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Diagnóstico de la Artritis y Otras Enfermedades Reumáticas

Diagnóstico de la artritis y otras enfermedades reumáticas en niños

Diagnóstico de artritis y otras enfermedades reumáticas en niños

El diagnóstico de la artritis y otras enfermedades reumáticas a menudo es complejo, ya que muchos síntomas son similares entre las distintas enfermedades. Para obtener un diagnóstico preciso, el médico de su hijo puede realizar lo siguiente:

  • historia clínica;

  • examen físico;

  • análisis de laboratorio, radiografías y otras pruebas de diagnóstico por imágenes;

  • pruebas de diagnóstico por imágenes.

¿Qué implica la revisión de la historia clínica de un niño?

Al revisar la historia clínica de su hijo, el médico puede formularle las siguientes preguntas:

  • ¿Dónde se ubica el dolor?

  • ¿Hace cuánto experimenta el niño el dolor?

  • ¿Cuándo aparece el dolor y cuánto suele durar?

  • ¿Cuándo su hijo sintió el dolor por primera vez?

  • ¿Qué estaba haciendo su hijo cuando notó el dolor por primera vez?

  • ¿Cuál es la intensidad del dolor?

  • ¿Qué suele aliviar el dolor?

  • ¿Su hijo padeció alguna enfermedad o lesión que pueda explicar el dolor?

  • ¿Existen antecedentes familiares de artritis u otras enfermedades reumáticas?

  • ¿Qué medicamentos toma actualmente su hijo?

¿Qué involucran las pruebas de laboratorio?

A continuación se muestra una lista de pruebas de laboratorio comunes para el diagnóstico de artritis y otras enfermedades reumáticas en niños, de acuerdo con el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases):

  • Anticuerpos antinucleares (ANA). Mide los niveles sanguíneos de anticuerpos, que a menudo están presentes en personas con una enfermedad reumática.

  • Artrocentesis (también denominada aspiración de articulación).Un procedimiento en el que se obtiene una muestra de líquido sinovial en la articulación para su estudio mediante la inserción de una aguja fina y hueca en la articulación, y la extracción del líquido con una jeringa.

  • Complemento. Un análisis de sangre que mide el nivel de complemento, un grupo de proteínas, en la sangre. Niveles bajos de complemento en sangre son asociados a trastornos inmunológicos.

  • Hemograma completo ("CBC", por sus siglas en inglés). Es una medición del tamaño, cantidad y madurez de las diferentes células sanguíneas en un volumen de sangre específico.

  • Creatinina. Análisis de sangre para evaluar una posible enfermedad renal subyacente.

  • Tasa de sedimentación de eritrocitos ("ESR", por sus siglas en inglés). Medición de la rapidez con la que los glóbulos rojos caen hacia el fondo de un tubo de ensayo. Cuando se produce hinchazón o inflamación, las proteínas de la sangre se acumulan unas sobre otras y se vuelven más pesadas de lo normal. Por lo tanto, al medirlas, caen y sedimentan más rápido en el fondo del tubo de ensayo. Generalmente, mientras más rápido caigan las células sanguíneas, más grave es la inflamación.

  • Hematocrito (volumen corpuscular medio, VCM). Mide la cantidad de glóbulos rojos presentes en una muestra de sangre. Los bajos niveles de glóbulos rojos (anemia) son comunes en las personas con artritis inflamatoria y enfermedades reumáticas.

  • Factor reumatoide (RF). Detecta si existe un factor reumatoide en la sangre (un anticuerpo que se encuentra en la sangre de la mayoría, si bien no la totalidad, de las personas que padecen artritis reumatoide, además de otras enfermedades reumáticas).

  • Análisis de orina. Análisis de una muestra de orina para ver proteínas, glóbulos rojos, glóbulos blancos o cilindros para indicar la enfermedad de riñón asociada con diversas enfermedades reumáticas.

  • Recuento de glóbulos blancos (RGB). Mide la cantidad de glóbulos blancos en la sangre. Niveles elevados de glóbulos blancos pueden indicar una infección, mientras que niveles inferiores pueden indicar la presencia de alguna enfermedad reumática o la reacción a algún medicamento.

  • Proteína C reactiva (CRP). Una proteína que aumenta cuando existe una inflamación en el cuerpo. Si bien la ESR y PCR reflejan niveles similares de inflamación, en ocasiones una puede ser elevada mientras que la otra no. Esta prueba puede repetirse para comprobar la respuesta del niño a la medicación.

¿Qué técnicas de diagnóstico por imágenes se usan para diagnosticar la artritis y otras enfermedades reumáticas en niños?

Las técnicas de diagnóstico por imágenes pueden brindarle al médico de su hijo un panorama más claro de lo que ocurre con las articulaciones del niño. Las técnicas de diagnóstico por imágenes pueden incluir:

  • Radiografía. Es una prueba de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisibles para generar imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa radiográfica (la artografía es una radiografía específica de la articulación).

  • Tomografía computada (también denominada TC o TAC).Es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos X y tecnología informática para producir imágenes horizontales o axiales (a menudo denominadas "planos") del cuerpo. Una TC muestra imágenes detalladas de las partes del cuerpo, incluidos los huesos, músculos, tejidos grasos y órganos. Las TC son más precisas que las radiografías generales.

  • Imagen por resonancia magnética (IRM). Es un procedimiento diagnóstico que utiliza la combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del interior del cuerpo.

  • Artroscopia. Se utiliza una cámara intraarticular que se coloca en la articulación mediante una pequeña incisión para ver el interior de la articulación. El procedimiento le permite al médico evaluar, reparar y reconstruir diversos tejidos dentro y alrededor de las articulaciones.

  • Ecografía articular. Procedimiento de diagnóstico utilizado para detectar eventualmente una inflamación antes que la radiografía muestre un daño.

  • Densitometría ósea ("DEXA", por sus siglas en inglés). Estudio de diagnóstico por imágenes para medir la densidad ósea, empleado principalmente para detectar osteoporosis.

¿Cómo se mide el dolor?

La medición del dolor puede ayudar al médico de su hijo a obtener un diagnóstico y determinar un tratamiento adecuado. La medición o evaluación del dolor puede ser dificultosa en niños pequeños y bebés, debido a su imposibilidad para verbalizar características como ubicación, duración o intensidad del dolor, así como también otros factores que puedan producir dolor. Sus observaciones del niño pequeño o el bebé serán de ayuda para colaborar con la evaluación de dolor del médico.

Es posible que se le pida a usted o su hijo (si el niño tuviera edad suficiente para participar) que describa el dolor en una escala del uno al diez o con ciertas palabras descriptivas. Otras escalas de dolor utilizan imágenes de rostros que sonríen y gradualmente cambian la expresión hasta una de dolor extremo; el niño apuntará al rostro que cree que coincide con su dolor. Se tienen en cuenta la edad y la etapa de desarrollo del niño, así como también otros factores como la cultura, experiencias dolorosas anteriores, el temperamento del niño e incluso su respuesta al dolor del niño.

Reviewed Date: 10-07-2012

Diagnosing Arthritis and Other Rheumatic Diseases in Children

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.