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Falla Cardíaca

Insuficiencia cardíaca en niños

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca, llamada también insuficiencia cardíaca congestiva, es una condición en la cual el corazón no puede bombear suficiente sangre oxigenada para satisfacer las necesidades de otros órganos del cuerpo. El corazón se mantiene bombeando, pero no de forma tan efectiva como un corazón saludable. Generalmente, la insuficiencia cardíaca refleja una condición cardíaca progresiva y subyacente.

¿Qué causa la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca con frecuencia ocurre en niños con defectos cardíacos congénitos. Otros problemas médicos que pueden causar insuficiencia cardíaca incluyen,pero no están limitados a, los siguientes:

  • Agrandamiento del corazón

  • Enfermedad valvular del corazón

  • Arritmias cardíacas (latidos irregulares del corazón)

  • Enfermedad crónica de los pulmones

  • Anemia (esta es poco común en niños)

  • Infección viral

  • Presión arterial alta (hipertensión)

  • Hemorragia (sangramiento excesivo)

  • Tiroides hiperfuncional

  • Complicaciones postoperatorias

  • Efectos secundarios de medicamentos, especialmente los de ciertos fármacos de quimioterapia.

¿Cómo afecta al cuerpo la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca puede afectar el lado derecho, el lado izquierdo o ambos lados del corazón.

Cuando el lado derecho del corazón comienza a funcionar con menos eficiencia, no puede bombear mucha sangre hacia los vasos de los pulmones. Debido a la congestión en el lado derecho del corazón, el flujo de sangre comienza a retroceder hacia las venas. Eventualmente, se advierte inflamación en los pies, tobillos, piernas inferiores, párpados y abdomen debido a la retención de fluidos.

Cuando el lado izquierdo del corazón falla, no puede bombear sangre hacia el cuerpo de forma eficiente. La sangre comienza a retroceder hacia los vasos en los pulmones, y estos se estresan. La respiración se vuelve más rápida y más difícil. También, el cuerpo no recibe suficiente sangre para satisfacer sus necesidades, resultando en fatiga y pobre crecimiento en los niños.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardíaca?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la insuficiencia cardíaca. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Inflamación visible de las piernas, tobillos, párpados, cara y (ocasionalmente) el abdomen.

  • Respiración rápida anormal

  • Dificultad para respirar o respiración trabajosa

  • Fatiga

  • Náuseas

  • Dormirse cuando está comiendo o se pone muy cansado para comer

  • Falta de apetito

  • Ganancia de peso en un corto periodo de tiempo, incluso cuando el apetito es pobre, generalmente debido a la retención de fluidos

  • Tos y congestión en los pulmones

  • Sudoración mientras se come, juega o ejercita

  • Dificultad para respirar con actividades, especialmente mientras se come, camina o se suben escaleras

  • Pérdida de masa muscular

  • No ganar peso

  • Cambio en la temperatura y color de la piel (tendencia a ponerse fría y pegajosa, o sudorosa, enrojecida y caliente)

La severidad de la condición y los síntomas depende de cuánto de la capacidad de bombeo del corazón ha sido afectada.

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con su proveedor de atención médica de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia cardíaca?

El proveedor de atención médica de su hijo obtendrá un historial médico completo y examen físico, hará preguntas sobre el apetito, patrones de respiración y nivel de energía de su hijo. Otros procedimientos de diagnóstico para la insuficiencia cardíaca pueden incluir:

  • Pruebas de sangre y orina

  • Rayos X del pecho. Una prueba diagnóstica que usa rayos X invisibles para producir imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos sobre una película.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Una prueba que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias), y puede detectar estrés del músculo del corazón.

  • Ecocardiograma (eco). Una prueba no invasiva que utiliza ondas sonoras para evaluar un estudio del movimiento de las cámaras y válvulas del corazón. Las ondas sonoras del eco crean una imagen en el monitor a medida se pasa sobre el corazón un transductor de ultrasonido.

  • Cateterización cardíaca. Una prueba invasiva que introduce un pequeño catéter en el corazón desde la ingle o brazo. Esto permite la medición de varias presiones dentro del corazón para ayudar en el diagnóstico de la insuficiencia cardíaca. Además, se pueden obtener biopsias del tejido del corazón para determinar la causa subyacente de la insuficiencia cardíaca.

Tratamiento de la insuficiencia cardíaca

El tratamiento específico de la insuficiencia cardíaca será determinado por el proveedor de atención médica de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • La extensión de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del curso de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

Si la insuficiencia cardíaca es causada por un defecto cardíaco congénito (presente en el nacimiento) o un problema cardíaco adquirido como una enfermedad valvular reumática, puede ser necesaria la reparación quirúrgica del problema. Los medicamentos o marcapasos son con frecuencia útiles en el tratamiento inicial de la insuficiencia cardíaca. Eventualmente, los medicamentos pueden perder su eficacia y muchos defectos cardíacos congénitos necesitarán ser reparados quirúrgicamente. Los medicamentos también se pueden usar después de la cirugía para ayudar a mejorar el funcionamiento del corazón durante el periodo de curación.

Los medicamentos o marcapasos que generalmente se recetan para tratar la insuficiencia cardíaca en niños pueden incluir algunos de los siguientes:

  • Digoxina. Un medicamento que puede ayudar a que los latidos del corazón sean más fuertes con un ritmo más regular.

  • Diuréticos. Estos medicamentos ayudan a los riñones a eliminar el exceso de fluido del cuerpo.

  • Diuréticos ahorradores de potasio. Ayudan al cuerpo a retener el potasio, un mineral y electrolito importante que con frecuencia se pierde cuando se toman diuréticos.

  • Inhibidores de ACE (Enzima convertidora de angiotensina). Estos medicamentos dilatan los vasos sanguíneos, haciendo más fácil que el corazón bombee sangre hacia el cuerpo.

  • Bloqueadores beta. Disminuyen la frecuencia cardíaca y la presión arterial, permitiendo que el corazón bombee con más eficiencia.

Terapia de resincronización cardíaca, o terapia con dispositivo, es un tratamiento reciente para la insuficiencia cardíaca. La terapia con dispositivo usa un tipo especial de marcapasos que marca el ritmo de ambos lados del corazón simultáneamente para coordinar las contracciones y mejorar la capacidad de bombeo.

Para obtener información más específica relacionada con el tratamiento de la insuficiencia cardíaca, consulte con el proveedor de atención médica de su hijo.

Reviewed Date: 02-28-2010

Heart Failure in Children

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