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Medidores de Flujo Máximo / Oxímetros / Espirómetros

El asma de su hijo: Medidores de flujo espiratorio máximo, oxímetros y espirómetros

¿Qué es un medidor del flujo espiratorio máximo?

Un medidor del flujo espiratorio máximo (peak flow meter, PFM) es un dispositivo que sirve para medir qué tan bien está controlado el asma de su hijo. El dispositivo mide el aire que liberan los pulmones, denominado tasa de flujo espiratorio máximo (TFEM) a medida que un niño sopla enérgicamente en el dispositivo. Un medidor de flujo espiratorio, cuando se usa correctamente, puede revelar el estrechamiento de las vías respiratorias antes de que aparezcan los síntomas del asma. Los medidores de flujo espiratorio máximo pueden ayudar a determinar lo siguiente:

  • cuándo solicitar atención médica de emergencia;

  • la eficacia del plan de tratamiento y atención del asma de su hijo;

  • cuándo suspender o añadir un medicamento, según lo indique el proveedor de atención médica de su hijo; y

  • qué desencadena los ataques de asma, como por ejemplo, el ejercicio.

¿Por qué debería usarse un medidor de flujo espiratorio máximo?

El PFM brinda muchas certezas al momento de controlar el asma de su hijo. Puede ayudarlo a usted, al médico de su hijo o incluso a los maestros de su hijo a saber si las vías respiratorias se están estrechando.

El uso diario de un PFM le permitirá saber cuando el flujo espiratorio de su hijo esté comenzando a descender. Esto le permite realizar cambios tempranos en la rutina o los medicamentos de su hijo para ayudar a prevenir el empeoramiento de los síntomas del asma. El PFM también puede ayudarlo a saber cuándo debe llamar al médico de su hijo o dirigirse a la sala de emergencia del hospital.

¿Cómo se usa un medidor de flujo espiratorio?

Utilice el PFM según le indique el médico de su hijo. Por ejemplo, algunas personas usan el PFM todos los días aproximadamente a la misma hora.

  1. Sostenga el PFM por el mango.

  2. Antes de cada uso, asegúrese de que el indicador esté en cero.

  3. Pida a su hijo que se ponga de pie en posición erguida.

  4. Luego pídale que inspire profundamente y que coloque la boquilla en su boca. Los labios deben sellar herméticamente la boquilla.

  5. Su hijo debe soplar lo más fuerte y lo más rápido que pueda.

  6. Escriba el número de la escala donde el indicador se haya detenido.

  7. Restablezca el indicador a cero.

  8. Repita estos pasos tres veces. Sabrá que su hijo ha usado el PFM correctamente cuando los números de los tres intentos sean cercanos.

  9. La lectura más alta será el "flujo espiratorio máximo".

¿Qué son las zonas de flujo espiratorio máximo?

Las zonas de flujo espiratorio máximo se utilizan para saber qué tan bien controlado está el asma. Estas zonas son diferentes para cada persona. El médico de su hijo lo ayudará a determinar las zonas de flujo espiratorio máximo. Las tres zonas de flujo espiratorio máximo incluyen las siguientes:

  • Verde: Es la zona devía libre . Esta zona representa del 80 al 100 % de la mejor lectura de flujo espiratorio máximo de su hijo. Es la zona donde su hijo debería ubicarse todos los días. Es la señal de que el aire se desplaza correctamente por sus vías respiratorios y de que su hijo puede realizar las actividades habituales e ir a dormir sin problemas. Cuando las lecturas de flujo espiratorio máximo se ubiquen en esta zona, su hijo debería hacer lo siguiente:

    • evitar los desencadenantes del asma;

    • usar los medicamentos de control todos los días; y

    • usar los medicamentos de alivio de 15 a 20 minutos antes de realizar ejercicio si el asma de su hijo se desencadena con el ejercicio, según lo indique el médico de su hijo.

  • Amarillo: Es la zona de precaución o que indica ir más lento . Esta zona representa del 50 al 80 % de la mejor lectura de flujo espiratorio máximo de su hijo. Es una señal de que las vías respiratorias están comenzando a estrecharse. Es posible que su hijo comience a experimentar síntomas leves. Podría presentar tos, sensación de cansancio, dificultad para respirar o sensación de opresión en el pecho. Estos síntomas pueden impedir que su hijo realice sus actividades habituales o que descanse bien. Para evitar que el flujo espiratorio de su hijo empeore y para lograr controlar el asma nuevamente, deberá hacer lo siguiente:

    • continuar utilizando el medicamento de control según lo haya indicado el médico de su hijo y evitar los desencadenantes del asma;

    • usar el medicamento de alivio según lo indicado por el médico de su hijo; y

    • asegurarse de que su hijo use correctamente el inhalador y espaciador.

