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Complicaciones del Embarazo Múltiple

Complicaciones del embarazo múltiple

¿Por qué un embarazo múltiple puede ser un problema?

El estar embarazada de más de un bebé es emocionante y a menudo representa un evento feliz para muchas parejas. Sin embargo, el embarazo múltiple supone mayores riesgos de complicaciones. Las complicaciones más comunes incluyen las siguientes:

  • Parto y nacimiento prematuros
    Más del 60 % de los mellizos y prácticamente la totalidad de los nacimientos de más de dos bebés son prematuros (nacen antes de las 37 semanas). Mientras más alto es el número de fetos en el embarazo, mayor es el riesgo de nacimiento prematuro. Los bebés prematuros nacen antes de que sus cuerpos y órganos estén completamente maduros. Estos bebés a menudo son pequeños, poseen un bajo peso al nacer (menos de 2.500 gramos o 5,5 libras) y es posible que necesiten ayuda para respirar, comer, combatir infecciones y mantener su temperatura corporal. Los bebés muy prematuros, que nacen antes de las 28 semanas, son especialmente vulnerables. Es posible que muchos de sus órganos no estén listos para la vida fuera del útero de la madre y quizás estén demasiado inmaduros para funcionar correctamente. Muchos bebés de nacimientos múltiples necesitarán recibir atención en una unidad neonatal de cuidados intensivos ("NICU", por sus siglas en inglés).

  • Hipertensión gestacional
    Las mujeres con varios fetos tienen de dos a cinco veces más probabilidades de desarrollar alta presión durante el embarazo. Este trastorno a menudo se desarrolla antes y es más grave que en el embarazo de un solo bebé. La alta presión sanguínea puede aumentar las probabilidades de abrupción placentaria (desprendimiento prematuro de la placenta).

  • Anemia
    La anemia es más común en los embarazos múltiples que en los de un solo bebé.

  • Defectos de nacimiento
    Los bebés de nacimientos múltiples tienen mayor riesgo de desarrollar anomalías congénitas (presentes en el nacimiento), incluidos defectos del tubo neural (como espina bífida), trastornos gastrointestinales y anomalías cardíacas.

  • Aborto espontáneo
    Existe un fenómeno que se puede producir en un embarazo múltiple y que se denomina síndrome del gemelo evanescente, en el cual se diagnostica más de un feto, pero uno desaparece (o se pierde por aborto espontáneo), generalmente durante el primer trimestre. Esto puede estar acompañado o no por sangrado. El riesgo de pérdida del embarazo aumenta en los últimos trimestres también.

  • Síndrome de transfusión fetofetal
    El síndrome de transfusión fetofetal ("TTTS", por sus siglas en inglés) es un trastorno de la placenta que se desarrolla solo en gemelos monocigóticos que comparten la placenta. Los vasos sanguíneos se conectan dentro de la placenta y desvían la sangre desde un feto hacia el otro. Se produce en alrededor del 10 % de los gemelos que comparten la placenta.


    En el TTTS, la sangre se desvía desde un feto hacia el otro a través de las conexiones de vasos sanguíneos en una placenta compartida. Con el tiempo, el feto destinatario recibe demasiada sangre, lo cual puede sobrecargar el sistema cardiovascular y causar un exceso de fluido amniótico. El feto donante más pequeño no recibe suficiente sangre y posee una cantidad reducida de fluido amniótico.

Ilustración de un nacimiento de mellizos, transfusión fetofetal
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  • Cantidades anormales de fluido amniótico
    El polihidramnios (exceso de fluido) y oligohidramnios (escasez de fluido) son más comunes en los embarazos múltiples, especialmente para gemelos que comparten la placenta.

  • Parto por cesárea
    Las posiciones fetales anormales aumentan las probabilidades de nacimiento por cesárea.

  • Hemorragia posparto
    La gran superficie de la placenta y el útero sobredistendido ponen a la madre en riesgo de sangrado después del parto en los embarazos múltiples.

¿Qué es la reducción del embarazo multifetal?

En los últimos años, se ha utilizado un procedimiento denominado reducción de embarazo multifetal para embarazos con un alto número de fetos, generalmente tres o más. Este procedimiento involucra la inyección de un medicamento letal a uno o más fetos, con el cual se provoca la muerte fetal. El objetivo de la reducción multifetal es que, al reducir la cantidad de fetos del embarazo, los fetos restantes puedan tener más probabilidades de desarrollarse y sobrevivir. Consulte a su médico para obtener información adicional.

Reviewed Date: 05-29-2013

Complications of Multiple Pregnancy

This content was reviewed by Mid-Atlantic Womens Care, PLC. Please visit their site to find an Mid-Atlantic Womens Care obstetrician.

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