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Ductus Arterioso Permeable

Ductus Arterioso Permeable

Ilustración de la anatomía del corazón, normal
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¿Qué es el ductus arterioso permeable?

El PDA es un problema cardíaco que se observa generalmente en las primeras semanas o meses de vida. Se caracteriza por una conexión entre la aorta y la arteria pulmonar que permite que la sangre rica en oxígeno (roja) que debería dirigirse al cuerpo vuelva a circular por los pulmones.

Todos los bebés nacen con esta conexión entre la aorta y la arteria pulmonar. En la etapa del desarrollo uterino, no es necesario que la sangre circule por los pulmones porque el bebé recibe el oxígeno a través de la placenta. Durante el embarazo, se requiere una conexión que permita que la sangre rica en oxígeno pase por alto los pulmones de su bebé y prosiga hacia el cuerpo. Esta conexión normal que tienen todos los bebés se denomina ductus arterioso.

En el nacimiento, la placenta se retira cuando se corta el cordón umbilical. Los pulmones de su bebé deben ahora proporcionarle oxígeno al cuerpo. Cuando su bebé respira por primera vez, los vasos sanguíneos de los pulmones se abren y la sangre comienza a fluir para captar oxígeno. En este momento, no es necesario que el ductus arterioso desvíe los pulmones. En circunstancias normales, a los pocos días o semanas de nacer, el ductus arterioso se cierra y la sangre ya no lo atraviesa. En la mayoría de los bebés, el ductus arterioso se cierra a las 72 horas después del nacimiento.

Ilustración de la anatomía de un corazón con ductus arterioso permeable
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En algunos bebés, sin embargo, el ductus arterioso permanece abierto (permeable) y se transforma en un problema conocido como PDA. La abertura entre la aorta y la arteria pulmonar permite que la sangre rica en oxígeno vuelva a pasar por los vasos sanguíneos en los pulmones.

El PDA ocupa el sexto lugar dentro de las cardiopatías congénitas más comunes. Entre el 6 y el 11 por ciento de los niños con cardiopatías congénitas sufren este mal. El ductus arterioso permeable se presenta dos veces más en las niñas que en los niños.

¿Cuál es la causa del ductus arterioso permeable?

En muchos niños, se desconoce la razón por la que el ductus arterioso permanece abierto. Sin embargo, el PDA se manifiesta con mayor frecuencia en los siguientes casos:

  • bebés prematuros

  • bebés nacidos de una madre que haya tenido rubéola durante el primer trimestre del embarazo

Algunos defectos cardíacos congénitos pueden presentar un vínculo genético, ya sea debido a un defecto en algún gen, una anomalía cromosómica o una exposición al medio ambiente. Ésta es la causa de la frecuente aparición de problemas cardíacos en ciertas familias. La mayoría de las veces, el PDA se presenta esporádicamente (al azar) sin razones claras para su desarrollo.

El PDA también puede darse en combinación con otras cardiopatías.

¿Por qué es un problema el PDA?

Cuando el ductus arterioso permanece abierto, la sangre rica en oxígeno (roja) pasa desde la aorta a la arteria pulmonar, mezclándose con la sangre pobre en oxígeno (azul) que está fluyendo hacia los pulmones. Los vasos sanguíneos en los pulmones tienen que disponer de una cantidad de sangre mayor de lo normal. La capacidad de adaptación de los vasos de los pulmones al flujo sanguíneo adicional determina el tamaño del ductus arterioso y la cantidad de sangre que puede pasar a través del mismo desde la aorta.

Esta cantidad excesiva de sangre aumenta la presión en los vasos sanguíneos de los pulmones. Cuanto mayor es el volumen de sangre que va a los pulmones, más alta es la presión. Los pulmones pueden soportar este exceso de presión y flujo sanguíneo por algún tiempo, dependiendo de cuán alta es esta presión. Sin tratamiento médico, no obstante, el exceso de presión dañará los vasos sanguíneos de los pulmones.

Además, como la sangre es bombeada a alta presión a través del ductus arterioso, el revestimiento de la arteria pulmonar se irrita e inflama. Esta lesión puede ser infectada fácilmente por las bacterias en la corriente sanguínea, lo que ocasionaría una enfermedad grave conocida como endocarditis bacteriana.

