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Examen Físico

Examen físico para un niño con cardiopatía congénita

Examen físico de su hijo

El médico de su hijo lo examinará cuando se diagnostican o evalúan condiciones cardíacas. Este examen puede incluir una evaluación de la cabeza a los pies. Una examen físico puede ayudar a detectar posibles condiciones cardíacas o ayudar a determinar qué tan bien su hijo le hace frente a los problemas cardíacos existentes.

Algunas áreas que podrían indicar un problema con la salud cardíaca de su hijo incluyen lo siguiente:

  • La cabeza. El médico verificará el punto blando en la parte superior de la cabeza del niño, conocido como fontanela anterior. La fontanela anterior se observa durante el primer año de vida. Normalmente, este punto blando es plano, suave y nivelado con el resto del pericráneo. Se examina el punto blando en la parte superior de la cabeza del niño para determinar si existen problemas de deshidratación.

    Se examinarán los orificios nasales mientras su hijo respira. Algunos defectos cardíacos congénitos (presentes al momento del nacimiento) pueden estresar a los pulmones causando dificultad al respirar. El médico puede evaluar el grado de dificultad al observar si los orificios nasales de su hijo se dilatan cuando respira. Cuando los pulmones trabajan forzados, los orificios nasales pueden abrirse ampliamente como una manera de tomar aire extra.

    El color del labio es un importante indicador de la enfermedad cardíaca. Normalmente, el interior de los labios es de color rosado. Un color azul o púrpura indica niveles bajos de oxígeno en la sangre y podría indicar un inadecuado flujo de sangre desde la falla cardíaca, anemia y pérdida de sangre.

  • El cuello. Las venas yugulares y las arterias carótidas están ubicadas en ambos lados del cuello. Las venas yugulares retoman la sangre de la cabeza al corazón para un nuevo suministro de oxígeno. Las arterias carótidas devuelven sangre rica en oxígeno (roja) al cerebro. Las venas y arterias que son fácilmente visibles en el cuello cuando un niño está durmiendo podrían ser un signo de que el corazón no está bombeando sangre de manera eficiente.

  • El pecho. El médico observará y sentirá el pecho del niño así como también utilizará un estetoscopio para escuchar al corazón y los pulmones.

    La dificultad al respirar puede ser causada por defectos cardíacos congénitos (presentes al momento del nacimiento). Uno de los signos problemáticos que se puede observar es la retracción- una atracción hacia adentro de los músculos entre o debajo de las costillas, o por encima o debajo del esternón cada vez que el niño respira.

    El médico escuchará cuidadosamente la parte frontal y posterior del pecho del niño con un estetoscopio. Él o ella escuchará el corazón en diferentes áreas del pecho para verificar sonidos anormales, como ciertos murmullos, chasquidos y latidos irregulares. Los sonidos del corazón también se pueden escuchar en la espalda. También se puede contar el ritmo del corazón.

    Se pueden escuchar sonidos anormales en los pulmones cuando se presenta una enfermedad cardíaca adquirida o congénita. Se puede acumular fluido en los pulmones con algunos problemas cardíacos y el médico escuchará crujidos, congestión u otros sonidos húmedos o "mojados". Ambos pulmones deberían tener sonidos que indiquen un buen flujo de aire a través de ellos. Los sonidos de respiración que no son claros o fuertes en un pulmón como en el otro necesitarán más evaluación. También se puede contar el ritmo de la respiración El fluido en los pulmones puede causar que un niño respire más rápidamente que lo normal. 

  • El abdomen. Algunos problemas cardíacos adquiridos o congénitos pueden causar problemas con el equilibrio hídrico del cuerpo, provocando retención de líquidos e inflamación. El hígado es uno de los órganos que se inflama cuando el equilibrio hídrico del cuerpo es anormal. El médico sentirá el lado derecho del abdomen para ver si el hígado está dilatado y evaluará la inflamación del mismo.

  • Los brazos y las piernas. El médico sentirá los brazos y las piernas del niño para encontrar pulsos. Los pulsos se pueden encontrar en cada brazo en la parte interna de la muñeca, en el doblés del codo y en la parte interna de la parte superior del brazo. En las piernas, los pulsos se pueden encontrar en cada lado de la ingle, detrás de la rodilla, en la superficie superior del pie y detrás del tobillo interno. Los pulsos ausentes o excesivamente fuertes pueden indicar problemas cardíacos.

    La temperatura de la piel también es útil al evaluar la enfermedad cardíaca. Cuando el corazón no bombea de manera efectiva, no será capaz de bombear suficiente sangre para conocer las demandas del cuerpo. El cuerpo limitará el flujo sanguíneo a zonas no necesarias, como las extremidades, para proteger el cerebro, el corazón y los riñones. La piel se volverá anormalmente pálida y fría al tacto en este situación.

    El examen del blanco de la uña también revela información importante sobre el corazón. Normalmente, las uñas son de color rosado. Las uñas de color azul o púrpura indican cantidades insuficientes de oxígeno en el torrente sanguíneo, o cantidades inadecuadas de sangre en la circulación. El blanco de las uñas de color pálido puede indicar anemia (números bajos de glóbulos rojos en el torrente sanguíneo).

    Los niños con cardiopatía congénita cianótica, la cual permite sangre no oxigenada para que fluya en el cuerpo, podrían también desarrollar un ensanchamiento del blanco de las uñas llamado hipocratismo.

Otros factores que se pueden considerar durante el examen incluyen:

  • Estado de crecimiento y desarrollo. ¿La altura y peso del niño es la esperada para su edad?  ¿El niño cumple con los objetivos de desarrollo para su edad, como caminar, hablar, etc.?

  • Nivel de actividad. ¿El niño está activo y ocupado o se cansa fácilmente? ¿Las actividades como caminar o jugar causan dificultad para respirar?

Los síntomas de la cardiopatía podrían asemejarse a otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para obtener más información.

Reviewed Date: 01-19-2010

Physical Exam for a Child with Congenital Heart Disease

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.