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Ecocardiografía

Ecocardiografía para su hijo

¿Qué es la ecocardiografía?

La ecocardiografía es un procedimiento para evaluar la estructura y el funcionamiento del corazón. La ecocardiografía es también llamada eco, ultrasonido cardíaco o ultrasonografía, o Doppler cardíaco.

Los dos tipos principales de ecocardiografía son:

  • Ecocardiografía transtorácica o TTE. Una pequeña sonda llamada transductor es colocada sobre el pecho de su hijo y envía ondas de sonido ultrasónicas a una frecuencia demasiado alta para ser escuchadas. Cuando el transductor se coloca sobre el pecho de su hijo en ciertos lugares y ciertos ángulos, las ondas de sonido ultrasónicas pasan a través de la piel y otros tejidos del cuerpo hacia los tejidos del corazón, donde las ondas rebotan (o hacen "eco") fuera de las estructuras del corazón. El transductor recoge las ondas reflejadas y las envía a una computadora. La computadora muestra los ecos como imágenes de las paredes y válvulas del corazón.

  • La ecocardiografía transesofágica o TEE. La TEE utiliza la misma tecnología que la TTE, pero la TEE es más invasiva. Esta implica sedación para que la sonda pueda bajar al esófago. El esófago se encuentra justo detrás del corazón, por lo que las imágenes de la TEE proporcionan mejores imágenes de ciertas partes del corazón.  

¿Cuáles son los diferentes tipos de ecocardiografía?

Un ecocardiograma puede utilizar uno o más, de varios tipos especiales de ecocardiografía, como se indica a continuación:

  • Ecocardiografía Doppler. Esta técnica Doppler se utiliza para visualizar el flujo de sangre a través del corazón. La cantidad de sangre bombeada con cada palpitación es una indicación de la función del corazón. Detectar flujo sanguíneo anormal dentro del corazón, como una abertura anormal entre las cámaras del corazón, un problema con una o más válvulas del corazón o un problema con las paredes del corazón puede ayudar a identificar defectos del corazón. 

  • Doppler a color. El Doppler a color es una forma mejorada de la ecocardiografía Doppler. Con el Doppler a color se usan diferentes colores para designar la dirección del flujo sanguíneo. Esto simplifica la interpretación de las imágenes de Doppler.

  • Ecocardiografía en 2-D (bidimensional). Esta técnica es utilizada para "ver" el movimiento de las estructuras del corazón. En el monitor aparece una vista eco en 2-D con forma de cono y se puede observar el movimiento en tiempo real de las estructuras del corazón. Esto permite que el médico evalúe las diferentes estructuras del corazón en funcionamiento.

  • Ecocardiografía en 3-D (tridimensional). Esta técnica representa un avance mayor que la ecocardiografía bidimensional, ya que genera películas tridimensionales del corazón latiendo.

  • Ecocardiografía de estrés. Esta técnica examina lo que le sucede al corazón durante un periodo de estrés, ya sea producido por medicamentos o por ejercicio. Las imágenes del corazón son examinadas durante periodos de estrés y comparadas con el ecocardiograma en reposo.

¿Qué problemas puede diagnosticar el ecocardiografía?

Varias enfermedades del corazón pueden ser detectadas por ecocardiografía, incluyendo las siguientes:

  • Aneurisma. Una dilatación o debilidad de una cámara del corazón, parte de las arterias coronarias o la aorta (la gran arteria que lleva sangre oxigenada desde el corazón al resto del cuerpo).

  • Cardiomiopatía. Un agrandamiento del corazón debido al engrosamiento o debilitamiento del músculo del corazón.

  • Defectos congénitos (presentes al nacer). Anormalidades o deficiencias en una o más estructuras del corazón que ocurren durante la formación del corazón en el feto.

  • Insuficiencia cardíaca. Una condición en la cual el músculo del corazón se ha debilitado a tal grado que la sangre no puede ser bombeada de manera eficiente; por lo tanto, provoca una acumulación de líquido (congestión) en los vasos sanguíneos, pulmones, pies, tobillos y otras partes del cuerpo.

  • Pericarditis. Una inflamación de la membrana (recubrimiento delgado) que rodea al corazón.

  • Valvulopatía. Uno o más de las válvulas del corazón se vuelve defectuosa, o puede haber sido mal formada de manera congénita (desde el nacimiento).

¿Cómo se hace el ecocardiograma?

El examen puede realizarse en el consultorio del cardiólogo, en una clínica, en un hospital o centro médico como paciente ambulatorio o como paciente hospitalizado en una institución. En la mayoría de los casos, se le permitirá permanecer con su hijo para darle tranquilidad durante el procedimiento.

  • El técnico tendrá que ver el pecho de su hijo de la cintura para arriba. Se colocará una cortina en el pecho de su hijo por privacidad. 

  • Se conectarán electrodos de electrocardiograma (ECG) al pecho de su hijo con parches adhesivos.

  • Su hijo estará acostado sobre una mesa o cama durante el procedimiento. Puede colocarse una almohada o cuña detrás de la espalda de su hijo para apoyo.

  • La habitación se oscurecerá para que las imágenes en el monitor del eco puedan ser mejor vistas por el técnico.

  • El técnico colocará gel sobre el pecho de su hijo y luego colocará la sonda del transductor sobre el gel. Su hijo sentirá una leve presión mientras el técnico coloca el transductor para obtener la imagen deseada del corazón de su hijo.

  • Durante el examen, el técnico moverá la sonda del transductor en círculos y aplicará cantidades variables de presión para obtener imágenes de diferentes lugares y estructuras del corazón de su hijo. La cantidad de presión detrás de la sonda no debe ser incómoda, pero si incomoda a su hijo, él o ella debe hacérselo saber a usted o al técnico.

  • Después de que el procedimiento sea completado, el técnico limpiará el gel del pecho de su hijo y retirará los electrodos del ECG.

Para obtener imágenes claras, es importante que los niños que tengan edad suficiente para cooperar, traten de permanecer quietos durante el ecocardiograma. Usualmente, los padres pueden involucrarse para tranquilizar y alentar a su hijo durante el procedimiento. Sin embargo, un ecocardiograma puede ser un procedimiento largo. Los niños más pequeños pueden estar inquietos durante la prueba, evitando que se obtengan imágenes. Por esta razón, se puede administrar medicamento (sedante) a los niños pequeños para ayudarlos a relajarse durante el ecocardiograma. Una enfermera monitoreará al niño durante el procedimiento si se da sedación. Dependiendo de los resultados del eco, pueden programarse pruebas o procedimientos adicionales para obtener más información de diagnóstico.

Reviewed Date: 02-28-2010

Echocardiography

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