¿Cuáles son los síntomas del ductus arterioso permeable?

El tipo de síntomas percibidos, su gravedad y la edad en que empiezan a manifestarse dependerán del tamaño de la conexión entre la aorta y la arteria pulmonar. Cuanto más grande es la abertura, mayor cantidad de sangre pasará por ella y sobrecargará a los pulmones.

Es posible que un niño con ductus arterioso permeable no presente ningún síntoma y que el médico de su hijo haya notado el defecto al escuchar un soplo en el corazón. Otros niños con un PDA mayor pueden exhibir diferentes síntomas. A continuación se enumeran los síntomas más comunes del PDA. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • fatiga

  • sudoración

  • respiración rápida

  • respiración dificultosa

  • congestión respiratoria

  • desinterés en la alimentación o cansancio al alimentarse

  • aumento de peso insuficiente

Los síntomas del PDA pueden parecerse a los de otros trastornos médicos o problemas cardíacos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el ductus arterioso permeable?

Es probable que el médico de su hijo haya detectado un soplo cardíaco durante el examen físico y lo haya derivado a un cardiólogo pediátrico para la elaboración de un diagnóstico. El soplo cardíaco es sencillamente un ruido provocado por la turbulencia de la sangre que pasa, a través de la abertura, desde el lado izquierdo del corazón al derecho.

El cardiólogo pediátrico se especializa en el diagnóstico y tratamiento médico de defectos cardíacos congénitos y de problemas cardíacos que puedan desarrollarse durante la infancia. El cardiólogo llevará a cabo un examen físico, escuchando el corazón y los pulmones, y hará otras observaciones que contribuyan a elaborar un diagnóstico. El lugar del pecho en donde mejor se escuche el soplo así como también el volumen y la calidad del mismo (áspero, similar a un soplido, etc.) darán al cardiólogo una idea inicial acerca del problema cardíaco que pueda estar afectando a su hijo.  Sin embargo, para establecer el diagnóstico, es necesario realizar otros exámenes entre los que se incluyen:

  • Radiografía de tórax - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa. Con un PDA, el corazón puede estar dilatado debido a que a través de los pulmones fluye una cantidad de sangre mayor a la normal. En la placa radiográfica se verán también los cambios que pueden haber sufrido los pulmones debido al exceso de flujo sanguíneo.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG) - examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta el estrés del músculo cardíaco.

  • Ecocardiograma (eco) - procedimiento que evalúa la estructura y la función del corazón utilizando ondas sonoras que se registran en un sensor electrónico que produce una imagen en movimiento del corazón y las válvulas del corazón. Una eco puede mostrar el patrón del flujo sanguíneo que pasa por el PDA y determinar el tamaño de la abertura y la cantidad de sangre que está pasando a través de ella.

  • Cateterismo cardíaco - procedimiento invasivo que ofrece información muy detallada acerca de las estructuras cardíacas internas. Bajo los efectos de un sedante, se inserta un tubo flexible, delgado y pequeño (catéter) en un vaso sanguíneo de la ingle y se lo hace llegar hasta el interior del corazón. Se toma la presión sanguínea y se realizan mediciones de oxígeno en las cuatro cavidades del corazón, la arteria pulmonar y la aorta. También se inyecta un colorante de contraste para visualizar más claramente las estructuras cardíacas internas.

    El procedimiento de cateterismo cardíaco también puede ser una opción para el tratamiento. Durante el procedimiento, el niño se seda y se le inserta una pequeña sonda, delgada y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo en la ingle, y se la guía hasta el interior del corazón. Una vez que el catéter está en el corazón, el cardiólogo hará pasar un aparato especial, denominado bobina u oclusor, en el ductus abierto para evitar que la sangre fluya a través del mismo.

