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Tooth Decay (Caries or Cavities) in Children

Deterioro de los dientes (caries o picaduras) en los niños

¿Qué es el deterioro de los dientes (caries o picaduras)?

El deterioro de los dientes (destrucción del esmalte del diente) es la enfermedad conocida solamente como caries o picaduras. La caries es uno de los trastornos más comunes, solamente superada por el resfriado común. También es una enfermedad altamente evitable causada por bacterias y muchos otros factores contribuyentes. Puede presentarse cuando las comidas que contienen carbohidratos (azúcares y almidones), como la leche, soda, pasas, dulces, pastel, jugos de fruta, cereales y pan son dejadas en los dientes. Las bacterias que normalmente viven en la boca cambian estas comidas, produciendo ácidos. La combinación de bacterias, comida y saliva forman una sustancia llamada placa que se pega a los dientes. Con el paso del tiempo, los ácidos producidos por las bacterias se comen el esmalte dental, causando caries.

¿Quién está en riesgo de caries?

Todos albergamos bacterias en nuestras bocas, lo que nos vuelve a todos potenciales blancos para la caries. Los factores de riesgo que ponen a una persona bajo alto riesgo de caries incluyen:

  • Altos niveles de bacterias que causan picaduras

  • Dietas con un contenido alto de dulces, carbohidratos y azúcares

  • Suministros de agua con poco o ningún flúor

  • Mala higiene bucal

  • Flujo salival reducido

  • Edad (los niños y los adultos mayores se encuentran bajo mayor riesgo de caries)

¿Cuál es la evolución común del deterioro de los dientes y las caries dentales?

La siguiente es la evolución común del deterioro de los dientes y las caries dentales, pero cada niño puede experimentarlo de distinta manera:

  • Comienzan a formarse manchas blancas en los dientes en las zonas afectadas. Esos puntos sugieren la presencia de desmineralización (descomposición del esmalte) y pueden conducir a sensibilidad temprana.

  • Aparece una picadura temprana (agujero) en el diente de color marrón claro.

  • La picadura (agujero) se hace más profunda y el color oscurece a un tono marrón oscuro o negro. 

¿Cuáles son los síntomas del deterioro de los dientes y la caries dental?

Los síntomas de estos dos problemas varían de un niño al otro.

  • Ninguno. Las picaduras no siempre provocan síntomas. A veces, los niños no saben que las tienen hasta que las detecta un dentista durante un examen (una inspección visual de la boca) o con radiografías.

  • Sensibilidad a dulces, alimentos y/o bebidas frías. 

¿Cómo se diagnostican las caries dentales?

Las caries dentales se diagnostican usualmente con base en un historial y examen de la boca de su hijo y radiografías. Es posible que esto lo haga el proveedor de atención médica o el dentista de su hijo.

¿Cómo se evita el deterioro de los dientes?

La prevención del deterioro de los dientes y las picaduras involucra estas medidas simples:

  • Comience a cepillar los dientes de su hijo apenas aparezca el primero. Cepille los dientes, la lengua y las encías dos veces al día con una pasta de dientes con flúor o supervíselo cuando se cepille los dientes.

    • En el caso de los niños menores de tres años, use solo una cantidad pequeña de pasta de dientes, aproximadamente del tamaño de un grano de arroz.

    • A partir de los tres años de edad, use una cantidad de pasta dental del tamaño de un frijol.

  • Use hilo dental en los dientes de su hijo diariamente después de los 2 años de edad.

  • Asegúrese de que su hijo lleve una dieta bien equilibrada y limite o elimine los refrigerios que son pegajosos y tienen mucha azúcar, por ejemplo, las papas fritas, los caramelos, las galletitas y las tortas.

  • Hable con el proveedor de atención médica o el dentista de su hijo sobre el uso complementario de flúor si vive en una zona que no tiene agua fluorada.

  • También hable de los selladores dentales y los baños tópicos de flúor. Los dos tipos se aplican en los dientes.

  • Programe limpiezas dentales rutinarias (cada seis meses) y exámenes para su hijo. 

¿Cuál es el tratamiento para el deterioro de los dientes?

El tratamiento, en la mayoría de los casos, requiere eliminar la caries y reemplazar la sustancia perdida del diente con un relleno.

¿Qué son los rellenos?

Los rellenos (también llamados restauraciones) son materiales colocados en los dientes para reparar el daño causado por la caries. Los avances en los materiales y las técnicas dentales proporcionan nuevas y efectivas formas de restaurar los dientes.

Hay muchos tipos diferentes de restauraciones, las que incluyen:

Restauraciones directas

Estas necesitan una visita única para colocar un relleno directamente en un agujero o caries preparada. Los materiales utilizados para estos rellenos incluyen amalgama dental, también conocida como rellenos de plata; ionómeros de vidrio; ionómeros de resina; y rellenos compuestos (resina). Los rellenos de amalgama han sido utilizados por décadas y han sido probados en seguridad y resistencia al desgaste. Los dentistas han encontrado que las amalgamas son seguras, confiables y efectivas para las restauraciones. Los ionómeros de vidrio son materiales del color del diente hechos de polvos de vidrio fino y ácidos acrílicos. Estos se usan en rellenos pequeños que no tienen que soportar alta presión de masticado. Los compuestos de resina son hechos de vidrio con ácidos acrílicos y resina acrílica.

Restauraciones indirectas

Estas necesitan dos o más visitas e incluyen incrustaciones intracoronarias y extracoronarias, carillas, coronas y puentes. Estos son construidos con oro, aleaciones de base metálica, cerámica y materiales compuestos. En la primera visita, un dentista preparará el diente y tomará una impresión del área que será restaurada. En la segunda visita, el dentista colocará la nueva restauración en el área preparada. Algunas consultorios utilizan tecnología más nueva llamada CAD/CAM (diseño asistido por computadora o fabricación asistida por computadora) que les permite producir la restauración indirecta en el consultorio y entregarla en la misma cita, ahorrándole la segunda visita al paciente.

Para una restauración indirecta, un dentista puede usar una aplicación completa de porcelana o cerámica. Este material luce como el esmalte natural del diente en color y transparencia. Otro tipo de restauración indirecta puede utilizar porcelana fundida con metal. Esto brinda fuerza adicional. Las aleaciones de oro son utilizadas a menudo para coronas o incrustaciones intracoronarias y extracoronarias. Las alternativas menos costosas que el oro están basadas en aleaciones de metal que pueden usarse en coronas y son resistentes a la corrosión y a la fractura. Los materiales compuestos indirectos son similares a los utilizados para rellenos y son del color del diente, pero no son tan resistentes como las restauraciones de cerámica o metal.

Reviewed Date: 08-01-2016

Tooth Decay in Children

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