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Skin Cancer in Children

Skin Cancer in Children

¿Qué es el cáncer de piel?

El de piel es un tipo de cáncer que crece en las células de la piel. Se puede extender a los tejidos cercanos y dañarlos, así como también a otras partes del cuerpo. El cáncer de piel es infrecuente en los niños.

¿Cuáles son las causas del cáncer de piel?

La exposición a la luz solar es el principal factor que predispone a la aparición del cáncer de piel. El cáncer de piel es más común en las personas que tienen piel clara, ojos claros y cabellos rubios o pelirrojos. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes familiares de cáncer de piel
  • Antecedentes de cáncer de piel en el pasado
  • Tiempo pasado en el sol
  • Quemaduras de sol
  • Tener muchas pecas
  • Tener más de 50 lunares
  • Tener lunares atípicos (nevos displásicos) 
  • Haber recibido radioterapia en el pasado
  • Tomar un medicamento que deprime el sistema inmunitario
  • Algunas afecciones hereditarias poco frecuentes, como por ejemplo síndrome de nevos de células basales (síndrome
  • de Gorlin) o xerodermia pigmentosa (XP)

¿Cuáles son los tipos de cáncer de piel?

Hay tres tipos principales de cáncer de piel:

  • Carcinoma de células basales. La mayoría de los cánceres de piel son del tipo carcinoma de células basales. Este cáncer es muy tratable y comienza en la capa de células basales de la capa superior de la piel (epidermis) y crece muy lentamente. Generalmente aparece como un bulto o nódulo pequeño y brillante en la piel. Se presenta principalmente en las zonas expuestas al sol, como la cabeza, el cuello, los brazos, las manos y la cara. Ocurre más comúnmente entre personas con ojos, cabello y color de piel claros.
  • Carcinoma de células escamosas. Este cáncer es menos común. Crece con más rapidez que el carcinoma de células basales, pero también es muy tratable. El carcinoma de células basales puede aparecer como nódulos o parches de piel roja, escamosa y puede desarrollarse en la cara, las orejas, los labios y la boca. Puede extenderse a otras partes del cuerpo, aunque es infrecuente. Este tipo de cáncer de piel se encuentra con más frecuencia en personas de piel clara.
  • Melanoma. Este tipo de cáncer de piel representa un porcentaje pequeño de todos los cánceres de piel, pero causa la mayoría de las muertes por cáncer de piel. Comienza en las células llamadas melanocitos que producen pigmento de la piel. Puede comenzar como un lunar que se convierte en cáncer. Este cáncer se puede extender rápidamente. El melanoma aparece con más frecuencia en personas de piel clara, pero pueden resultar afectadas personas de todos los tipos de piel.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de piel?

Los síntomas del carcinoma de células basales se presentan en las zonas expuestas al sol, como la cabeza, la cara, el cuello, los brazos y las manos. Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Un bulto pequeño elevado brillante o de aspecto perlado, que también puede presentar vasos sanguíneos pequeños.
  • Una mancha pequeña y chata de apariencia escamosa, de forma irregular, y color pálido, rosado o rojo.
  • Una mancha que sangra fácilmente, luego sana y parece desaparecer, después sangra de nuevo en unas pocas semanas.
  • Un crecimiento con bordes elevados, una zona más baja en el centro y zonas marrones, azules o negras.

Los síntomas del carcinoma de células escamosas se presentan en las zonas expuestas al sol, como la cabeza, la cara, el cuello, los brazos y las manos. También pueden aparecer en otras partes del cuerpo, como la piel de la zona genital. Los síntomas pueden incluir:

  • Un bulto áspero o escamoso que crece rápidamente.
  • Un crecimiento tipo verruga que puede sangrar o formar costra.
  • Manchas chatas y rojas en la piel de forma irregular que pueden sangrar o no.

Los síntomas de melanoma incluyen un cambio en un lunar o un lunar nuevo que tiene las siguientes características ABCDE:

  • Asimetría. Una mitad del lunar no coincide con la otra mitad.
  • Bordes irregulares. Los bordes del lunar son irregulares o ásperos
  • Color. El lunar es de distintos colores. Puede ser tostado, marrón, negro, rojo o de otros colores. O puede tener zonas que parecen haber perdido el color.
  • Diámetro. El lunar mide más de 6 milímetros de diámetro, aproximadamente el tamaño de un borrador de lápiz. Sin embargo, algunos melanomas pueden ser más pequeños.
  • Evolución. Un lunar cambia de forma, tamaño o color.

Otros síntomas de melanoma pueden incluir un lunar que:

  • Da comezón o duele.
  • Produce secreciones, sangra o se le forman costras.
  • Se torna rojo o se hincha.
  • Cambia de apariencia con respecto a los demás lunares de su hijo.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de piel?

El proveedor de atención médica examinará la piel de su hijo. Informe al proveedor de atención médica:

  • Cuándo notó por primera vez el problema de piel.
  • Si sale líquido o sangre, o forma costra. 
  • Si cambia de tamaño, color o forma.
  • Si su hijo siente dolor o comezón.

