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Picaduras de Insectos

Picaduras de insectos y reacciones alérgicas

Evitar las picaduras de insectos no siempre es posible. Sin embargo, saber cómo responder si su hijo presenta una reacción alérgica a una picadura de insecto puede proporcionar más tranquilidad en el caso de una emergencia.

Picaduras de insectos que causan reacciones alérgicas con más frecuencia

Los insectos que son miembros de la familia de los himenópteros comúnmente producen reacciones alérgicas. Incluyen los siguientes:

  • abejas;

  • avispas;

  • avispones;

  • avispas germánicas; y

  • hormigas coloradas.

¿Cuáles son los síntomas de una reacción alérgica a la picadura de un insecto?

Para la mayoría de los niños que son picados por un insecto, la reacción es de corta duración e involucra enrojecimiento e inflamación, seguidos de dolor y picazón. En general, la reacción dura unas pocas horas, si bien algunas pueden durar más tiempo. Sin embargo, para otras personas, las reacciones alérgicas a estas picaduras de insectos pueden poner en riesgo su vida. Estas reacciones graves representan una emergencia médica que puede involucrar sistemas de órganos en todo el cuerpo. La reacción se denomina anafilaxia o choque anafiláctico y puede incluir síntomas graves, tales como los siguientes:

  • picazón y urticaria en la mayor parte del cuerpo;

  • inflamación de la garganta y la lengua;

  • dificultad para respirar y opresión en el pecho;

  • mareos;

  • dolor de cabeza;

  • retorcijones de estómago, náuseas o diarrea;

  • descenso rápido de la presión sanguínea;

  • conmoción;

  • pérdida del conocimiento; y

  • ronquera o inflamación de la lengua.

Llame al 911. Se requiere atención médica inmediata.

¿Se pueden prevenir las picaduras de insectos?

Evitar los insectos es la mejor medida preventiva. Algunas sugerencias para ayudar a su hijo a evitar picaduras de insectos incluyen las siguientes:

  • Cuando esté al aire libre, asegúrese de que si su hijo es propenso a reacciones graves use medias, calzado, pantalones largos y camisetas manga larga.

  • Cuando esté al aire libre, asegúrese de que su hijo tenga cuidado si come o bebe alimentos o bebidas que no estén cubiertos, ya que pueden atraer insectos.

  • Evite que su hijo esté descalzo. Debe usar calzado cerrado al caminar por zonas con césped.

  • Al jugar al aire libre, asegúrese de que usted y su hijo estén atentos para detectar nidos de insectos en árboles, arbustos y flores. Otras áreas donde se debe tener precaución son las piscinas, pilas de leña, aleros de las casas y contenedores de basura.

Tratamiento para las picaduras de insectos

El proveedor de atención médica de su hijo determinará el tratamiento específico para las picaduras de insectos en función de lo siguiente:

  • la edad, el estado general de salud y la historia clínica de su hijo;

  • el alcance de la reacción;

  • la tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para el curso de la reacción;

  • su opinión o preferencia.

  • Si su hijo ha tenido una reacción grave a una picadura de insecto, programe una consulta a un alergista. Un alergista puede realizar pruebas en la piel, diagnosticar la alergia y determinar el mejor método de tratamiento. En algunos casos, las inyecciones para la alergia a base de veneno de insectos (inmunoterapia) son muy efectivas.

Algunas sugerencias para el tratamiento inmediato de niños altamente alérgicos incluyen las siguientes:

  • Cuando sea posible, extraiga inmediatamente el aguijón por medio de una pinza. No intente apretar el aguijón, ya que esto puede introducir el veneno en el cuerpo. No obstante, la extracción rápida es el paso más importante.

  • Llame al proveedor de atención médica de su hijo si se producen varias picaduras o si se desarrolla urticaria en una parte del cuerpo alejada de la picadura en sí.

  • Asegúrese de que su hijo use un brazalete o collar de alerta médico si es alérgico a las abejas o insectos.

  • Eleve el brazo o pierna afectada.

  • Aplique hielo o una compresa fría para reducir la inflamación y el dolor.

  • Lave bien la zona con agua y jabón.

  • Aplique una crema tópica con esteroides en el lugar de la picadura para aliviar la picazón.

  • Administre a su hijo una dosis de antihistamínico oral, como difenhidramina (Benadryl) para aliviar la picazón y prevenir una reacción alérgica más intensa.

  • Debe tener a mano en todo momento un kit de tratamiento de emergencia con adrenalina para casos extremos (recetada por el proveedor de atención médica de su hijo). Consulte al médico de su hijo sobre qué debe incluir.

  • Llame al 911 y solicite atención de emergencia para su hijo lo antes posible.

Reviewed Date: 08-27-2014

Insect Stings and Allergic Reactions

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.