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Descripción General de los Marcapasos y Cardiodesfibrilador Implantable (CDI)

Visión general sobre marcapasos y desfibriladores cardioversores implantables (DCI) en niños

¿Qué es un marcapaso implantado?

Un marcapasos implantado es un pequeño dispositivo implantado bajo la piel que envía señales eléctricas para controlar un latido cardíaco irregular o lento. Puede utilizarse para estimular el latido del corazón si su marcapasos natural (el nódulo sinoauricular, o SA) no funciona adecuadamente, ha desarrollado un ritmo cardíaco lento o anormal, o si las vías de conducción eléctrica están bloqueadas.

Los problemas de ritmo pueden presentarse en adolescentes y adultos jóvenes con enfermedades cardíacas congénitas debido a la acumulación de tejido cicatricial de cirugías y procedimientos anteriores.

Los marcapasos infantiles pueden colocarse bajo la piel en una de varias ubicaciones. Los niños más jóvenes (bebés, niños que empiezan a caminar, preescolares y niños pequeños en edad escolar) con frecuencia tienen el generador del marcapasos colocado en el abdomen, ya que el tejido graso en este lugar puede ayudar a proteger el generador contra las actividades infantiles cotidianas como el juego. Cuando el niño crece (cerca de la adolescencia), con frecuencia el generador se coloca en la zona del hombro, justo bajo la clavícula.

¿Qué es un desfibrilador cardioversor implantable (DCI)?

Un desfibrilador cardioversor implantable (DCI) es un dispositivo pequeño, similar a un marcapasos, que se implanta bajo la piel. Detecta el ritmo y la regularidad del latido. Cuando el ritmo cardíaco supera una velocidad programada en el dispositivo, el DCI suministra un pulso eléctrico pequeño al corazón para reducir el ritmo cardíaco. La mayoría de los DCI más recientes también pueden cumplir la función de marcapasos, disminuyendo el ritmo de un corazón acelerado y asumiendo el control cuando el ritmo cardíaco es peligrosamente bajo. Cuando el latido del corazón se vuelve tan errático y desorganizado que el músculo cardíaco no puede bombear sangre desde los ventrículos, un DCI puede suministrar un pulso eléctrico más intenso (frecuentemente denominado "choque") que puede restablecer una actividad eléctrica organizada y, por lo tanto, un latido cardíaco efectivo a los ventrículos.

¿Cuál es el motivo para obtener un marcapasos o un DCI?

El marcapasos natural del corazón es la red de tejidos cardíacos que conducen el impulso eléctrico hacia abajo desde las aurículas hacia los ventrículos. Cuando funciona mal, las señales enviadas pueden volverse erráticas: muy lentas, muy rápidas o muy irregulares, como para estimular las contracciones adecuadas de las cámaras del corazón. El estado de latido errático es denominado arritmia (un ritmo anormal del corazón que puede hacer que bombee de manera menos efectiva).

Los DCI pueden recomendarse para personas con problemas significativos de ritmo ventricular, lo que puede presentar un riesgo de muerte súbita.

Las arritmias pueden causar problemas con las contracciones de las cámaras del corazón:

  • no permite que las cámaras se llenen con una cantidad adecuada de sangre dado que la señal eléctrica está haciendo que el corazón bombee demasiado rápido; o

  • no permite que una cantidad suficiente de sangre sea bombeada al cuerpo dado que la señal eléctrica está haciendo que el corazón bombee demasiado lento o demasiado irregular.

Anatomía del corazón, vista del sistema eléctrico
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¿Cómo late el corazón?

El nódulo sinusal (también llamado nódulo sinoauricular o nódulo SA), una pequeña área de tejido especializado localizado en la aurícula derecha (cámara superior derecha del corazón), genera un impulso eléctrico. Este impulso se genera aproximadamente entre 60 y 190 veces por minuto. El ritmo depende de la edad del niño y de su nivel de actividad. El estímulo eléctrico viaja a través de las vías de conducción (de forma parecida a como viaja la corriente eléctrica por los cables desde la central eléctrica hasta nuestras casas). Esto hace que los ventrículos se contraigan y bombeen la sangre hacia fuera. Las aurículas derecha e izquierda (las 2 cámaras superiores del corazón) son estimuladas en primer lugar y se contraen durante un breve período de tiempo antes de que lo hagan los ventrículos derecho e izquierdo (las 2 cámaras inferiores del corazón).

El impulso eléctrico viaja del nódulo sinusal al nódulo auriculoventricular (también llamado nódulo AV), donde los impulsos reducen su velocidad durante un corto periodo de tiempo, luego continúan hacia abajo de las vías de conducción por medio del "haz de His" a los ventrículos. El haz de His se divide en la vía derecha y en la vía izquierda, para llevar el estímulo eléctrico a los ventrículos derecho e izquierdo.

En reposo, generalmente, a medida que el impulso eléctrico se mueve a través del corazón, este se contrae entre 60 y 140 veces por minuto, según la edad de la persona. Cada contracción de los ventrículos representa un latido. Las aurículas se contraen una fracción de segundo antes que los ventrículos para que la sangre que contienen se vacíe en los ventrículos antes de que éstos se contraigan.

En condiciones anormales, parte del tejido cardíaco es capaz de iniciar un latido, o de convertirse en el "marcapasos", al igual que el nódulo sinusal. Una arritmia (latidos anormales) puede ocurrir en los siguientes casos:

  • el marcapasos natural del corazón (el nódulo sinusal) produce una frecuencia o ritmo anormales;

  • la vía normal de conducción se interrumpe; u

  • otra parte del corazón asume el control como marcapasos en forma inadecuada.

