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Estridor

¿Qué es el estridor?

El estridor es un sonido agudo que puede oírse fácilmente cuando el niño inhala (inspiración) y que suele ser causado por una obstrucción o estrechamiento de las vías respiratorias superiores, las cuales constan de las siguientes estructuras en el aparato respiratorio superior:

  • la nariz

  • la cavidad nasal

  • los senos paranasales  -  cavidades, o bolsas llenas de aire, que se encuentran cerca de las fosas nasales.

    • el seno etmoideo  -  ubicado dentro del rostro, en la región del puente de la nariz. Está presente al nacer y luego continúa desarrollándose.

    • el seno maxilar  -  ubicado dentro del rostro, alrededor de la región de las mejillas. Está también presente al nacer y luego continúa desarrollándose.

    • el seno frontal  -  ubicado dentro del rostro, en la región de la frente. No se desarrolla hasta aproximadamente los 7 años de edad.

    • el seno esfenoideo  -  ubicado en la región profunda del rostro, por detrás de la nariz. No se desarrolla hasta la adolescencia.

Dibujo de los sinus o senos paranasales
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  • la laringe  -  también conocida como la caja de la voz, es un conjunto de cartílago, músculos y tejido blando dispuestos en forma cilíndrica que contiene las cuerdas vocales. Estas últimas constituyen la abertura superior hacia el conducto de aire (tráquea), el conducto hacia los pulmones.

  • la tráquea (conducto de aire)  -  conducto que se extiende desde la caja de la voz hasta los bronquios de los pulmones.

El sonido del estridor depende de la ubicación de la obstrucción en el tracto respiratorio superior. Generalmente, se escucha cuando el niño inhala (inspiración), pero también puede escucharse cuando el niño exhala (espiración).

¿Cuáles son las causas del estridor?

Existen diversos factores que provocan el estridor. A veces, se presenta como consecuencia de enfermedades, mientras que en otros casos se debe a problemas en la estructura anatómica de las vías respiratorias del niño. Se debe tener en cuenta que las vías respiratorias superiores en los niños son más cortas y más angostas que en los adultos y, por lo tanto, más propensas a sufrir problemas de obstrucciones. A continuación se enumeran algunas de las causas más frecuentes del estridor en los niños:

  • Causas congénitas (problemas presentes al nacer):

    • laringomalacia
      Partes de la laringe son flexibles y colapsan, lo que provoca una obstrucción parcial de las vías respiratorias. El niño suele superar este trastorno al alcanzar los 18 meses de vida. La laringomalacia es la causa congénita más frecuente del estridor y en raras ocasiones suele ser necesaria una intervención quirúrgica.

    • estenosis subglótica
      La laringe (caja de la voz) puede estrecharse demasiado por debajo de las cuerdas vocales. Los niños que sufren de estenosis subglótica no son diagnosticados al nacer, pero suelen serlo a los pocos meses, en especial si sus vías respiratorias se esfuerzan demasiado debido a un resfrío u otro virus. Con el tiempo, el niño puede superar este problema sin intervención quirúrgica. Sin embargo, si la obstrucción es grave, la mayoría deberá someterse a una operación.

    • hemangioma subglótico
      Tipo de masa que consta principalmente de vasos sanguíneos. El hemangioma subglótico crece con rapidez en los primeros meses de vida del niño. A menudo, los signos se presentan entre los 3 y 6 meses. Algunos pueden superar este problema, ya que el hemangioma comenzará a reducirse luego del primer año de vida. Sin embargo, si la obstrucción es grave, la mayoría deberá someterse a una intervención quirúrgica. No obstante, el hemangioma subglótico es un trastorno poco frecuente.

    • anillos vasculares
      La tráquea, o conducto de aire, puede estar comprimida por otra estructura (una arteria o una vena) en el exterior. Para aliviar este trastorno puede ser necesario recurrir a una intervención quirúrgica.

  • Causas infecciosas:

    • crup
      El crup es una infección originada por un virus que provoca la hinchazón de las vías respiratorias y problemas respiratorios. Se presenta como consecuencia de diferentes virus, de los cuales el más frecuente es el virus parainfluenza.

