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Resonancia Magnética Nuclear, RMN

Imagen por resonancia magnética (IRM) y niños

¿Qué es una imagen por resonancia magnética?

Foto de un paciente en un escáner

La IRM (imagen por resonancia magnética) es un procedimiento diagnóstico en el que se utiliza una combinación de imanes grandes, ondas de radio y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del interior del cuerpo. Se puede utilizar la IRM del corazón para lo siguiente:

  • Para evaluar la estructura del corazón.

  • Para evaluar el flujo de sangre al músculo cardíaco.

  • Para evaluar infecciones.

  • Para detectar tumores.

  • Para evaluar el flujo sanguíneo hacia y desde los pulmones y el cuerpo.

  • Para medir el tamaño de las cavidades del corazón.

  • Para medir el tamaño de los principales vasos sanguíneos del corazón. 

El equipo de IRM es un equipo cilíndrico y grande (en forma de tubo) que crea un campo magnético fuerte alrededor del paciente. Este campo magnético junto con las ondas de radio altera la alineación natural de los átomos de hidrógeno en el cuerpo. Las computadoras luego son utilizadas para formar imágenes bidimensionales de la estructura del corazón basadas en la actividad de los átomos de hidrógeno. Se pueden obtener vistas transversales para revelar más detalles. La IRM no utiliza radiación ionizante, como rayos X o tomografía computada (escáneres de TC).

La IRM no presenta ningún riesgo a menos que su hijo tenga algún tipo de objeto metálico implantado en el cuerpo. Asegúrese de informarle al médico si su hijo presenta lo siguiente:

  • Marcapasos implantado.

  • Dispositivo de medicamentos implantado, como una bomba de insulina.

  • Pernos o placas metálicas u otros objetos en el cuerpo.

  • Cualquier herida de bala, particularmente si la bala permanece en el cuerpo.

  • Cualquier reemplazo de articulación de metal o reemplazo de válvula cardíaca.

¿Cuál es la preparación para una IRM?

Asegúrese de que su hijo/a no tenga alhajas de metal, ganchos para el pelo o hebillas porque deben retirarse previo al examen.

Si el médico programa una IMR y decide utilizar la tinta de contraste para mejorar las imágenes, su hijo podría necesitar estar en ayunas (nada por vía oral) por varias horas previo al procedimiento. Recibirá instrucciones sobre esto del médico u otro profesional de la salud.

Necesitará informarle al médico si su hijo alguna vez ha tenido una reacción a cualquier tinta de contraste de IRM o si es alérgico al iodo. Es extraño que haya riesgo de una reacción alérgica seria a los materiales de contraste de IRM, y los departamentos de radiología están equipados para manejarlo. La alergia a los mariscos no se considera una contradicción para el contraste. Si su hija adolescente está embarazada o podría estarlo, debe notificarle al médico previo al procedimiento.

Los niños podrían recibir un sedante suave antes del procedimiento para hacerlos sentir más cómodos y ayudar a mantenerlos tranquilos durante el procedimiento, que podría durar de 30 a 60 minutos.

Los padres pueden permanecer con su hijo en la habitación de IRM hasta que se quede dormido, pero generalmente se les pide que esperen en otra área durante el procedimiento. Se permite que uno o ambos padres permanezcan con su hijo durante el procedimiento bajo ciertas condiciones.

¿Cómo se lleva a cabo una IRM?

El escáner de IRM está ubicado en una habitación amplia. Su hijo se ubicará en una mesa angosta que se desliza dentro de un escáner hueco con forma de tubo.

El tecnólogo de IRM estará en una habitación contigua donde se ubican los controles del equipo. Sin embargo, ellos podrán ver a su hijo a través de una ventana y estarán observándolo constantemente durante el procedimiento. Si su hijo no está sedado, se le dará un timbre para que le avise al personal si necesita algo durante el procedimiento.

La máquina de IRM hace fuerte ruidos o golpes cuando se le realizan arreglos. Su hijo tendrá un par de auriculares para ayudar a protegerle los oídos del ruido del escáner y escuchar las instrucciones del equipo de IRM. Sonará música en los auriculares cuando no se le den instrucciones.

Una vez que comience el procedimiento, su hijo necesitará permanecer quieto en todo momento para que el movimiento no afecte negativamente la calidad de las imágenes. En los intervalos, se le pedirá que mantenga la respiración, si es posible, por algunos segundos. Luego, se le dirá cuando respirar. Su hijo no debería mantener la respiración por más de unos pocos segundos, para que esto no sea incómodo. Se les administrará medicación a los niños pequeños que no puedan permanecer quietos durante el procedimiento para ayudarlos a relajarse o dormir durante la IRM.

Si la IRM se realiza "con y sin contraste", su hijo recibirá medicación de contraste a través de una sonda IV aproximadamente a mitad del procedimiento. Podría sentir una sensación de calidez o calor justo después de que el líquido corra por la vena. Esta es una sensación normal y desaparecerá pronto.

Una vez que finaliza el procedimiento, la mesa se deslizará afuera del escáner. Si su hijo recibió medicación para relajarse o dormir, será observado hasta que la medicación desaparezca y se despierte. Si se introduce una sonda IV, se quitará luego de que el procedimiento acabe y su hijo se despierte.

El examen normalmente toma de 30 a 60 minutos, aunque algunos pueden llevar un par de horas.

¿Qué sucede luego del procedimiento?

Sin sedantes, su hijo debería ser capaz de continuar con sus actividades normales inmediatamente, a menos que el médico lo indique de otra manera.

Con sedantes, su hijo podría sentirse débil, cansado, o soñoliento por un periodo de varias horas después del procedimiento. Sin embargo, los efectos de sedación deberían desaparecer dentro de un día.

Dependiendo de los resultados de la IRM, los exámenes o procedimientos adicionales podrían ser programados para reunir más información de diagnóstico.

Reviewed Date: 03-05-2010

Magnetic Resonance Imaging (MRI) and Children

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.