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Cellulitis in Children

Cellulitis in Children

¿Qué es la celulitis?

La celulitis es una infección que se extiende la piel. Puede afectar a la capa superior de la piel. O puede afectar a la piel más profunda y la capa de grasa debajo de la piel. Cuando celulitis afecta a la capa superior de la piel, puede llamarse erisipela. Este tipo de infección es más común en los niños. La celulitis es más común en las extremidades inferiores, pero puede afectar a cualquier parte del cuerpo. Una de las áreas que pueden verse afectada es alrededor de los ojos. Esto se denomina celulitis periorbitaria.

¿Cuáles son las causas de la celulitis?

Cualquier abertura en la piel puede conducir a una infección y a la celulitis. Los gérmenes que suelen causar la celulitis son:

  • Estreptococo (estreptococo beta-hemolítico)
  • Estafilococos (staphylococcus aureas), incluido staphylococcus aureas resistentes a la meticilina (SAMR)

¿Quiénes corren el riesgo de tener celulitis?

Un niño corre más riesgo de tener celulitis, si tiene cualquiera de los siguientes:

  • Lesiones en la piel. Puede que sea menor, como una picadura de insecto, raspadura o corte. O puede ser más grave. Puede ser una mordedura de animal o algo que ingresa en la piel (lesión penetrante).
  • Inflamación de la piel. Esta puede ser la consecuencia de una afección de la piel como el eczema o derivada de la radioterapia.
  • Infección en la piel. Otras infecciones de la piel que son comunes en los niños incluyen el impétigo y la tiña (tinea).
  • Problemas del sistema inmunitario. VIH/SIDA y otras afecciones hacen debilitan el sistema inmunológico. Los medicamentos oncológicos también afectan al sistema inmunológico.

¿Cuáles son los síntomas de la celulitis?

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Estos pueden incluir:

  • Piel que está hinchada, duele o está caliente
  • Piel con aspecto enrojecido, con moretones, con hoyuelos o con ampollas
  • inflamación de los ganglios linfáticos (nodos) cercanos
  • Inflamación en los vasos linfáticos cercanos, que aparece como rayas rojas sobre la piel
  • Fiebre y escalofríos
  • Frecuencia cardíaca elevada
  • Presión arterial baja

Los síntomas de la celulitis pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la celulitis?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También le hará un examen físico a su hijo. Generalmente, no se necesitan pruebas. Pero en algunos casos, se pueden tomar muestras de la supuración de la herida o de sangre. Estas se someten a análisis, a continuación, en busca de signos de bacterias. A esto se le llama cultivo.

¿Cómo se trata la celulitis?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

El tratamiento principal es un medicamento antibiótico. El medicamento antibiótico se administra por boca (vía oral) para la celulitis leve. Los antibióticos se administran en una vena (IV) en el hospital en estos casos:

  • El medicamento antibiótico oral no está funcionando bien.
  • La infección está empeorando.
  • Su hijo tiene infección entre moderada a severa.
  • Su hijo tiene síntomas que afectan a todo el cuerpo, tales como fiebre o escalofríos.
  • Su hijo es un bebé recién nacido.

Si su hijo recibe tratamiento en el hogar, el proveedor de atención médica le puede indicar que eleve la parte del cuerpo del niño afectada. Por ejemplo, si la celulitis afecta a la pierna, le puede indicar que mantenga la pierna en alto de su hijo sobre almohadas.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la celulitis?

En algunos casos, pueden ocurrir complicaciones graves. Pueden incluir lo siguiente:

  • Un área de pus en la piel (absceso)
  • Área muerta de la piel o tejido (necrosis)
  • La propagación de la infección a otros tejidos u órganos.

El tratamiento de la celulitis rápidamente puede evitar infecciones más graves.

¿Se puede prevenir la celulitis?

La celulitis se puede prevenir mediante:

  • La limpieza de cortes, raspones u otras lesiones de inmediato
  • Asegurarse de que su hijo no se toque los cortes, arañazos, raspaduras o picaduras de insectos
  • Mantenga las uñas del niño cortas para evitar que se raye

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica si su hijo tiene lo siguiente:

  • Los síntomas afectan a un área de gran tamaño
  • Síntomas que empeoran
  • Existen signos de una infección de la piel, como aumento del enrojecimiento, calor, hinchazón o supuración
  • Aparecen síntomas nuevos
  • Síntomas alrededor de los ojos o los oídos
  • Entumecimiento, cosquilleo u otros cambios en una mano, un brazo, una pierna o un pie
  • Piel ennegrecida
  • Fiebre

Puntos clave sobre la celulitis

  • La celulitis es una infección que se extiende la piel. Puede afectar a la capa superior de la piel. O puede afectar a la piel más profunda y la capa de grasa debajo de la piel.
  • Cualquier abertura en la piel puede conducir a una infección.
  • Las complicaciones generalmente se pueden prevenir si su hijo recibe tratamiento rápidamente. 
  • La celulitis leve, por lo general, se puede tratar con antibióticos tomados por boca (vía oral).
  • Es posible que un niño con celulitis moderada a severa necesite permanecer en el hospital y recibir la administración IV de medicamentos antibióticos.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.