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Tabaquismo

Tabaquismo

De acuerdo con la Asociación Cardíaca Estadounidense, las enfermedades causadas por el tabaquismo matan a más de 440.000 personas en las Estados Unidos todos los años. De esa cantidad, más de 135.000 muertes están relacionadas con problemas cardiovasculares. A pesar de las campañas antitabaco y las exenciones médicas, muchas personas siguen fumando o empiezan a fumar todos los años. Una de cada cinco muertes de estadounidenses está relacionada con el tabaquismo, y más estadounidenses mueren debido a esto todos los años que en suicidios, accidentes automovilísticos, homicidios y de SIDA combinados. De acuerdo con la Asociación Estadounidense contra el Cáncer, el 90 por ciento de los nuevos fumadores son niños y adolescentes, que en muchos casos reemplazan a los fumadores que dejaron de fumar o murieron de enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

Los fumadores no solo corren más riesgo de enfermedades pulmonares, incluido el cáncer de pulmón y el enfisema, sino que también corren más riesgo de enfermedad cardíaca, derrame cerebral y cáncer bucal. Casi un tercio de todos los cánceres están relacionados con el tabaquismo. Mueren más mujeres al año debido al tabaquismo que por cáncer de mama. 

Datos sobre adolescentes y el tabaquismo

Preste atención a las siguientes estadísticas de la Asociación Estadounidense de Pulmón:

  • Todos los días, aproximadamente 3.600 niños de entre 11 y 17 años fuman su primer cigarrillo, y aproximadamente 1.100 se convertirán en fumadores regulares.

  • Por lo menos 4,5 millones de adolescentes (de entre 12 y 17 años) son fumadores actuales.

  • Entre los alumnos de doceavo grado, el 20 por ciento fuma cigarrillos a diario.

¿De qué manera afecta el tabaquismo al sistema cardiovascular?

Entre los riesgos de salud para el sistema cardiovascular, el tabaquismo:

  • Causa aumentos inmediatos y a largo plazo en la presión arterial

  • Causa aumentos inmediatos y a largo plazo en el ritmo cardíaco

  • Reduce la potencia del corazón y el flujo de sangre coronario

  • Reduce la cantidad de oxígeno que llega a los tejidos del cuerpo

  • Cambia las propiedades de los vasos sanguíneos y los glóbulos sanguíneos, permitiendo que se acumule colesterol y otras sustancias grasas

  • Contribuye a una presión arterial más alta y al aumento del riesgo de la formación de coágulos

  • Daña los vasos sanguíneos

  • Duplica el riesgo de isquemia (reducción del flujo sanguíneo al cerebro)

  • Estimula el proceso de coagulación de la sangre

Además, el tabaquismo se ha relacionado con la depresión y la angustia psicológica.

¿Cuáles son los riesgos de ser fumador pasivo?

El CDC informa que aproximadamente 46.000 no fumadores mueren de enfermedades coronarias todos los años como resultado de la exposición al humo del tabaco como fumadores secundarios. Ser fumador pasivo significa estar expuesto al humo que exhalan los fumadores y al humo que emiten los cigarrillos, pipas o cigarros encendidos. Ser fumador secundario también puede causar cáncer de pulmón.  

Tanto la exposición al tabaquismo directo como al indirecto representa un peligro significativo para las mujeres embarazadas, a los bebés y a los niños. Los bebés y niños expuestos al humo del tabaco tienen más probabilidades de tener infecciones de oído y asma, y tienen más riesgo de sufrir del síndrome de muerte súbita infantil (SIDS, por sus siglas en inglés) que los niños y bebés sin esa exposición.

Los siguientes síntomas comunes se pueden relacionar con el hecho de ser fumador pasivo. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Irritación de los ojos, la nariz y la garganta

  • Tos

  • Exceso de flema (mucosidad en las vías respiratorias)

  • Molestia en el pecho por irritación de los pulmones

  • Dolor en el pecho, que puede indicar enfermedad cardíaca

Los síntomas de un fumador pasivo pueden ser similares a otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al proveedor de atención médica de su hija adolescente para obtener un diagnóstico preciso.

Crear un ambiente libre del humo del tabaco en interiores y exteriores protege a los no fumadores de ser fumadores pasivos. 

