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Syncope in Children

Syncope in Children

¿Qué es el síncope?

El síncope es una breve pérdida del conocimiento y del tono muscular que puede suceder cuando no llega suficiente sangre al cerebro. Comúnmente el síncope se llama desmayo. En la mayoría de los niños, por lo general es inofensivo. Pero en algunos niños, el síncope es serio. Por lo general se debe a problemas cardíacos o, a veces, a un problema neurológico.

¿Cuáles son las causas del síncope?

La razón más común de cada episodio de desmayo es una falta temporaria de sangre bien oxigenada en el cerebro. Sin embargo, muchos problemas diferentes pueden disminuir el flujo sanguíneo al cerebro. Algunas causas del síncope pueden ser:

  • Síndrome vasovagal (o sincope neurocardiogénico). Una baja repentina de la presión arterial con o sin disminución del ritmo cardíaco. La causa es un problema en los nervios que controlan el corazón y los vasos sanguíneos. Es la causa mas común del síncope y se produce después de períodos de emoción extrema.
  • Arritmia. Un ritmo cardíaco demasiado lento, demasiado rápido o demasiado irregular para que fluya suficiente sangre al cuerpo, incluido el cerebro. Esta es una causa infrecuente de síncope.
  • Enfermedad cardíaca estructural (defectos en el músculo o en las válvulas). Es posible que haya problemas en el músculo cardíaco o en las válvulas.  Esto puede causar una disminución del flujo de sangre al cuerpo, incluido el cerebro. La inflamación del músculo cardíaco, conocida como miocarditis, también puede causar desmayos. El músculo cardíaco se debilita y no puede bombear de manera normal. El cuerpo reacciona a la disminución del flujo sanguíneo al cerebro mediante el desmayo.
  • Hipotensión ortostática. Es una caída de la presión arterial que se produce cuando una persona ha estado de pie durante un tiempo o pasa de una posición sentada a una posición de pie. La sangre se acumula en las piernas, lo que evita que una cantidad normal de sangre se bombee al cerebro. Esta breve caída del flujo sanguíneo al cerebro hace que la persona se desmaye. Esto es más común en los ancianos.

Otras situaciones o enfermedades que pueden causar un síncope incluyen:

  • Una lesión en la cabeza
  • Convulsiones
  • Ataque cerebral
  • Problemas del oído interno
  • Deshidratación
  • Bajo nivel de azúcar en la sangre
  • Episodios de contener la respiración
  • Embarazo
  • Anemia 
  • Masa cerebral
  • Aneurisma o anormalidad en los vasos sanguíneos del cerebro
  • Orinar
  • Deposición
  • Tos

¿Cuáles son los síntomas de un síncope?

Algunos niños tendrán síntomas antes de desmayarse. El niño puede sentir:

  • Mareos
  • Aturdimiento
  • Náuseas
  • Cambios en la visión
  • Piel fría y húmeda

Es posible que haya suficientes señales de advertencia como para que su hijo tenga tiempo de sentarse o acostarse antes de desmayarse. Esto puede prevenir lesiones debido a la caída durante el síncope, como por ejemplo lesiones en la cabeza.

¿Cómo se diagnostica el síncope?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También le hará un examen físico a su hijo. Entre los detalles útiles que puede proporcionar se encuentran las respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Con qué frecuencia se produce el síncope?
  • ¿Qué estaba haciendo su hijo antes del síncope?
  • ¿Su hijo tuvo síntomas antes del síncope?
  • ¿Qué comió antes del síncope?
  • ¿Qué sucedió durante y después del síncope?
  • ¿Hubo testigos del síncope?
  • ¿Durante cuánto tiempo estuvo sin conocimiento después del síncope?

El proveedor revisará la presión arterial y el corazón de su hijo. Por lo general se le toma la presión en diferentes posiciones. Se puede tomar con el niño acostado, sentado y de pie. El proveedor controlará los cambios en la presión arterial que se producen con la hipotensión ortostática.

