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Rheumatic Heart Disease in Children

Rheumatic Heart Disease in Children

¿Qué es la enfermedad cardíaca reumática?

La enfermedad cardíaca reumática es una afección que causa daño permanente en las válvulas del corazón.

La enfermedad cardíaca reumática aparece después de la fiebre reumática. La fiebre reumática es la respuesta del cuerpo a una infección de garganta o amígdalas por estreptococos. La fiebre reumática también puede aparecer después de la escarlatina. Es una infección de la garganta por estreptococos, junto con una erupción de la piel de color rojizo y áspera al tacto. La fiebre reumática puede afectar las articulaciones, la piel, los tejidos debajo de la piel, el cerebro y el corazón. Si afecta el corazón, se llama enfermedad cardíaca reumática.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad cardíaca reumática?

La enfermedad cardíaca reumática se debe a la fiebre reumática. La fiebre reumática es una complicación de una infección por estreptococos que no se trató o se trató de manera insuficiente.

¿Quiénes corren el riesgo de tener enfermedad cardíaca reumática?

La enfermedad cardíaca reumática es poco común en Estados Unidos porque la fiebre reumática tampoco es común. La fiebre reumática suele darse mayormente en los niños de entre 5 y 15 años. Esto es especialmente así si han tenido infecciones de garganta por estreptococos con frecuencia.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad cardíaca reumática?

Su hijo puede tener signos y síntomas que afectan su corazón, por ejemplo:

  • Problemas para respirar
  • Dolor de pecho
  • Inflamación (edema) en los pies y los tobillos
  • Tos
  • Soplo cardíaco

Su hijo también puede tener otros signos y síntomas de la fiebre reumática. Por ejemplo:

  • Dolor e inflamación en las articulaciones 
  • Salpullido
  • Pequeños bultos redondeados y duros debajo de la piel (nódulos)
  • Movimientos irregulares o involuntarios
  • Dolor abdominal
  • Le sale sangre de la nariz
  • Fiebre
  • Infección de los pulmones (neumonía)

Los síntomas de la enfermedad cardíaca reumática pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad cardíaca reumática?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y su historia clínica, incluyendo si tuvo fiebre reumática o infecciones por estreptococos. También le hará un examen físico a su hijo. A su hijo pueden además hacerle pruebas y análisis tales como:

  • Electrocardiografía. Una prueba para medir la actividad eléctrica del corazón.
  • Ecocardiografía. Una prueba de imágenes que usa ondas sonoras (ultrasonido) para producir imágenes detalladas del corazón.
  • Análisis de sangre.

¿Cómo se trata la enfermedad cardíaca reumática?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección. El proveedor de atención médica de su hijo probablemente lo remitirá a un cardiólogo pediátrico. Es un médico que se especializó para tratar problemas de corazón en los niños. Es posible que su hijo vea también a otros especialistas, según los síntomas que tenga.

Los niños con enfermedad cardíaca reumática necesitarán hacer reposo hasta que sus síntomas mejoren.

El proveedor de atención médica de su hijo de su hijo podría indicarle uno o varios de estos medicamentos:

  • Antibióticos para tratar la infección por estreptococos
  • Medicamentos con esteroides o antiinflamatorios no esteroides para aliviar la inflamación del corazón y otras partes del cuerpo
  • Pastillas contra la retención de agua (pastillas diuréticas) para la insuficiencia cardíaca

Su hijo también podría necesitar otros medicamentos. Algunos niños necesitan cirugía para corregir o reemplazar las válvulas dañadas del corazón.

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad cardíaca reumática?

Las complicaciones de la enfermedad cardíaca reumática incluyen:

  • Daño permanente en el corazón
  • Insuficiencia cardíaca
  • Infección del corazón (endocarditis)

¿Se puede prevenir la enfermedad cardíaca reumática?

Puede ayudar a prevenir la fiebre reumática y la enfermedad cardíaca reumática si sabe cómo se ve una infección de garganta por estreptococos y busca tratamiento.  El proveedor de atención médica de su hijo puede hacerle un cultivo de garganta o una prueba rápida de detección de antígenos (RADT, por sus siglas en inglés) para ver si su hijo tiene una infección de garganta por estreptococos.

Los niños con válvulas del corazón dañadas por la enfermedad cardíaca reumática necesitan tener los dientes y las encías siempre limpios. También deben hacerse exámenes dentales con regularidad con antibióticos de prevención. Estos pasos pueden ayudar a prevenir infecciones en las válvulas del corazón dañadas.

¿Cómo se maneja la enfermedad cardíaca reumática?

Su hijo necesitará hacerse exámenes con regularidad para ver el estado de su corazón. También puede que deba repetir las pruebas de diagnóstico de su corazón.

Si su hijo tuvo fiebre reumática, el proveedor de atención médica puede recetarle que tome antibióticos todo el tiempo. Los antibióticos evitan que la fiebre reumática vuelva. También reducen el riesgo de daño en el corazón. Es importante que su hijo siga tomando los antibióticos tal como le indicaron.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si nota que el niño tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Fiebre
  • Problemas para respirar
  • Dolor de pecho
  • Inflamación (edema) en los pies o los tobillos
  • Tos 

Puntos clave sobre la enfermedad cardíaca reumática

  • La enfermedad cardíaca reumática es un daño a largo plazo en las válvulas del corazón. Aparece como una complicación de la fiebre reumática. La fiebre reumática se debe a infecciones por estreptococos no tratadas.
  • Puede prevenir la enfermedad cardíaca reumática si sabe cómo se ve una infección de garganta por estreptococos y busca tratamiento.
  • La enfermedad cardíaca reumática se trata con reposo y medicamentos. Si hay daño en las válvulas, su hijo podría necesitar cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.