En alguna de estas situaciones, el cuerpo puede no recibir suficiente sangre dado que el corazón no puede bombear una cantidad adecuada en cada latido por los efectos de la arritmia en el ritmo cardíaco. Sin embargo, los efectos en el cuerpo son frecuentemente los mismos, sea que el ritmo cardíaco sea demasiado rápido, demasiado lento o demasiado irregular.

¿Cuáles son los componentes de un marcapasos permanente y un DCI permanente?

Un marcapasos permanente tiene dos componentes, a saber:

  • un generador de pulsos con una batería de litio sellada y un paquete de circuitos electrónicos. El generador de pulsos produce las señales eléctricas que hacen latir al corazón. Muchos generadores de pulsos también pueden interpretar las señales enviadas por el corazón mismo; y

  • uno o más cables (también denominados derivaciones). Las derivaciones son cables flexibles y aislados que conducen señales eléctricas al corazón desde el generador de pulsos. Las derivaciones también pueden transmitir señales del corazón al generador de pulsos. Un extremo del cable se conecta al generador de pulsos y el extremo del electrodo del cable se coloca en la aurícula (la cámara superior del corazón) o en el ventrículo derecho (la cámara inferior del corazón). En el caso del marcapasos biventricular, las derivaciones se colocan en ambos ventrículos.

Los marcapasos pueden "sentir" cuando el ritmo natural del corazón cae abajo del ritmo programado en el circuito del marcapasos.

Ilustración de un marcapasos unicameral
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Los cables del marcapasos y del DCI se pueden colocar en la aurícula, en el ventrículo o en ambos ventrículos, según la condición que requiere de un marcapasos implantado.

  • Una arritmia auricular (arritmia causada por una disfunción del nódulo sinusal o el desarrollo de un marcapasos auricular adicional dentro del tejido del corazón que asume la función del nódulo sinusal) se puede tratar con un cable localizado en la aurícula.

  • Una arritmia ventricular, una interrupción en las vías de conducción, o el desarrollo de otro marcapasos dentro de los tejidos del ventrículo, se puede tratar con un marcapasos ventricular o un DCI con un cable ubicado en el ventrículo.

  • Comúnmente, los marcapasos y los DCI tienen derivaciones colocadas tanto en la aurícula como en el ventrículo. Puede haber un cable por cada cámara, o un único cable capaz de detectar y darle ritmo a ambas cámaras.

  • Los marcapasos que regulan el ritmo de la aurícula derecha o del ventrículo derecho (pero no de ambos) se llaman marcapasos "unicamerales". Los marcapasos que regulan el ritmo tanto de la aurícula derecha como del ventrículo derecho del corazón y requieren dos cables de regulación de ritmo se llaman marcapasos "bicamerales".

  • Un DCI siempre tiene un cable colocado en el ventrículo ("unicameral"), ya que se usa para tratar arritmias ventriculares rápidas. Los DCI también pueden ser "bicamerales", es decir que tienen un cable colocado en la aurícula y otro en el ventrículo.

  • Algunos marcapasos y DCI pueden brindar una terapia de resincronización cardíaca (TRC) con tres cables: uno en la aurícula derecha, uno en el ventrículo derecho y uno en el ventrículo izquierdo. Estos dispositivos de TRC se usan solo en situaciones específicas.

¿Cómo se implanta un marcapasos o un DCI?

La inserción de un marcapasos o de un DCI se realiza en el hospital, ya sea como un procedimiento quirúrgico de estadía corta o en el laboratorio de cateterización cardíaca o electrofisiología. El niño puede permanecer despierto durante el procedimiento, aunque se aplica anestesia local sobre el sitio de la incisión y, generalmente, se da sedante para ayudar a que se relaje durante el procedimiento.

En niños mayores y adolescentes que reciben un marcapasos transvenoso, se realiza una pequeña incisión justo bajo la clavícula. Los cables del marcapasos o del DCI se insertan en el corazón a través de un vaso sanguíneo que corre debajo de la clavícula. Este procedimiento normalmente se realiza en el laboratorio de cateterización.

Radiografía de un marcapasos unicameral implantado.

La imagen de arriba es una radiografía de tórax. El espacio grande y blanco en el centro es el corazón. Los espacios oscuros en cada lado son los pulmones. El objeto pequeño en la esquina superior es un marcapasos implantado.

En niños más pequeños, el marcapasos puede colocarse en el abdomen por medio de una pequeña incisión, con los cables colocados directamente sobre la superficie del corazón. Este procedimiento normalmente se realiza en el quirófano. Una vez completado el procedimiento, el niño necesita período de recuperación de varias horas y normalmente se le deja ir a la casa el día después del procedimiento.

Después de recibir un marcapasos o un DCI, usted recibirá una tarjeta de identificación del fabricante que incluye la información del modelo y el número de serie específicos del marcapasos de su hijo, así como también la información sobre cómo funciona el dispositivo. Deberá llevar esta tarjeta con usted en todo momento, para que la información siempre esté disponible a cualquier profesional de atención médica que pueda tener razones para examinar y/o tratar a su hijo. Su hijo también podrá usar una pulsera o un collar de identificación médica para alertar a otras personas sobre el marcapasos o el DCI en caso de emergencia.

Reviewed Date: 04-27-2014

Overview of Pacemakers and Implantable Cardioverter Defibrillators (ICDs) in Children

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