Con frecuencia su hijo no necesitará ningún análisis. Si el proveedor de su hijo piensa que puede haber un problema serio, lo derivará a un cardiólogo pediátrico. Es un médico que se especializó para tratar problemas de corazón en los niños. Puede solicitar estudios, como por ejemplo:

  • Electrocardiograma (ECG). Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón. Muestra cualquier ritmo anormal (arritmia) y problemas del funcionamiento del corazón.
  • Prueba de inclinación. Este estudio controla la presión arterial del niño y el ritmo cardíaco mientras está en diferentes posiciones. 
  • Monitor Holter. Este estudio requiere un monitor portátil que su hijo usará durante 24 horas o más. Se usa para evaluar el ritmo cardíaco irregular, rápido o lento mientras el niño realiza sus actividades normales, aún cuando no esté en la consulta del médico.
  • Ecocardiograma. Este estudio evalúa la función cardíaca. Usa ondas de sonido (ultrasonido) para realizar una imagen en movimiento del corazón y las válvulas cardíacas, la función de bombeo y el flujo sanguíneo a través del corazón.

¿Cómo se trata el síncope?

Después de un episodio de síncope, su hijo deberá recostarse durante 10 a 15 minutos. O su hijo puede sentarse con la cabeza entre las rodillas. Dele a su hijo un trago de agua.

Trabaje con el proveedor de atención médica de su hijo para descubrir la causa del síncope y las maneras de prevenir futuros síncopes.

Si el síncope se debe a un problema cardíaco, el cardiólogo pediátrico determinará qué tratamiento se necesita.

Ocasionalmente, el problema también puede deberse a un problema cerebral y puede requerir una consulta con un neurólogo pediátrico.

¿Cuáles son las complicaciones del síncope?

La mayoría de los síncopes en niños son inofensivos. El una cantidad reducida de niños, la causa del síncope pueden ser problemas cardíacos serios. Puede producirse la muerte súbita.

¿Puedo ayudar a mi hijo a evitar desmayarse?

Para evitar los desmayos a causa de la deshidratación:

  • Manténgase hidratado. Asegúrese de que su hijo esté bien hidratado. Aliéntelo a beber abundante cantidad de agua.
  • Aumente su consumo de sal. Pruebe con bocadillos salados como pretzels o galletas.

Si el desmayo se produce cuando está de pie durante mucho tiempo:

  • Recomiende a su hijo no trabar las rodillas cuando está de pie.
  • Recomiende a su hijo promover el flujo sanguíneo relajando y contrayendo los músculos de las piernas.

Si su hijo se ha desmayado cuando se pone de pie:

  • Asegúrese de que su hijo se siente lentamente, que deje las piernas colgando de la cama y dígale que mueva los dedos de los pies e inspire profundo varias veces antes de pararse.

Si su hijo siente que va a desmayarse, recomiéndele que se siente o se recueste de inmediato.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si tiene un síncope, en especial si:

  • Continúan a pesar de los esfuerzos preventivos
  • Se producen con latidos cardíacos irregulares
  • Se producen con el ejercicio
  • Tiene antecedentes familiares de síncope
  • No existe ninguna causa conocida
  • Sucede de manera imprevista y en situaciones peligrosas
  • Se producen lesiones posteriores al síncope

Puntos clave sobre el síncope

  • El síncope es una pérdida del conocimiento y del tono muscular breve. La causa es que no llegue suficiente sangre al cerebro. 
  • Por lo general es inofensiva, pero en una pequeña cantidad de niños, puede deberse a un problema cardíaco.
  • El síncope por lo general se diagnostica con una historia clínica y un examen físico, incluido un control de la presión arterial y el ritmo cardíaco.
  • Si no hay una causa seria, el síncope se maneja buscando la causa y aprendiendo maneras de prevenirlo.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.