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Problemas de crecimiento

Problemas del crecimiento

¿Qué causa los problemas del crecimiento?

Un problema de crecimiento puede tener diferentes causas; por ejemplo, problemas genéticos, trastornos hormonales, absorción deficiente de los alimentos o enfermedades sistémicas. Estas causas suelen clasificarse en las siguientes categorías:

  • Baja estatura familiar. La baja estatura familiar es una tendencia a continuar un patrón de baja estatura heredada de la familia.

  • Alta estatura familiar. Algunos niños pueden ser más altos que el promedio para su edad si sus padres son altos. Esto es por la alta estatura familiar. Algunos niños pueden ser altos porque tienen una pubertad precoz. Eso significa que comienzan antes la adolescencia. Una pubertad precoz suele provocar un crecimiento rápido y mayor estatura en comparación con sus compañeros. No obstante, debido a la maduración rápida y prematura de las placas de crecimiento óseas, el crecimiento se detiene a temprana edad. En consecuencia, los niños con una pubertad precoz puede terminar siendo bajos como adultos. Algunas afecciones raras pueden causar alta estatura y también causar problemas de salud.

  • Retraso general del crecimiento y la pubertad. Un niño que tiende a ser más bajo que el promedio y que entra a la pubertad más tarde que el promedio, pero que está creciendo a un ritmo normal puede tener retrasos del crecimiento. 

  • Enfermedades que afectan al cuerpo entero (llamadas también enfermedades sistémicas). Si un niño tiene un retraso del crecimiento constitucional, tiende a ser más bajo que el promedio y a entrar en la pubertad más tarde que el promedio, al tiempo que crece a un ritmo normal. El retraso del crecimiento constitucional puede ser heredado. Estos niños tienden a alcanzar el resto en algún momento y desarrollar su estatura adulta normal.

  • Enfermedades que afectan todo el cuerpo (también llamadas enfermedades sistémicas). Una desnutrición constante, las enfermedades del aparato digestivo, enfermedades renales, enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares, la diabetes mellitus o el estrés crónico grave pueden ocasionar problemas de crecimiento.

  • Enfermedades endocrinas (hormonales). El crecimiento puede verse afectado por diferentes afecciones que alteran la producción de hormonas. La producción adecuada de la hormona tiroidea es esencial para el crecimiento normal de los huesos. La glándula pituitaria ubicada en la base del cerebro produce varias hormonas, incluida la hormona del crecimiento. Una deficiencia en la hormona del crecimiento puede deberse a lesiones en la glándula pituitaria o el cerebro. El síndrome de Cushing, una afección rara causada por la hipersecreción de corticosteroides producidos por la glándula suprarrenal puede afectar el crecimiento.

  • Los problemas congénitos (presentes en el nacimiento) en los tejidos donde ocurre el crecimiento. Con una afección llamada restricción del crecimiento uterino (IUGR), ocurre un crecimiento fetal lento dentro del útero durante un embarazo. Esto puede ser causado por muchos factores, tales como fumar durante el embarazo o un cuidado prenatal inadecuado. El bebé nace más pequeño que lo normal en peso y longitud, aunque proporcionado en su estatura corta.

  • Trastornos genéticos:

    • Síndrome de Turner. Si los cromosomas son demasiados, son muy pocos o están alterados, eso puede ocasionar problemas de salud. El síndrome de Turner es un trastorno genético común, que afecta solo a las niñas, provoca un crecimiento deficiente y una pubertad retrasada o falta de pubertad. El síndrome de Turner se da en 1 cada 2,500 niñas nacidas y se debe a la falta de un cromosoma X. También puede haber otros problemas de salud que involucren al corazón, los riñones u otras partes del cuerpo. La gravedad de estos problemas varía entre las personas afectadas.

    • Síndrome de Down. El síndrome de Down es otro trastorno genético común que provoca un crecimiento deficiente y baja estatura. Se debe a un cromosoma 21 adicional.

    • Acondroplasia. La enfermedad ósea genética más común es la acondroplasia, en la que los brazos y las piernas del niño son cortos en relación con la longitud de su cuerpo. Con frecuencia, la cabeza es grande y el tronco es de tamaño normal.

 

Muchas afecciones pueden manejarse o corregirse mediante el tratamiento médico. Muchos de los trastornos que provocan un crecimiento deficiente o una baja estatura son idiopáticos y no tienen una causa reconocida.

¿Cuáles son los síntomas de los problemas del crecimiento?

Algunos problemas del crecimiento se pueden diagnosticar inmediatamente después del nacimiento, porque el bebé puede ser anormalmente pequeño para su edad gestacional. Muchos problemas del crecimiento se advierten cuando el niño parece ser más pequeño que sus compañeros, o cuando el crecimiento es insignificante a lo largo de varios meses. Uno de los síntomas principales que puede indicar un problema de crecimiento es cuando un niño crece menos de 3.5 cm (alrededor de 1.4 pulgadas) en un año después de cumplir tres años. Los problemas del crecimiento pueden ocultar otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica un problema del crecimiento?

El diagnóstico de un trastorno del crecimiento debe ser hecho por el médico de su hijo, con frecuencia, en consulta con un subespecialista pediátrico. El método utilizado para el diagnóstico dependerá del tipo de trastorno del crecimiento presentado. Además de un historial médico completo y examen físico, las pruebas de diagnóstico pueden incluir:

  • Observar la salud y el crecimiento de su hijo durante varios meses.

  • Pruebas de sangre (para descartar trastornos hormonales, cromosómicos u otros trastornos asociados con la falta de crecimiento.

  • Radiografías de los huesos (por lo general de la muñeca y la mano izquierdas). Esto emplea una pequeña cantidad de radiación para generar imágenes de los huesos y otros tejidos. Una radiografía de la mano puede estimar la "edad ósea" de su hijo. Cuando hay una pubertad retrasada o deficiencias hormonales, la edad ósea suele estar retrasada respecto de la edad cronológica. 

  • Examen de las funciones de la glándula pituitaria, que produce y secreta la hormona del crecimiento y otras hormonas importantes.

¿Cómo se tratan los problemas del crecimiento?

El tratamiento específico para los problemas del crecimiento será determinado por el médico de su hijo. Los planes estarán basados en:

  • El estado de salud actual e historial médico de su hijo

  • La gravedad del problema

  • La capacidad de su hijo para lidiar con procedimientos médicos y tomar medicamentos recetados

  • Sus creencias y deseos relacionados con el tratamiento

El tratamiento de los problemas del crecimiento y sus resultados dependen de la causa subyacente.

Reviewed Date: 04-24-2013

Growth Problems

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