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High Blood Pressure in Children and Adolescents

High Blood Pressure in Children and Adolescents

¿Qué es la presión arterial alta?

La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre al hacer presión contra las paredes de las arterias. Cuando se mide la presión arterial, se registran dos cifras.

  • Presión sistólica. Es el número de arriba. Se refiere a la presión más alta dentro de la arteria. Se produce cuando el corazón se contrae y bombea la sangre hacia el cuerpo.
  • Presión diastólica. Es el número de abajo. Se refiere a la presión más baja dentro de la arteria. Se produce cuando el corazón está en reposo y se está llenando de sangre.

Por ejemplo, si la presión arterial de un niño es 110/70 mmHg, 110 es la presión arterial sistólica y 70 es la presión arterial diastólica.

La presión arterial alta (hipertensión) significa que la presión dentro de las arterias es demasiado alta. Esta presión más alta puede dañar las arterias y hacer que el corazón deba hacer más esfuerzo para funcionar.

  • Si la presión es alta cuando el corazón se contrae, entonces, la presión sistólica está alta.
  • Si la presión es alta cuando el corazón se relaja, entonces, la presión diastólica está alta.

Puede estar alta la presión sistólica, la presión diastólica o ambas.

Hay muchas cosas que afectan la presión arterial. Por ejemplo:

  • Hora del día. La presión arterial cambia a lo largo del día.
  • Actividad física. La presión arterial suele ser más alta durante la actividad física y justo después.
  • Emociones. Sentirse enojado, atemorizado o feliz puede afectar la presión arterial. Sentirse ansioso o nervioso en el consultorio del proveedor de atención médica también puede afectar la presión arterial.
  • Edad, altura, peso y sexo. La presión arterial es menor en los bebés en comparación con los niños más grandes. Los niños de mayor estatura suelen tener una presión arterial más alta que los niños más bajos. Los niños con sobrepeso u obesidad tienen más tendencia a tener presión arterial alta. Y los niños suelen tener una presión arterial algo más alta que las niñas.
  • Enfermedades o medicamentos. Puede ser una enfermedad cardíaca o una enfermedad renal.
  • Dieta. La sal, los alimentos con alto contenido de sal (como las carnes envasadas) y las bebidas alcohólicas, las bebidas con cafeína (como el café y las gaseosas) pueden subir la presión arterial.

Una lectura de presión arterial alta no significa que su hijo tiene presión arterial alta. El proveedor de atención médica de su hijo querrá medir la presión arterial de su hijo a lo largo de un período de días o semanas. Si la presión arterial permanece alta, puede haber un problema.

¿Cuáles son las causas de la presión arterial alta?

La presión arterial puede ser primaria. Eso significa que no se conoce su causa. O puede ser secundaria. Eso significa que aparece debido a una enfermedad o a ciertas elecciones de estilo de vida.

Las causas secundarias de presión arterial alta en los niños y los adolescentes incluyen lo siguiente:

  • Enfermedad renal y enfermedad cardíaca
  • Medicamentos recetados tales como los corticosteroides o las pastillas anticonceptivas
  • Drogas ilegales, como la cocaína

¿Quiénes corren riesgo de tener presión arterial alta?

Las probabilidades de que un niño o adolescente tenga presión arterial alta son mayores si:

  • Tiene sobrepeso
  • Tiene antecedentes familiares de presión arterial alta o enfermedad cardíaca
  • Es varón
  • Su madre fumó durante el embarazo

¿Cuáles son los síntomas de la presión arterial alta?

Por lo general, la presión arterial alta no causa síntomas. Por eso, con frecuencia se la llama el asesino silencioso. Suele descubrirse durante una visita de rutina al proveedor de atención médica.

¿Cómo se diagnostica la presión arterial alta?

El proveedor de atención médica de su hijo le diagnosticará presión arterial alta revisando la presión arterial de su hijo. El proveedor le medirá la presión arterial durante varios días o semanas antes de hacer el diagnóstico. El proveedor de atención médica de su hijo también:

  • Revisará los antecedentes médicos de su hijo, incluyendo su dieta, ejercitación, actividades y salud emocional.
  • Revisará sus antecedentes familiares.
  • Le hará un examen físico a su hijo.

Las lecturas de presión arterial confiables que tome en su casa pueden ayudar a determinar si, efectivamente, su hijo tiene presión arterial alta. El monitoreo ambulatorio de la presión arterial emplea un dispositivo que puede usarse por 24 horas. Toma varias lecturas de la presión arterial y puede ayudar a obtener una lectura más precisa de la presión arterial general.

También es posible que el proveedor de su hijo le indique hacerse pruebas, tales como las siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG), para ver el ritmo cardíaco de su hijo
  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina

¿Cómo se trata la presión arterial alta?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección. Si el proveedor de atención médica de su hijo encontró una causa secundaria, como una enfermedad renal, le tratará la enfermedad. Si no encontró una causa, el tratamiento se centrará en hacer cambios en el estilo de vida. Por ejemplo, comer una dieta saludable para el corazón que:

  • Tenga muchas frutas y vegetales, granos integrales y productos lácteos bajos en grasa o sin grasa
  • Sea baja en sal
  • Limite los alimentos grasos y dulces

Otros cambios en el estilo de vida pueden incluir, por ejemplo:

  • Bajar de peso
  • Hacer más actividad física
  • Aprender a manejar las emociones y el estrés
  • No fumar
  • No tomar bebidas alcohólicas

Muchos niños y adolescentes pueden bajar su presión arterial con cambios en su estilo de vida. Pero algunos niños necesitan medicamentos. 

¿Cuáles son las complicaciones de la presión arterial alta?

La presión arterial alta puede dañar los vasos sanguíneos y el corazón. Eso aumenta el riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral más adelante en la vida.

¿Se puede prevenir la presión arterial alta?

No se pueden prevenir todos los casos de presión arterial alta. Pero seguir un estilo de vida saludable para el corazón puede reducir las probabilidades de tener presión arterial alta. Ayude a su hijo con lo siguiente:

  • Mantener un peso saludable
  • Seguir una dieta saludable
  • Hacer actividad física todos los días
  • No fumar

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Si tiene antecedentes familiares de presión arterial alta o enfermedad cardíaca, asegúrese de que el proveedor de su hijo lo sepa. Y, si su hijo tiene sobrepeso, hable con su proveedor sobre maneras de bajar de peso.

Puntos clave sobre la presión arterial alta

  • La presión arterial alta significa que la presión dentro de las arterias es demasiado alta. Eso puede dañar las arterias y hacer que el corazón deba hacer más esfuerzo para funcionar.
  • La presión arterial alta con frecuencia no tiene una causa conocida. Algunas afecciones de salud y algunos medicamentos pueden causar presión arterial alta.
  • La presión arterial cambia. El proveedor de su hijo la revisará a lo largo de un período de días o semanas antes de hacer un diagnóstico de presión arterial alta.
  • Hay cambios en el estilo de vida, tales como bajar de peso, hacer actividad física y comer de manera saludable, que pueden ayudar a bajar la presión arterial alta.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.