    • epiglotitis
      La epiglotitis es una infección bacteriana aguda que produce la hinchazón e inflamación de la epiglotis y pone en riesgo la vida. (La epiglotis es una estructura de cartílago elástica que se encuentra en la base de la lengua y que evita que los alimentos ingresen en el conducto de aire al tragar.) Esto genera problemas respiratorios que pueden empeorar de forma progresiva y llegar a provocar, finalmente, la obstrucción de las vías respiratorias. Existe una hinchazón tan grande que impide que el aire fluya desde o hacia los pulmones, lo que se transforma en una emergencia médica. La epiglotitis suele ser provocada por la bacteria Haemophilus influenzae, pero en la actualidad es poco frecuente debido a que los bebés reciben vacunas contra esta bacteria periódicamente. Por supuesto, se recomienda vacunar a todos los bebés.

    • bronquitis
      La bronquitis es una inflamación de los conductos respiratorios (las vías respiratorias) llamados bronquios, que genera un aumento de la producción de moco y otros cambios. Generalmente, la bronquitis aguda se presenta como consecuencia de agentes infecciosos como por ejemplo, bacterias o virus. También puede ser provocada por agentes físicos o químicos (polvo, alergenos, vapores fuertes), los vapores provenientes de productos químicos de limpieza o el humo del tabaco.

    • amigdalitis grave
      Las amígdalas son tejidos pequeños y redondos ubicados en la parte posterior de la boca a los lados de la garganta. Se cree que ayudan a combatir las infecciones mediante la producción de anticuerpos. Generalmente, es posible ver las amígdalas de su hijo al iluminarle su garganta. La amigdalitis se define como la inflamación de las amígdalas debido a una infección.

    • absceso en la parte posterior de la garganta (absceso retrofaríngeo)
      Un absceso en la garganta es una acumulación de pus rodeada de tejido inflamado. Si es suficientemente grande, puede estrechar las vías respiratorias hasta convertirlas en un orificio pequeño crítico.

  • Causas traumatológicas:

    • Cuerpos extraños en el oído, la nariz y el tracto respiratorio pueden provocar la aparición de síntomas. Un cuerpo extraño es cualquier objeto que se introduce en el oído, la nariz o la boca y que no pertenecen allí. Por ejemplo, una moneda en la tráquea (conducto de aire) puede bloquear las vías respiratorias y producir la sofocación y la muerte.

    • fracturas en el cuello

    • la ingestión de una sustancia nociva que puede dañar las vías respiratorias

¿Cómo se diagnostica el estridor?

El estridor se diagnostica basándose únicamente en los antecedentes médicos y en un examen físico de su hijo. Es importante recordar que el estridor es un síntoma de algún problema o trastorno subyacente. Si su hijo lo padece, el médico puede ordenar algunos de los siguientes exámenes para facilitar la determinación de la causa del trastorno:

  • radiografías de tórax y de cuello  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisible para obtener imágenes de los tejidos, los huesos y los órganos internos en una placa radiográfica.

  • broncoscopía  -  con el estridor congénito, crónico o grave puede ser necesaria la visualización directa de las vías respiratorias mediante un broncoscopio de fibra óptica flexible. Este procedimiento se realiza bajo sedantes y anestesia local y puede llevarse a cabo en forma ambulatoria o no.

  • oximetría de pulso  -  un oxímetro es un dispositivo pequeño que mide la cantidad de oxígeno en la sangre. Para realizar esta medición, se pega con una cinta adhesiva un pequeño sensor (tipo Band-Aid) en un dedo de la mano o del pie. Cuando el aparato está encendido, se ve una luz roja en el sensor. El sensor no provoca dolor y la luz roja no se calienta.

  • cultivo de esputo  -  examen de diagnóstico que se realiza con las flemas expulsadas de los pulmones hacia la boca y que suele llevarse a cabo para determinar la presencia de una infección.

Tratamiento para el estridor

El tratamiento específico para el estridor será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la causa del trastorno

  • la gravedad del trastorno

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución del trastorno

  • su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • derivación a un especialista en garganta, nariz y oído (otorrinolaringólogo) para una evaluación más exhaustiva (si su hijo tiene antecedentes de estridor)

  • cirugía

  • medicamentos por vía oral o inyectables (para ayudar a disminuir la hinchazón de las vías respiratorias)

Según la gravedad del trastorno, pueden ser necesarias la hospitalización y una intervención quirúrgica de emergencia.

Reviewed Date: 06-30-2009

Stridor

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