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Hypoglycemia in Children

Hypoglycemia in Children

¿Qué es la hipoglucemia?

La hipoglucemia sucede cuando el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre es demasiado bajo. La glucosa es la fuente principal de combustible para el cerebro y el cuerpo. El rango normal de glucosa en la sangre es de aproximadamente 70 a 140 miligramos por decilitro (mg/dL). La cantidad en la sangre difiere en función de la comida más reciente. Los bebés y los niños pequeños con diabetes tipo 1 tienen diferentes rangos objetivo de niveles de glucosa en sangre. 

¿Qué causa la hipoglucemia?

La hipoglucemia puede ser una afección en sí misma. O puede ser una complicación de la diabetes u otros trastornos. Es más a menudo un problema en una persona con diabetes. Se produce cuando hay un exceso de insulina. A esto también se le llama reacción a la insulina.

Las causas en los niños con diabetes pueden incluir:

  • El exceso de insulina o medicamentos orales para la diabetes 
  • El tipo incorrecto de insulina
  • Lecturas incorrectas de glucosa en sangre
  • Una comida perdida
  • Una comida retrasada
  • No se ingirió suficiente alimento para la cantidad de insulina administrada
  • Más ejercicio de lo habitual
  • Diarrea o vómitos 
  • Lesión, enfermedad, infección o estrés emocional 
  • Otros problemas de salud, tales como la enfermedad celíaca o un problema suprarrenal
  • Las condiciones que causan un exceso de insulina en el cuerpo (hiperinsulinismo)
  • Tumor en el páncreas que produce la insulina (insulinoma)
  • Toma de un medicamento para la diabetes llamado sulfonilurea
  • Problemas congénitos del metabolismo
  • Yrastornos genéticos raros

La hipoglucemia también puede ocurrir en estos casos:

  • Después de actividades que requieran mucho esfuerzo
  • Durante el período de tiempo no comer alimentos (ayunas)
  • Cuando se toman determinados medicamentos
  • Después de abusar del alcohol

¿Quiénes corren el riesgo de tener hipoglucemia?

El mayor factor de riesgo es tener diabetes tipo 1.

¿Cuáles son los síntomas de la hipoglucemia?

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Estos pueden incluir:

  • Inestabilidad
  • Mareos
  • Transpiración
  • Hambre.
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad
  • Piel pálida
  • Malhumor repentino o cambios en el comportamiento, como llorar sin razón
  • Movimientos irregulares o involuntarios
  • Problemas para prestar atención
  • Confusión
  • Sensaciones de hormigueo alrededor de la boca
  • Convulsión

Los síntomas de hipoglucemia pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hipoglucemia?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También puede preguntarle sobre los antecedentes de salud de su familia. También le hará un examen físico a su hijo. También es probable que a su hijo le hagan análisis de sangre para comprobar sus niveles de azúcar en sangre.

Cuando un niño con diabetes tiene síntomas de hipoglucemia, la causa es muy a menudo una reacción a la insulina.

En el caso de niños con síntomas de hipoglucemia que no tienen diabetes, el proveedor de atención médica puede:                                                                                                                     

  • Medirles los niveles de azúcar en la sangre y diferentes hormonas, mientras que el niño tiene síntomas
  • Determinar si los síntomas se alivian cuando el niño consume un alimento o azúcar
  • Hacerle pruebas para medir la acción de la insulina

Es posible que su hijo necesite realizarse un estudio de ayuno supervisado en el hospital. De este modo, los proveedores de atención médica evalúan la hipoglucemia con seguridad.

¿Cómo se trata la hipoglucemia?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

En el caso de los niños con diabetes, el objetivo del tratamiento es mantener un nivel de glucosa en sangre segura. Esto se hace mediante:

  • Prueba de glucosa en la sangre con frecuencia
  • Aprender a reconocer los síntomas
  • Tratar la condición rápidamente

Para tratar el nivel bajo de glucosa en la sangre rápidamente, su hijo debe comer o beber algo con azúcar, como por ejemplo:

  • Juho de naranja
  • Leche
  • Glaseado de un pastel
  • Un caramelo duro

Luego se deben consumir alimentos con carbohidratos complejos, grasas y proteínas. Un buen ejemplo es un sándwich de mantequilla de cacahuate sobre pan integral.

Los niveles de glucosa en sangre se deben comprobar cada 15 a 20 minutos hasta que estén por encima de 100 dg/dL.

Si la hipoglucemia es severa, su hijo puede necesitar una inyección de glucagón. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo acerca de este tratamiento.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la hipoglucemia?

El cerebro necesita glucosa en sangre para funcionar. La ausencia de suficiente glucosa puede afectar la capacidad del cerebro para funcionar. La hipoglucemia grave o de larga duración puede causar convulsiones y daño cerebral serio.

¿Se puede prevenir la hipoglucemia?

No se pueden prevenir todos los episodios de hipoglucemia. La mayoría de los niños con diabetes tipo 1 tienen hipoglucemia. Pero puede ayudar a prevenir episodios severos si:

  • Prueba la glucosa en la sangre de su hijo con frecuencia
  • Reconoce los síntomas
  • Trata la condición rápidamente

Otras maneras de minimizar o prevenir la hipoglucemia incluyen asegurarse de que su hijo:

  • Tome los medicamentos en el momento adecuado
  • Come la cantidad suficiente de alimentos
  • No se salta las comidas
  • Se controla la glucosa en la sangre antes de hacer ejercicio
  • Come un refrigerio, si es necesario

Cómo vivir con hipoglucemia

Los niños con diabetes tipo 1 u otras afecciones que pueden causar hipoglucemia necesitan seguir su plan de atención. Es importante medir la glucosa en la sangre con frecuencia, reconocer los síntomas y tratar la afección rápidamente. También es importante tomar los medicamentos y comer alimentos en un horario regular.

Trabaje con el proveedor de atención médica de su hijo para elaborar un plan que se ajuste al programa y actividades de su hijo.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica del niño, si su hijo:

  • Tiene hipoglucemia a menudo
  • Tiene episodios moderados a severos de hiperglucemia

Puntos clave sobre la hipoglucemia

  • La hipoglucemia ocurre cuando el nivel de glucosa en la sangre es demasiado baja para energizar el cerebro y el cuerpo.
  • Puede ser una afección por sí misma o puede ser una complicación de la diabetes u otro trastorno.
  • Para tratar el nivel bajo de glucosa en sangre de inmediato, su hijo debe comer o beber algo que contenga azúcar, como jugo de naranja, leche, glaseado de un pastel o un caramelo dulce.
  • La hipoglucemia severa o prolongada puede provocar convulsiones y daño cerebral grave.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.