Tratamiento para el ductus arterioso permeable

El tratamiento específico para el PDA será determinado por el médico del niño basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado de salud general y su historia clínica

  • la gravedad de la enfermedad

  • la tolerancia de su hijo a medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos

  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

Un PDA pequeño se puede cerrar espontáneamente a medida que el niño crece. Un PDA que cause síntomas requerirá control médico y, posiblemente, reparación quirúrgica. El cardiólogo de su hijo lo controlará periódicamente para verificar si el ductus se está cerrando por sí mismo. Si no se cierra de este modo, será reparado para evitar que se desarrollen problemas en los pulmones como consecuencia de la exposición prolongada al flujo sanguíneo. El tratamiento incluye:

  • Control médico
    En bebés prematuros, una medicación intravenosa (IV) denominada indometacina puede ayudar a cerrar el ductus arterioso permeable. La indometacina está relacionada con la aspirina y el ibuprofeno y funciona estimulando los músculos dentro del PDA para que se contraigan, cerrando, de este modo, la conexión. El médico de su hijo puede responder cualquier otra pregunta que usted pudiera tener con respecto a este tratamiento.

    Como se mencionó previamente, algunos niños no presentarán síntomas y no requerirán medicación. Sin embargo, otros pueden necesitar tomar medicamentos que contribuyan al mejor funcionamiento del corazón y de los pulmones. Los medicamentos que pueden recetarse incluyen los siguientes:

    • Digoxina - un medicamento que ayuda a fortalecer el músculo cardíaco, permitiéndole bombear más eficazmente.

    • Diuréticos - el balance de agua del cuerpo puede verse afectado cuando el corazón no está funcionando normalmente. Estos medicamentos ayudarán a que los riñones liberen el exceso de líquido del cuerpo.

  • Nutrición adecuada
    La mayoría de los niños con PDA comen y crecen normalmente, pero los bebés prematuros o aquellos bebés con un gran ductus arterioso, pueden cansarse mientras reciben alimento y es posible que no coman lo suficiente como para aumentar de peso. Entre las opciones que pueden ser útiles para asegurarse de que su hijo tenga una nutrición adecuada se incluyen:

    • Fórmula (leche comercial) con alto contenido calórico o leche materna
      Se pueden agregar suplementos nutricionales a la fórmula o a la leche materna extraída del pecho que aumenten la cantidad de calorías por gramo permitiendo que su bebé llegue a consumir las calorías necesarias para su crecimiento, aunque tome menos leche.

    • Alimentación suplementaria por sonda
      Alimentación suministrada a través de un tubo flexible y pequeño que pasa por la nariz y baja por el esófago hacia el estómago. Dicha alimentación puede complementar u ocupar el lugar de la alimentación con biberón. A los niños que beben parte del biberón, pero no todo, se les puede suministrar el resto de la alimentación a través de la sonda. Los bebés que están demasiado cansados para alimentarse mediante biberón pueden recibir su fórmula o leche materna exclusivamente a través de la sonda de alimentación.

  • Reparación o cierre del PDA
    La mayoría de los bebés y niños que padecen PDA son aptos para la reparación en el laboratorio de cateterismo cardíaco. El objetivo es reparar el PDA antes de que los pulmones se enfermen debido al exceso de flujo sanguíneo y a la presión demasiado alta.

    La reparación se indica, por lo general, para bebés mayores de 6 meses de edad que tengan defectos de importancia que estén generando síntomas, como por ejemplo, poco aumento de peso y respiración rápida. Para los bebés que no exhiben síntomas, la reparación puede, a menudo, demorarse hasta después de los 6 meses de edad. El cardiólogo de su hijo recomendará cuándo llevar a cabo la reparación.

    El cierre transcateterismo del PDA con espiral se utiliza con frecuencia ya que es mínimamente invasivo. Sin embargo, los bebés prematuros no son aptos para este procedimiento.

    El PDA de su hijo puede repararse quirúrgicamente en el quirófano. La reparación quirúrgica, también llamada ligadura de PDA, se realiza con anestesia total. El procedimiento involucra el cierre del ductus abierto con puntos para evitar que el exceso de sangre ingrese a los pulmones de su hijo. También se puede cortar y cauterizar (quemar con un instrumento eléctrico para sellar) el vaso que conecta la aorta con la arteria pulmonar.