  • Rojo: Es la zona que indicadetenerse . Esta zona representa menos del 50 % de la mejor lectura de flujo espiratorio máximo de su hijo. Las lecturas que se ubiquen en esta zona representan una emergencia y deberá buscar ayuda de inmediato. Significa que existe un estrechamiento grave de las vías respiratorias. Es posible que su hijo experimente tos, falta de aire notable y sibilancia. También es posible que presente problemas para caminar y hablar. Asegúrese de que su hijo tome su medicamento de alivio y llame al médico. O bien, diríjase al departamento de emergencias del hospital o llame al 911.

Es posible que algunos proveedores de atención médica recomienden zonas con un intervalo más pequeño, como del 90 % al 100 %.

¿Cómo se mide el mejor flujo espiratorio máximo personal?

Las zonas de flujo espiratorio máximo de cada niño se basan en su mejor flujo espiratorio máximo personal. Para establecer el mejor flujo espiratorio máximo personal de su hijo, asegúrese de que su hijo mida su flujo espiratorio máximo cada día a la misma hora durante dos o tres semanas, cuando el asma esté bajo control. La lectura más alta durante este período será el flujo espiratorio máximo.

El médico de su hijo usará los resultados del flujo espiratorio máximo y espirómetro, que se analiza a continuación, para ayudar a establecer el plan de atención del asma.

El mejor flujo espiratorio máximo personal de su hijo puede cambiar con el tiempo. Consulte al médico de su hijo sobre cuándo comprobar si existe un nuevo flujo espiratorio máximo.

¿Cuándo debe usarse un medidor de flujo espiratorio máximo?

Los medidores de flujo espiratorio máximo se usan periódicamente para verificar cómo se está controlando el asma. Además, este medidor puede usarse durante un brote de asma. Puede ayudar a determinar la efectividad de los medicamentos de alivio rápido y de corto plazo para el asma. El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI) recomienda medir la función pulmonar en los siguientes momentos:

  • todas las mañanas, antes de tomar los medicamentos para el asma;

  • cuando se experimenten síntomas o un brote de asma;

  • después de tomar los medicamentos por un brote de asma; y

  • en otros momentos, según lo recomiende el médico de su hijo.

¿Cómo puedo obtener un medidor de flujo espiratorio máximo?

Consulte al médico de su hijo sobre cómo obtener un medidor de flujo espiratorio máximo e instrucciones paso a paso para su uso.

Si su hijo usa más de un medidor de flujo espiratorio máximo, asegúrese de que sean de la misma marca.

¿Qué es un oxímetro?

Un oxímetro es un dispositivo pequeño que mide la saturación de oxígeno (cantidad de oxígeno) en la sangre de su hijo.

Para obtener esta medición, se coloca un pequeño sensor en el dedo de la mano o el pie de su hijo. Cuando el oxímetro esté encendido, se observará una pequeña luz roja en el sensor. El sensor no provoca dolor y la luz roja no se calienta.

¿Qué es un espirómetro?

Un espirómetro es un dispositivo utilizado por el médico de su hijo para evaluar la función pulmonar. La espirometría, la evaluación de la función pulmonar con un espirómetro, es una de las pruebas de función pulmonar más comunes y simples, y puede ser necesaria por cualquiera de los siguientes motivos:

  • para controlar una enfermedad pulmonar;

  • para controlar la eficacia del tratamiento;

  • para determinar la gravedad de la enfermedad pulmonar; y

  • para determinar si la enfermedad pulmonar es restrictiva (descenso del flujo de aire) u obstructiva (alteración del flujo de aire).

Después de inspirar profundamente, su hijo debe respirar enérgicamente en el espirómetro, de la forma más fuerte y completa posible. El espirómetro mide la cantidad de aire liberado y la rapidez con que el aire es liberado. Las mediciones quedan registradas en el espirómetro.

Reviewed Date: 07-01-2014

Your Child's Asthma: Peak Flow Meters, Oximeters, and Spirometers

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