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Hernia Inguinal

¿Qué es una hernia inguinal?

Una hernia aparece cuando una porción del intestino sobresale a través de una zona débil en los músculos abdominales. Se ve una protuberancia blanda debajo de la piel donde se ha producido la hernia. Una hernia que aparece en la zona de la ingle se denomina hernia inguinal.

Dibujo que demuestra una hernia inguinal
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¿Cuáles son las causas de una hernia inguinal?

Una hernia puede desarrollarse en los primeros meses después del nacimiento del bebé debido a una debilidad en los músculos del abdomen.

A medida que un feto varón crece y madura durante el embarazo, los testículos se desarrollan en el abdomen y después se desplazan al escroto a través de una zona llamada conducto inguinal. Poco después del nacimiento del bebé, el conducto inguinal se cierra, impidiendo que los testículos regresen de nuevo al abdomen. Si esta zona no se cierra completamente, un asa intestinal puede moverse al interior del conducto inguinal a través de la zona debilitada de la pared abdominal inferior, causando una hernia.

Aunque las niñas no tienen testículos, tienen conducto inguinal, así que también pueden desarrollarse hernias en esta zona.

¿Quiénes corren riesgo de desarrollar una hernia?

Las hernias se producen más a menudo en los niños que tienen uno o más de los siguientes factores de riesgo:

  • un progenitor o hermano que tuvo una hernia cuando era un bebé

  • fibrosis quística

  • displasia del desarrollo de la cadera

  • testículos no descendidos

  • anomalías de la uretra

¿A quiénes afectan las hernias inguinales?

Las hernias inguinales ocurren:

  • con mayor frecuencia en bebés prematuros.

  • en los niños que tienen antecedentes familiares de hernias inguinal.

  • más a menudo en infantes y niños con otras anomalías urogenital.

  • más a menudo en la zona de la ingle derecha que en la izquierda, pero también puede producirse en ambos lados.

¿Por qué es una preocupación la hernia inguinal?

Ocasionalmente, el asa intestinal que protruye a través de una hernia puede atorarse, y entonces ya no es reducible. Esto significa que el tramo intestinal no puede volver a colocarse suavemente en la cavidad abdominal. Cuando esto sucede, esta porción de intestino puede perder su irrigación sanguínea. El intestino necesita una buena irrigación sanguínea para estar sano y funcionar correctamente.

¿Cuáles son los síntomas de la hernia inguinal?

Las hernias normalmente aparecen en los recién nacidos, pero puede que no sean perceptibles durante varias semanas o meses después del nacimiento. Los esfuerzos y el llanto no producen hernias; sin embargo, el aumento de presión en el abdomen puede hacer que una hernia sea más perceptible.

La hernia inguinal aparece como una protuberancia o tumefacción en la ingle o en el escroto. La tumefacción puede ser más perceptible cuando el bebé llora, y puede disminuir o desaparecer cuando el bebé se tranquiliza. Si su médico presiona ligeramente sobre esta protuberancia cuando el niño está tranquilo y acostado, normalmente se reducirá o se meterá en el abdomen.

Si la hernia no es reducible, entonces el asa intestinal puede quedar atrapado en la zona debilitada del músculo abdominal. Los siguientes son los síntomas más comunes que indican que esto ha ocurrido. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • abdomen tumefacto y redondeado

  • Vómitos.

  • dolor o nerviosismo

  • enrojecimiento o pérdida de color

  • fiebre

Los síntomas de la hernia inguinal pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hernia inguinal?

Las hernias pueden ser diagnosticadas mediante el examen físico que realiza el médico de su hijo. Se revisará a su hijo para determinar si la hernia es reducible (puede volver a introducirse en la cavidad abdominal) o no.

Tratamiento de las hernias inguinales

El tratamiento específico para una hernia inguinal será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • el tipo de hernia

  • si la hernia es reducible (puede meterse en la cavidad abdominal) o no

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Su opinión o preferencia.

Es necesaria una operación para tratar una hernia inguinal. Se reparará quirúrgicamente poco después de descubrirla, ya que el intestino puede atorarse en el conducto inguinal. Cuando esto sucede, puede interrumpirse la irrigación sanguínea al intestino, y puede dañarse el intestino. La cirugía de una hernia inguinal normalmente se realiza antes de que se produzca este daño.

Durante una operación de hernia, su hijo estará bajo anestesia. Se realiza una incisión pequeña en la zona de la hernia. Se vuelve a colocar el asa intestinal en la cavidad abdominal. Luego los músculos se aproximan y suturan. Algunas veces, se utiliza un parche de malla para ayudar a fortalecer la zona donde se han reparado los músculos.

Perspectivas a largo plazo para la hernia inguinal

Una vez que la hernia está cerrada, espontáneamente o mediante cirugía, es poco probable que vuelva a aparecer. La reaparición de la hernia sucede con una frecuencia ligeramente mayor si el intestino fue dañado.

Reviewed Date: 12-31-2009

Inguinal Hernia in Children
Children's Urology
Charles Horton Jr., MD
Jyoti Upadhyay, MD
Louis Wojcik, MD
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