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EKG / ECG

Electrocardiograma (ECG/EKG)

¿Qué es un electrocardiograma (ECG)?

Un electrocardiograma (ECG/EKG) es un procedimiento simple y rápido utilizado para evaluar el corazón. Se colocan electrodos (adhesivos pequeños) en el pecho, brazos y piernas de su hijo. Cuando los electrodos son conectados a la máquina del ECG por medio de cables, la actividad eléctrica es medida, interpretada e impresa para la posterior interpretación del médico.

¿Por qué se hace un ECG?

Un ECG mide la actividad eléctrica del corazón. Colocando electrodos en lugares específicos del cuerpo (pecho, brazos y piernas), se realiza un trazado de la actividad eléctrica del corazón.  Los cambios en un ECG del trazado normal pueden significar una, o más, de diversas condiciones relacionadas con el corazón.

Algunas condiciones médicas que pueden causar cambios en el patrón del ECG incluyen:

  • Condiciones en las cuales el corazón se agranda. Estas condiciones pueden ser causadas por varios factores, tales como defectos congénitos del corazón, trastornos valvulares, presión arterial alta o insuficiencia cardíaca.

  • Isquemia. Una disminución del flujo sanguíneo al músculo del corazón debido a arterias obstruidas o parcialmente obstruidas.

  • Trastornos de conducción. Una disfunción en el sistema de conducción eléctrica del corazón, que puede hacer que el corazón palpite demasiado rápido, demasiado lento o a una frecuencia irregular.

  • Alteraciones electrolíticas. Un desequilibrio en los niveles de electrolitos o sustancias químicas presentes en la sangre, como el potasio, magnesio o calcio.

  • Pericarditis. Una inflamación o infección del saco que rodea el corazón.

  • Valvulopatía. Mal funcionamiento de una o más de las válvulas del corazón que puede interferir con el flujo de sangre dentro del corazón.

  • Lesión en el pecho. Lesión en el pecho, como la de un accidente automovilístico.

Esta lista es un ejemplo. No es una lista completa de todas las condiciones que pueden causar cambios en el patrón del ECG.

Un ECG también puede hacerse por otras razones, incluyendo:

  • Durante un examen físico para obtener un trazado base de la función del corazón (este trazado base puede ser utilizado como comparación con futuros ECG, para ver si han ocurrido cambios.)

  • Como parte de un chequeo previo a un procedimiento como cirugía, para asegurarse de que no existe ninguna condición cardíaca que pudiera causar complicaciones durante o después del procedimiento

  • Para revisar el funcionamiento de un marcapasos implantado

  • Para revisar la efectividad de ciertos medicamentos para el corazón.

  • Para revisar el estado del corazón después de un procedimiento relacionado con el corazón, como cateterización cardíaca, cirugía cardíaca o estudios electrofisiológicos

¿Qué significa un ECG?

Casi todo el mundo sabe cómo se ve un trazado básico de un ECG. Pero, ¿qué significa?

Ilustración de un trazado básico de EKG
Haga clic en la imagen para agrandarla

  • La primera muesca pequeña ascendente del trazado de un ECG se denomina "onda P". La onda P indica que la aurícula (las dos cámaras superiores del corazón) son estimuladas de forma eléctrica para bombear la sangre hacia los ventrículos.

  • El siguiente segmento corto y plano se llama "intervalo PR." Esto representa un retraso en la propagación de la señal eléctrica de las aurículas a los ventrículos.

  • La siguiente parte del trazado es una sección corta descendente conectada a una sección alta ascendente. La siguiente parte es llamada "complejo QRS". Esta parte indica que los ventrículos (las dos cámaras inferiores del corazón) son estimuladas de forma eléctrica para bombear la sangre hacia afuera.

  • El siguiente segmento plano corto se llama "segmento ST". El segmento ST indica la cantidad de tiempo desde el final de la contracción de los ventrículos hasta el comienzo de la "onda T".

  • La siguiente curva ascendente es la onda T. La onda T indica el período de recuperación de los ventrículos después de la contracción.

Cuando el médico estudia el ECG de su hijo, él o ella observa el tamaño y la duración de cada parte del ECG. Las variaciones en el tamaño y la duración de las diferentes partes del trazado pueden ser significativas. El trazado de cada cable de un ECG de 12 cables será diferente, pero tendrá los mismos componentes básicos descritos arriba. Cada cable de los 12 cables "mira" una parte específica del corazón, por lo que las variaciones en un cable pueden indicar un problema con la parte del corazón asociada con el cable.

¿Cuál es el procedimiento para un ECG?

Un ECG puede ser realizado casi en cualquier lugar, ya que el equipo es muy compacto y portátil. Puede realizarse un ECG a su hijo en el consultorio de un médico, una clínica, en el departamento de emergencia, o incluso en la habitación o la cama del hospital. El equipo utilizado incluye la máquina de ECG, electrodos de piel y cables conductores que conectan los electrodos a la máquina del ECG.

Un ECG dura aproximadamente de 5 a 10 minutos, incluyendo la conexión y desconexión de los electrodos

Un ECG normalmente incluye los siguientes pasos:

  • Su hijo estará acostado sobre una mesa o cama durante el procedimiento.

  • El técnico de ECG necesitará tener el pecho de su hijo descubierto para realizar la prueba. Su hijo será cubierto con una sábana o bata y exponiendo solo la piel que sea necesaria.

  • Se pegarán electrodos (parches pequeños de plástico) al pecho de su hijo y se pegará un electrodo a cada brazo y pierna.

  • Los cables conductores serán conectados a los electrodos de la piel.

  • Una vez que los cables estén conectados, el técnico podrá ingresar información personal, como el nombre y edad de su hijo en la computadora de la máquina.

  • Inicia el ECG. Será importante que su hijo se mantenga quieto y no hable durante el procedimiento para no interferir con el trazado. Usualmente, los padres pueden estar presentes en la sala e involucrarse para tranquilizar y alentar a su hijo durante el procedimiento. En este punto, tardará solo unos minutos (o menos) que el trazado se complete.

  • Una vez que el trazado está hecho, el técnico desconectará los cables conductores y retirará los electrodos de la piel.

Dependiendo de los resultados del ECG, pueden programarse pruebas o procedimientos adicionales para obtener más información de diagnóstico.

Reviewed Date: 02-27-2010

Electrocardiogram (ECKG/EKG

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.