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Contact Dermatitis in Children

Contact Dermatitis in Children

¿Qué es la dermatitis de contacto?

La dermatitis de contacto es una reacción de la piel por el contacto con ciertas sustancias. Estas sustancias pueden ser:

  • Irritantes. Provocan inflamación en la piel. Son la causa más común de la dermatitis de contacto. 
  • Alérgenos. Hacen que el sistema inmunitario del cuerpo tenga una reacción alérgica. El cuerpo libera sustancias químicas de defensa que provocan los síntomas en la piel. Los alérgenos no son una causa común de la dermatitis de contacto.                      

¿Cuáles son las causas de la dermatitis de contacto?

Los irritantes comunes que pueden causar dermatitis de contacto en los niños son, por ejemplo:

  • Jabones y detergentes
  • Saliva
  • Orina en un pañal
  • Lociones y perfumes

Los alérgenos comunes que pueden causar dermatitis de contacto en los niños son, por ejemplo:

  • Hiedra venenosa, roble venenoso y zumaque venenoso. Son plantas cuyo aceite provoca alergias de la piel.
  • Metales. Tales como el níquel, el cromo y el mercurio. El níquel se encuentra en las alhajas de fantasía, las hebillas de los cinturones y los relojes de pulsera, así como en los cierres, broches y ganchos de la ropa. Los elementos cromados también pueden contener níquel. El mercurio se encuentra en las soluciones para lentes de contacto. Puede causarles problemas a algunos niños.
  • Látex. El látex se encuentra en productos tales como los juguetes de goma, globos, pelotas, guantes de goma y chupones o tetinas. También puede que se use en adhesivos para vendajes.
  • Cosméticos. Estos productos incluyen las tinturas que se usan para el cabello, la ropa, los perfumes, las sombras para ojos, los esmaltes para uñas, los labiales y algunos filtros solares.
  • Medicamentos. La neomicina también puede causar dermatitis de contacto. Se encuentra en algunas cremas con antibióticos y anestésicos locales.

¿Quiénes corren el riesgo de tener dermatitis de contacto?

La dermatitis de contacto puede presentarse en cualquier niño. Si su hijo tiene dermatitis atópica (eccema), corre mayor riesgo de tener dermatitis de contacto.

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis de contacto?

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. La piel puede tener los siguientes síntomas:

  • Dolor
  • Enrojecimiento
  • Inflamación
  • Picazón
  • Sequedad, grietas, descamación
  • Sangrado
  • Supuración, drenaje, costras
  • Ampollas

Los síntomas suelen ser peores en los lugares en que la sustancia tomó contacto con la piel. También pueden resultar afectadas zonas más grandes. Los síntomas de la dermatitis de contacto pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la dermatitis de contacto?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. Le realizará a su hijo un examen de la piel. Su proveedor también le preguntará si ha tenido algún contacto reciente con irritantes o alérgenos. A su hijo pueden además hacerle otros exámenes, como análisis de sangre o pruebas cutáneas. Su hijo quizás deba ver a un médico especializado en alergias (alergista) o en la piel (dermatólogo).

¿Cómo se trata la dermatitis de contacto?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Lavar la piel de su hijo con agua y jabón tan pronto como le sea posible después del contacto. Asegúrese de lavar todas las zonas, incluyendo la cara, el cuello, las manos y entre los dedos.
  • Usar paños fríos y húmedos (compresas) sobre la piel. Eso ayuda a calmar los síntomas y a bajar la hinchazón.
  • Usar vendajes húmedos para las zonas con supuración. Eso puede ayudar a reducir la picazón y mejorar la recuperación. Pida instrucciones al proveedor de atención médica o enfermero de su hijo. 
  • Aplicar crema o pomada con corticosteroide sobre la piel. Eso puede ayudar a aliviar la picazón y otros síntomas. Esta crema o pomada puede ser de venta libre o recetada.
  • Darle a su hijo un medicamento antihistamínico en forma de pastilla o líquido. Esto también puede ayudar a aliviar la picazón. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo acerca de lo que su hijo debería usar.    

Si su hijo tiene dermatitis de contacto causada por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso:

  • Lave toda la ropa y todos los objetos que hayan tocado el aceite de la planta.
  • Tenga en cuenta que las mascotas que andan afuera pueden tener el aceite de estas plantas en su pelaje. Su hijo puede contraer dermatitis alérgica debido al aceite que trae su mascota. De ser posible, lave el pelaje de su mascota.

Si tiene alguna reacción más grave, comuníquese con el proveedor de atención médica de su hijo.  Puede recetarle un medicamento con corticosteroide en forma de pastilla o líquido, u otros medicamentos.

¿Se puede prevenir la dermatitis de contacto?

Puede ayudar a prevenir la dermatitis de contacto en su hijo si se asegura de que evite las sustancias que le causaron problemas en el pasado.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al 911 si su hijo tiene dermatitis de contacto con problemas para respirar.

Llame al proveedor de atención médica si su hijo tiene:

  • Síntomas que afectan una zona grande de su cuerpo
  • Síntomas que empeoran
  • Signos de una infección en la piel, como mayor enrojecimiento, calor, inflamación o líquido
  • Síntomas nuevos

Puntos clave sobre la dermatitis de contacto

  • La dermatitis de contacto es una reacción de la piel por el contacto con ciertas sustancias.
  • Puede deberse a irritantes o alérgenos.
  • Provoca muchos síntomas, entre ellos, enrojecimiento, ampollas y picazón en la piel.
  • Es importante que evite el contacto con los irritantes o alérgenos que ya le causaron dermatitis.
  • El tratamiento puede incluir paños fríos, vendajes, cremas o lociones para la piel, o medicamentos recetados.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.