Tabaquismo y enfermedad cardíaca

El tabaquismo, sumado al colesterol alto, la presión arterial alta, la inactividad física, la obesidad y la diabetes, está en la parte superior de la lista de riesgos primarios de las enfermedades cardiovasculares. De hecho, el tabaquismo se ha clasificado como la única causa de muerte prematura más fácil de prevenir en EE. UU.

La importancia de dejar de fumar

De acuerdo con la Asociación Cardíaca Estadounidense, eliminar el tabaquismo no solo reduce el riesgo de enfermedad coronaria, sino también de ataques cardíacos repetidos y muerte por enfermedad cardíaca en un 50 por ciento. Las investigaciones también indican que dejar de fumar es esencial para administrar los muchos elementos que contribuyen al ataque cardíaco, incluida la aterosclerosis, la trombosis, la enfermedad coronaria y las arritmias cardíacas.

La importancia de dejar de fumar

Dejar de fumar es una tarea tanto mental como física. Mentalmente, debe estar preparado y relativamente libre de estrés. Físicamente, debe comprometerse a hacer ejercicio a diario y a dormir mucho. Una persona que intenta dejar de fumar debe superar dos obstáculos: una adicción física a la nicotina y un hábito. El Instituto Nacional contra el Cáncer ofrece los siguientes consejos para ayudar a los fumadores a dejar de usar productos del tabaco:

  • Piense por qué quiere dejar de fumar.

  • Elija un momento libre de estrés para dejar de fumar.

  • Pida a su familia y a sus amigos que lo apoyen y lo alienten.

  • Comience una actividad o ejercicio a diario para aliviar el estrés y mejorar la salud.

  • Descanse mucho.

  • Siga una dieta equilibrada.

  • Únase a un programa para dejar de fumar o a algún otro grupo de apoyo.

En algunos casos, los fumadores se benefician con los productos para reemplazar la nicotina para ayudarlos a dejar el hábito de fumar. Los productos de reemplazo de la nicotina siguen proporcionando al fumador la nicotina para satisfacer la necesidad física. Sin embargo, el beneficio de los productos de reemplazo de la nicotina es la eliminación del alquitrán y los gases venenosos que emiten los cigarrillos. Las mujeres embarazadas o lactantes y las personas con otras afecciones médicas deben consultar a su médico antes de usar ningún producto de reemplazo de la nicotina. Entre los productos de reemplazo de la nicotina se encuentran:

  • Goma de mascar con nicotina. Una goma de mascar de venta libre que libera pequeñas cantidades de nicotina para ayudar a reducir los síntomas de la abstinencia de nicotina.

  • Parche de nicotina. Un parche de venta libre que se aplica en la parte superior del cuerpo una vez por día y libera una cantidad uniforme de nicotina para ayudar a reducir el deseo de fumar.

  • Comprimidos de nicotina. Un comprimido que se disuelve en la boca y libera pequeñas cantidades de nicotina para ayudar a reducir la necesidad de fumar. 

  • Inhalador y spray nasal de nicotina. Un producto de reemplazo de la nicotina recetado que libera nicotina para ayudar a reducir los síntomas de abstinencia (requiere la aprobación de un médico antes de usarlo).

Opciones sin nicotina para dejar de fumar: Zyban (bupropión) y Chantix (vareniclina)

Zyban, una alternativa sin nicotina para ayudar a las personas a dejar de fumar, fue aprobado en 1996 por la FDA. Se ofrece en forma de píldoras a los fumadores que desean dejar de fumar, el Zyban ha demostrado alterar los transmisores del estado de ánimo en el cerebro que están relacionados con la adicción. El Zyban debe ser recetado por un proveedor de atención médica y tal vez no sea adecuado para cualquier persona. Consulte a su proveedor de atención médica para obtener más información.

Chantix también es una píldora sin nicotina que ayuda a dejar de fumar. Fue aprobado por la FDA en 2006. Es el primer medicamento que afecta los receptores de nicotina en el cerebro. Chantix se une a los receptores y evita que la nicotina llegue a ellos, lo que reduce el deseo por la nicotina. Chantix tal vez no sea adecuado para todas las personas y debe consultar a su proveedor de atención médica.

Reviewed Date: 06-27-2013

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