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Cradle Cap

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¿Qué es la costra láctea?

La costra láctea (dermatitis seborreica del lactante) aparece como parches con escamas en el cuero cabelludo del bebé. La costra láctea no es grave, pero puede formar una capa gruesa y escamas blancas o amarillas. Algunos bebés también pueden tener dermatitis seborreica en la zona del pañal, y en la cara, el cuello y el tronco. La costra láctea normalmente desaparece dentro del primer año.

¿Cuáles son las causas de la costra láctea?

Los investigadores no conocen la causa exacta de esta afección de la piel.  No es contagiosa. No es una infección ni alergia. No se debe a una mala higiene.

¿Quiénes corren el riesgo de tener costra láctea?

Los bebés de 3 semanas hasta 12 meses de edad corren mayor riesgo de tener costra láctea. 

¿Cuáles son los síntomas de la costra láctea?

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Pueden incluir escamas secas o grasosas en el cuero cabelludo y el cuero cabelludo también puede verse enrojecido. Normalmente, no pica.

¿Cómo se diagnostica la costra láctea?

La costra láctea se diagnostica comúnmente mediante un examen físico del niño. El salpullido que se presenta con la costra láctea es único. Normalmente se puede diagnosticar mediante un examen físico.

¿Cómo se trata la costra láctea?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

El problema desaparece solo con el paso del tiempo. Sin embargo, la mayoría de los padres prefieren un tratamiento porque normalmente ayuda a disminuir o combatir el problema. Incluso con tratamiento, el problema puede volver a aparecer durante el primer año de vida del bebé. El tratamiento suele ser eficaz para mejorar los síntomas. Puede consistir en lo siguiente:

  • Frotar el cuero cabelludo con aceite para bebé o vaselina para ablandar la costra antes del lavado
  • Un champú especial indicado por el proveedor de atención médica de su hijo
  • Crema o loción con corticosteroides durante un período de tiempo breve si el problema es muy intenso o persistente

¿Se puede prevenir la costra láctea?

La costra láctea es común en los bebés pequeños y no significa mala higiene ni falta de cuidado. Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir la acumulación de escamas en el cuero cabelludo:

  • Use un cepillo de cerdas suaves para quitar las escamas del cuero cabelludo.
  • Lave el pelo del bebé con champú frecuentemente.
  • Aplique aceite de bebé al cuero cabelludo después de lavar con champú.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

En la mayoría de los casos, la costra láctea se puede tratar en el hogar. Si el problema no mejora, puede pedirle a su proveedor de atención médica que le indique un champú o una crema. Si el problema aún no mejora con el medicamento indicado, avísele a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la costra láctea

  • La costra láctea aparece como parches de escamas en el cuero cabelludo de un bebé.
  • Los bebés de 3 semanas hasta 12 meses de edad corren mayor riesgo de tener costra láctea. 
  • El problema desaparece con el paso del tiempo.
  • En la mayoría de los casos, la costra láctea se puede tratar en el hogar usando un cepillo de cerdas suaves, lavando frecuentemente con champú y aplicando aceite de bebé.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Dermatology
Dr. Julia Burden
Dr. Judith Williams
Diseases & Conditions
Cradle Cap

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.