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Anomalías de la Hendidura Branquial

¿Qué es una anomalía de la hendidura branquial?

Una anomalía de la hendidura branquial es una formación anormal de tejido en el cuello. Estos tejidos pueden formar bolsas denominadas quistes, que contienen líquido, o pasajes que drenan hacia una abertura en la superficie de la piel. Generalmente, las anomalías de la hendidura branquial se encuentran en la parte frontal del músculo esternocleidomastoideo, el músculo cervical que se extiende desde el maxilar (mastoides) hasta la clavícula y el esternón. Entre los diferentes tipos de anomalías de la hendidura branquial se incluyen los siguientes:

  • quistes o cavidades - bolsas profundas de tejido o cavidades que contienen líquido.

  • fístulas - drenaje anormal desde los tejidos internos hacia la superficie de la piel.

Los quistes branquiales son más comunes en los adolescentes mayores y los adultos, en especial del sexo masculino, mientras que las fístulas branquiales se presentan con mayor frecuencia en los bebés.

¿Cuáles son las causas de una anomalía de la hendidura branquial?

Una anomalía de la hendidura branquial es un defecto congénito (presente al nacer) que se presenta durante el desarrollo del embrión y que se produce cuando las estructuras y los tejidos que forman el cuello y la garganta no crecen paralelamente. Los tejidos forman bolsas y conductos que contienen células de otras partes del cuello y la garganta. Los quistes de la hendidura branquial están recubiertas por células cutáneas y linfáticas que contienen líquido secretado por estas células. Las fístulas de la hendidura branquial también contienen células cutáneas pero drenan mucosidad y líquido de otras regiones internas del cuello y la garganta.

¿Cuáles son los síntomas de una anomalía de la hendidura branquial?

Generalmente, las anomalías de la hendidura branquial son pequeñas, pero su tamaño puede incrementarse y llegar a dificultar la deglución y la respiración. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de una anomalía de la hendidura branquial. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • pequeño nudo o masa en un lado del cuello, cerca del borde frontal del músculo esternocleidomastoideo (a menudo sólo en un lado del cuello y rara vez en ambos; normalmente indoloro, a menos que se infecte)

  • pequeña abertura en la piel cerca del borde frontal del músculo esternocleidomastoideo que drena mucosidad o líquido

Los síntomas de una anomalía de la hendidura branquial pueden parecerse a los de otras anomalías del cuello u otros problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica una anomalía de la hendidura branquial?

Las anomalías de la hendidura branquial se diagnostican mediante un examen físico. Generalmente, la ubicación específica de la masa o de la abertura de la fístula en la piel pueden ayudar a determinar el diagnóstico. Es posible que un quiste de la hendidura branquial pase inadvertido a menos que se infecte y provoque dolor. La abertura en la piel de una fístula de la hendidura branquial drena mucosidad y, a menudo, se retrae con un movimiento de deglución.

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para diagnosticar una anomalía de la hendidura branquial pueden incluir los siguientes:

  • tomografía computarizada (También llamada TC o TAC.)  -  para determinar la ubicación exacta y la gravedad de la anomalía; procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.

  • biopsia  -  procedimiento en el que se toman muestras de tejido (con aguja o durante una cirugía) para examinarlas con un microscopio.

  • aspiración del líquido con aguja fina (para realizar un examen más exhaustivo)

Tratamiento para una anomalía de la hendidura branquial

El tratamiento específico para una anomalía de la hendidura branquial será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad del trastorno

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución del trastorno

  • su opinión o preferencia

Es posible que también deba recurrirse a una cirugía para extirpar la masa. No obstante, se debe tener en cuenta que un pequeño porcentaje de quistes branquiales puede volver a crecer.

Reviewed Date: 03-31-2008

Branchial Cleft Abnormalities

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