida de peso no se recomienda en bebés y niños pequeños que aún están creciendo y desarrollándose. La meta del tratamiento para esos niños es mantener su peso mientras continúan creciendo en estatura. La reducción del peso puede recomendarse para adolescentes obesos que han completado su crecimiento. A continuación, se describen algunas de las pautas generales que pueden seguirse en el tratamiento de su hijo adolescente:

Para niños mayores de 7 años de edad:

  • La meta es mantener el peso base inicialmente y luego agregar cambios progresivos en la alimentación y el ejercicio para lograr una lenta pérdida de peso, según lo recomendado por el médico de su hijo adolescente.

  • A esta edad, un niño o adolescente debe seguir las pautas de un adulto y limitar la ingesta de grasas.

  • Aliéntelo a comer una variedad de alimentos bajos en calorías. Tenga en cuenta lo siguiente:

    • Un adolescente necesita suficientes calorías para mantener su nivel de energía, pero no más de las que pueda quemar. Esto se conoce como equilibrio energético.

      • Si su hijo ingiere más calorías de las que quema, aumentará de peso.

      • Si ingiere menos calorías de las que quema, bajará de peso.

      • Si logra un equilibrio, mantendrá su peso.

    • Aunque su hijo adolescente esté a dieta, las calorías no deberían reducirse hasta el punto de no satisfacer sus niveles de energía. El número de calorías que su hijo adolescente necesita depende fundamentalmente de la edad, el sexo y el nivel de actividad. Es necesario:

  • Disminuir el consumo de alimentos altos en grasas.

  • Comer más verduras y frutas.

  • Comer menos dulces, caramelos, galletas y papas fritas y beber menos refrescos.

  • Cambiar la leche entera por leche descremada.

  • Consultar grupos de apoyo.

¿Qué puedo hacer como padre para ayudar a controlar la obesidad?

  • No utilice los alimentos como recompensa. Utilice otras actividades como recompensa por buena conducta.

  • Comparta las comidas y las colaciones en familia.

  • Sólo ofrezca a su hijo adolescente opciones saludables. Por ejemplo, guarde en el refrigerador manzanas y yogur en vez de galletas y pasteles.

  • Involucre a toda la familia en un plan de alimentación saludable y no sólo al adolescente que tiene sobrepeso.

  • Aliente actividades que promuevan el ejercicio, como andar en bicicleta, caminar o patinar.

Reviewed Date: 09-30-2009

Weight Management and Adolescents

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.