Avise al proveedor de atención médica si su hijo ha tenido antes cáncer de piel, y si otro familiar ha tenido cáncer de piel.

El proveedor de atención médica de su hijo probablemente tomará una porción pequeña de tejido (biopsia) de un lunar u otra marca de la piel que pueda tener apariencia de cáncer. El tejido se envía a un laboratorio, en donde un médico que se llama patólogo observa el tejido con un microscopio. O puede hacer otros análisis de la muestra para determinar si tiene células cancerosas. Los resultados de la biopsia probablemente estarán listos en unos pocos días o en una semana. El proveedor de atención médica de su hijo le comunicará los resultados. Hablará con usted sobre otros análisis que podrían ser necesarios si se encuentra cáncer.

¿Cómo se trata el cáncer de piel?

Los tipos de tratamiento para los cánceres de células basales y escamosas incluyen los siguientes.

Quimioterapia

Es un medicamento que se aplica en forma de crema o pomada sobre la piel. También se llama quimioterapia tópica. Este tipo de medicamento se usa solo si el cáncer está presente únicamente en las capas más superficiales de la piel. El medicamento se aplica varias veces a la semana durante varias semanas.

Radioterapia

Este es un tratamiento que usa rayos X de alta energía. Para el cáncer de piel suele usarse radiación con electrones. Este tipo de radiación no penetra más allá de la piel, lo que ayuda a limitar los efectos secundarios. La radiación daña las células cancerosas y detiene su crecimiento. La radioterapia es un tratamiento local. Esto significa que afecta las células cancerosas solamente en la zona tratada.

Cirugía de Mohs

Este procedimiento extrae el cáncer y una cantidad pequeña de tejido normal. Se hace en zonas sensibles, como la cara. Durante una cirugía de Mohs, su hijo recibe anestesia local para anestesiar la zona que se está tratando. El cáncer se extrae de la piel de a una capa por vez. Cada capa se revisa con un microscopio para detectar cáncer. Si se observan células cancerosas, se quita otra capa de piel. Se quitan capas hasta que el médico ya no observa nada de cáncer. El procedimiento puede llevar varias horas, según cuántas capas necesiten quitarse. Después de esta cirugía, el cáncer se extrae completamente y se puede reparar la herida.

Legrado y electrodesecación

Este procedimiento extrae tejido y quema (cauteriza) la zona. Su hijo recibe anestesia local para adormecer la zona. Luego el médico usa un instrumento filoso con forma de cuchara llamado cureta para extraer el cáncer. A esto se le llama legrado. Después del legrado, el médico pasa una aguja eléctrica sobre la superficie de la zona raspada para detener el sangrado y destruir cualquier otra célula cancerosa. Después de sanar, puede quedar una cicatriz blanca chata.

Extirpación simple

Se hace para cortar el cáncer de la piel, junto con algo de tejido saludable a su alrededor. Su hijo recibe anestesia local. Luego el médico usa un escalpelo para extraer el tumor de la piel. El médico también puede quitar algo de piel normal alrededor del tumor. A esto se le llama margen. Se puede utilizar puntos o un vendaje adhesivo para cerrar la herida. El tejido que se extrajo se envía a un laboratorio para su análisis. Si el informe muestra que no se extrajeron todas las células cancerosas, probablemente su hijo necesitará hacerse otro procedimiento para que se le quite el resto del cáncer.

Extirpación por afeitado

Este método se usa solo para células cancerosas que están presentes únicamente en las capas más superficiales de la piel. Su hijo recibe anestesia local. Luego el médico usa una hoja pequeña para afeitar el tumor. El objetivo es extraer el tumor en su raíz.

Criocirugía

Este método usa frío para destruir las células cancerosas. Este método es el más adecuado para casos de cáncer muy pequeño y cerca de la superficie de la piel. El médico usa un dispositivo que rocía nitrógeno líquido sobre el tumor. Esto congela las células y las destruye. Entonces la piel muerta se cae. Su hijo puede presentar algo de hinchazón y ampollas en la zona después del tratamiento. Suele quedar una cicatriz blanca. Es posible que sea necesario repetir el procedimiento.

Los tipos de tratamiento para el melanoma incluyen los siguientes.

Cirugía

El objetivo de la cirugía es quitar el melanoma dejando a la vez lo más intacta posible la piel cercana.

Radioterapia

El objetivo de la radiación es destruir las células cancerosas. Se puede usar después de una cirugía para tratar de matar toda célula cancerosa que haya quedado. También se puede usar para ayudar a tratar un melanoma que regresó después de su tratamiento inicial o que se ha extendido a otras partes del cuerpo. La radioterapia usa rayos X de alta energía y otros tipos de radiación.