Cuidados postoperatorios de su hijo:

  • Procedimiento de cierre/reparación en laboratorio de cateterismo
    Una vez finalizado el procedimiento, se retirará el o los catéteres. Se colocarán varias gasas estériles y un gran trozo de cinta médica sobre el punto donde se insertó el catéter para evitar la hemorragia. En algunos casos, se puede usar una pesa plana o una bolsa de arena para mantener presionado el punto del cateterismo y reducir la posibilidad de hemorragia. Si se utilizaron vasos sanguíneos de la pierna, se le pedirá a su hijo que la mantenga en posición recta durante algunas horas después del procedimiento para reducir al mínimo la posibilidad de hemorragia en el punto de cateterismo.

    Su hijo será transferido a una unidad en el hospital donde las enfermeras lo monitorearán durante varias horas después del procedimiento. El tiempo que demore su hijo en despertarse después del procedimiento dependerá del tipo de medicamento que se le administró para que se relaje antes del cateterismo y de la reacción del niño al mismo.

    Después del procedimiento, la enfermera de su hijo controlará los pulsos y la temperatura de la piel en la pierna o el brazo que se utilizó para el cateterismo.
    Su hijo podrá volver a su casa después de un período específico, siempre que no necesite otro tratamiento ni monitoreo adicional. Se le darán instrucciones por escrito con respecto al cuidado del punto del cateterismo, el baño, las limitaciones en las actividades y cualquier nuevo medicamento que su hijo deba tomar en su casa.

  • Reparación quirúrgica
    Algunos niños sometidos a la ligadura de PDA pueden necesitar pasar algún tiempo en la unidad de cuidados intensivos después de la cirugía. Otros pueden regresar a un cuarto normal del hospital. Se procurará que su hijo esté tan cómodo como sea posible con medicamentos que alivien el dolor y la ansiedad. Además, el personal necesitará su colaboración para tranquilizar y reconfortar a su hijo.

    Antes de que su hijo sea dado de alta, usted aprenderá cómo atenderlo en el hogar. También se le darán instrucciones acerca de los medicamentos, las restricciones de las actividades y las citas de seguimiento. La mayoría de los niños sólo necesitarán permanecer en el hospital por pocos días después de la operación.

Cuidado de su hijo en el hogar después de la reparación del PDA

La mayoría de los bebés y niños se sienten bastante más cómodos cuando regresan a su hogar. Para que su hijo se sienta mejor, pueden recomendarse medicamentos para el dolor, tales como acetaminofén o ibuprofeno. Antes de que su hijo sea dado de alta, analice con el médico las opciones para el control del dolor.

Frecuentemente, los niños que no se alimentaban bien antes de la cirugía recobran más fuerzas después del período de recuperación y comienzan a comer mejor y a aumentar de peso más rápidamente.

Después de la cirugía, los niños de más edad tienen generalmente una tolerancia bastante buena a las actividades. Su hijo podrá jugar normalmente, pero tendrá que evitar los golpes en el pecho que podrían dañar la incisión o el esternón. Al cabo de algunas semanas, su hijo estará completamente recuperado y podrá realizar sus actividades normales.

Los médicos de su hijo y el personal del hospital le brindarán instrucciones adicionales.

Perspectiva a largo plazo después de una reparación quirúrgica del PDA

En bebés prematuros, la perspectiva después de la reparación quirúrgica del PDA depende de lo siguiente:

  • la edad gestacional de su hijo

  • cualquier otra enfermedad que tenga su bebé

En los niños nacidos a término, la mayoría de quienes hayan recibido un diagnóstico y se hayan sometido a una reparación del ductus arterioso permeable tendrán vidas saludables después de la recuperación. Los niveles de actividad, el apetito y el crecimiento volverán a ser los normales. El cardiólogo de su hijo puede recomendar la prescripción de antibióticos para evitar la endocarditis durante un lapso específico después de la salida del hospital si se utilizó una bobina o un oclusor.

Para los niños cuyo PDA se haya diagnosticado en una etapa posterior o que no se haya reparado, la perspectiva es incierta. Existe riesgo de hipertensión pulmonar (aumento en la presión sanguínea de los vasos de los pulmones). Estas personas deben recibir cuidados de seguimiento en un centro que se especialice en enfermedades cardíacas congénitas.

Consulte al médico para obtener más información acerca de la perspectiva específica para su hijo.

Reviewed Date: 04-18-2014

Patent Ductus Arteriosus (PDA)

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