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Bebé y el Sueño

¿Cuáles son las necesidades relacionadas con el sueño del bebé?

Las necesidades de los bebés con respecto al sueño varían según la edad. Si bien los recién nacidos duermen la mayor parte del tiempo, lo hacen durante períodos muy cortos. A medida que el niño crece, la cantidad total de sueño disminuye gradualmente, pero el tiempo de sueño nocturno aumenta.

Por lo general, los recién nacidos duermen alrededor de ocho a nueve horas durante el día y aproximadamente ocho horas durante la noche. Sin embargo, la mayoría no duerme toda la noche (entre seis y ocho horas) sin despertarse hasta cumplir los tres meses de vida o hasta alcanzar un peso de 5,5 a 5,9 kg (12 a 13 libras). Recién alrededor de los 6 meses de vida, cerca de las dos terceras partes de los bebés logra dormir toda la noche con regularidad.

Además, se debe tener en cuenta que los bebés poseen ciclos de sueño diferentes a aquéllos de los adultos. Son más cortos e incluyen mucho menos tiempo de movimientos oculares rápidos (su sigla en en inglés es REM, durante el cual se sueña). A continuación se enumeran las necesidades normales de sueño diurno y nocturno para los recién nacidos hasta los 2 años de edad:

Edad

Cantidad total de horas de sueño

Cantidad total de horas de sueño nocturno

Cantidad total de horas de sueño diurno

Recién nacido

16 horas

8 a 9

8

Al mes

15,5 horas

8 a 9

7

A los 3 meses

15 horas

9 a 10

4 a 5

A los 6 meses

14 horas

10

4

A los 9 meses

14 horas

11

3

Al año

14 horas

11

3

Al año y medio

13,5 horas

11

2,5

A los 2 años

13 horas

11

2


¿Cuáles son las señales que indican problemas durante el sueño del bebé?

Una vez que el bebé comienza a dormir con regularidad durante toda la noche, los padres a menudo se sienten desalentados cuando vuelve a despertarse por las noches. Esto sucede comúnmente a los 6 meses de vida y es una etapa normal del proceso llamado ansiedad por separación, en el cual el bebé no logra entender que las separaciones son transitorias. Los bebés también pueden presentar dificultades para dormir al ser estimulados excesivamente o al estar exhaustos.

Entre las reacciones comunes de los bebés que se despiertan durante la noche o que presentan dificultades para dormirse se incluyen las siguientes:

  • despertarse o llorar una o más veces luego de ya haber dormido durante toda la noche anteriormente

  • llorar cuando usted deja la habitación

  • negarse a dormir sin tener cerca a uno de los padres

  • aferrarse a los padres en el momento de separarse

Debido a que los problemas relacionados con el sueño pueden también presentarse durante la aparición de enfermedades, consulte al médico si su hijo comienza a tener dificultades para ir a dormir o durante el sueño, en especial si es la primera vez que sucede.

Señales que indican que el niño está listo para dormir

Usted puede ayudar a que su hijo se duerma al reconocer las señales que indican que está listo para hacerlo, enseñarle a dormirse solo y tranquilizarlo si se despierta. Entre algunas de las señales que podrían indicar que el bebé está listo para dormir se incluyen las siguientes:

  • frotarse los ojos

  • bostezar

  • apartar la mirada

  • quejarse

Cómo ayudar a su bebé a que duerma

Es posible que los bebés no logren establecer sus propios patrones de sueño. Un detalle sorprendente es que no todos saben cómo dormirse o volver a hacerlo si se despiertan durante la noche. Llegada la hora de dormir, muchos padres prefieren mecer o amamantar al bebé para ayudarlo a conciliar el sueño. Establecer una rutina de este tipo es una buena idea, sin embargo, asegúrese de que el bebé no se duerma en sus brazos. Esto puede transformarse en un hábito y el bebé esperará que lo sostengan en brazos para dormirse y, cuando apenas se despierte durante un ciclo de sueño, no logrará volverse a dormir por sí solo.

Los bebés que se sienten seguros son más capaces de enfrentar las separaciones, especialmente por la noche. Abrazarlo y tranquilizarlo durante el día contribuye a que el niño desarrolle este sentimiento de seguridad. Entre otras de las maneras con las que usted cuenta para ayudar a que su hijo aprenda a dormirse se incluyen las siguientes:

  • Permítale dormir siestas todos los días, durante el tiempo necesario según la edad del bebé.

  • Evite estimularlo y no permita que realice actividades cuando se aproxima la hora de ir a dormir.

  • Establezca una rutina para ir a dormir, como por ejemplo, bañarlo, leerle un libro y mecerlo.

  • Hágale escuchar música suave mientras se duerme.

  • Comience a utilizar algún objeto de transición, como por ejemplo, una manta o un juguete blando que su bebé pueda llevar a la cama.

  • Recuéstelo en la cama cuando está somnoliento, pero antes de que se duerma.

  • Tranquilícelo cuando el niño sienta miedo

  • Si se despierta durante la noche, tranquilícelo dándole pequeñas palmadas y relajándolo, pero evite sacarlo de la cama.

  • Si el bebé llora, espere unos minutos, luego regrese a tranquilizarlo dándole pequeñas palmadas y relajándolo, diga buenas noches y retírese (repita esta rutina cuantas veces sea necesaria).

  • Recuerde siempre ser consistente en las rutinas y en sus respuestas.

Reviewed Date: 09-30-2009

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