Quimioterapia

El objetivo de la quimioterapia es destruir células cancerosas directamente para reducir tumores que no se pueden extraer por medio de una cirugía. O se puede usar para matar células que se han diseminado a otras zonas del cuerpo (melanoma mestastásico). La quimioterapia se hace con medicamentos.

Bioterapia

El objetivo de la bioterapia es reducir los tumores de tipo melanoma avanzados. Este tipo de tratamiento se hace con medicamentos que emplean sustancias químicas que afectan el sistema inmunitario. También se conoce como inmunoterapia, terapia de anticuerpos o tratamiento con vacunas. El medicamento usa el sistema de defensa del cuerpo para atacar las células cancerosas. Los medicamentos comunes para esto incluyen interferón e interleucina-2. También se pueden administrar junto con la quimioterapia en el caso de melanomas de estadio IV. Los medicamentos llamados inhibidores de puntos de control inmunitario también pueden estimular la respuesta inmunitaria del cuerpo. Estos incluyen pembrolizumab e ipilimumab.

Terapia dirigida

El objetivo de la terapia dirigida es reducir los tumores de tipo melanoma avanzados. Este tipo de tratamiento se hace con medicamentos que apuntan a partes específicas de las células de melanoma. Por ejemplo, los medicamentos llamados inhibidores de BRAF apuntan a células que presentan un cambio en el gen BRAF. Este gen se encuentra en aproximadamente la mitad de todos los melanomas. Los inhibidores de BRAF incluyen vemurafenib y dabrafenib.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del cáncer de piel?

Las posibles complicaciones dependen del tipo y el estadio del cáncer de piel. Existen mayores probabilidades de que un melanoma cause complicaciones. Y, cuanto más avanzado esté el cáncer, más probable será que traiga complicaciones.

El tratamiento puede derivar en complicaciones, por ejemplo:

  • Pérdida de zonas grandes de piel y tejido subyacente
  • Cicatrices
  • Problemas de curación en la zona
  • Infección en la zona
  • Daño a nervios
  • Regreso del cáncer de piel después del tratamiento

El melanoma se puede extender a órganos a través del cuerpo y causar la muerte.

Cómo prevenir el cáncer de piel

La Academia Estadounidense de Dermatología (American Academy of Dermatology, AAD) y la Skin Cancer Foundation (Fundación del Cáncer de Piel) le recomiendan:

  • Minimizar la exposición de su hijo sol entre las 10 a.m. y las 4 p.m.
  • Aplicar protector solar con un SPF de 30 o superior que proteja contra los rayos UVA y UVB en la piel de los niños mayores de seis meses de edad que estén expuestos al sol.
  • Repetir la aplicación de protector solar cada dos horas, aún los días nublados. Repetir la aplicación después de nadar.
  • Tener cuidado adicional cerca del agua, la nieve y la arena. Estas reflejan los rayos dañinos del sol, lo que puede incrementar la probabilidad de quemaduras solares.
  • Asegurarse de que su hijo use ropa que cubra el cuerpo y haga sombra a la cara. Los sombreros deben dar sombra tanto a la cara como a las orejas y a la parte trasera del cuello. Usar anteojos de sol reducirá la cantidad de rayos que lleguen al ojo y protegerá los párpados, así como el cristalino.
  • No exponer a su hijo a la radiación UV de lámparas ni camas solares.

La American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría) aprueba el uso de protector solar en niños de menos de seis meses de edad si no tiene disponible ropa protectora ni sombra adecuadas. Es recomendable que los padres igualmente intenten evitar la exposición al sol y vestir al bebé con ropa liviana que cubra la mayor parte de la superficie del cuerpo. Sin embargo, los padres también pueden aplicar una cantidad pequeña de protector solar en el rostro y el dorso de las manos del bebé.

¿Cómo se maneja el cáncer de piel?

Si su hijo tiene cáncer de piel, usted puede ayudarlo durante el tratamiento de las siguientes maneras:

  • Su hijo puede tener dificultad para comer. Un dietista o nutricionista tal vez pueda ayudarlo.
  • Su hijo puede estar muy cansado. Tendrá que aprender a equilibrar descanso y actividad.
  • Obtenga apoyo emocional para su hijo. Busque un consejero o un grupo de apoyo.
  • Acuda a todas las citas de control.
  • Mantenga a su hijo apartado del sol.

Después del tratamiento, controle la piel de su hijo todos los meses o con la frecuencia que le hayan aconsejado.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si observa cambios inusuales en la piel de su hijo.

Puntos clave sobre el cáncer de piel en los niños

  • El cáncer de piel es infrecuente en los niños.
  • El cáncer de piel es más común en las personas que tienen piel clara, ojos claros y cabellos rubios o pelirrojos.
  • Siga la regla ABCD para distinguir la diferencia entre un lunar y un melanoma. 
  • Se usa una biopsia para diagnosticar el cáncer de piel.
  • El cáncer de piel se puede tratar con cirugía, medicamentos y radiación.

Mantenerse alejado del sol es la mejor manera de prevenir el cáncer de piel.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.