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Hipopituitarismo

Hipopituitarismo en niños

¿Qué es el hipopituitarismo?

Hipopituitarismo significa que la glándula pituitaria del cerebro no funciona adecuadamente. Normalmente, la glándula pituitaria libera 8 hormonas diferentes que controlan el crecimiento, el metabolismo, la presión arterial y otros procesos esenciales del cuerpo. Los efectos del hipopituitarismo pueden ser graduales, o repentinos y drásticos.

¿Qué causa el hipopituitarismo?

En los niños, el hipopituitarismo es causado con frecuencia por un tumor benigno (no canceroso) de la glándula pituitaria, una lesión cerebral, un proceso autoinmune o una infección. A menudo, no se puede determinar una causa exacta.

¿Cuáles son los síntomas del hipopituitarismo?

Los síntomas varían y dependen de las deficiencias específicas de la hormona pituitaria. Los síntomas del hipopituitarismo pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico. Los síntomas comunes incluyen:

  • pene pequeño en los recién nacidos;

  • bajo nivel de azúcar en sangre (hipoglucemia);

  • retraso en el crecimiento o baja estatura;

  • retraso o ausencia de la maduración sexual;

  • ictericia prolongada al nacer (tono de la piel amarillo anaranjado);

  • poco apetito;

  • pérdida o aumento de peso;

  • sensibilidad al frío;

  • e inflamación facial.

¿Cómo se diagnostica el hipopituitarismo?

Los síntomas de las deficiencias hormonales pueden ayudar al médico de su hijo a diagnosticar el hipopituitarismo. Además de un examen físico y una historia clínica completos, los procedimientos para el diagnóstico del hipopituitarismo pueden incluir:

  • Tomografía computarizada (también denominada TC o TAC). Es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos X y tecnología informática para producir imágenes horizontales o axiales (a menudo denominadas "planos") del cuerpo. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, como huesos, músculos, grasa y órganos. Las TC son más exactas que las radiografías comunes.

  • Imagen por resonancia magnética (IRM). Es un procedimiento de diagnóstico que utiliza la combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del interior del cuerpo.

  • Exámenes de sangre. Los exámenes de sangre se utilizan para medir los niveles hormonales.

  • Radiografías de la mano y la muñeca izquierda.  Este procedimiento utiliza una pequeña cantidad de radiación para crear imágenes de los huesos y otros tejidos. La radiografía de la mano puede estimar la edad ósea de su hijo, la que con frecuencia se retrasa en relación con la edad cronológica en niños con hipopituitarismo.

Tratamiento para el hipopituitarismo

El tratamiento específico para el hipopituitarismo lo determinará el médico de su hijo, en interconsulta con un endocrinólogo pediátrico según lo siguiente:

  • la edad, el estado general de salud y la historia clínica de su hijo;

  • el alcance de la enfermedad;

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para el curso de la enfermedad;

  • y su opinión o preferencia.

El tratamiento del hipopituitarismo depende de la causa. El objetivo del tratamiento es reemplazar las hormonas deficientes. El tratamiento puede incluir la terapia de reemplazo de hormonas específicas. Si la causa subyacente es un tumor, el tratamiento puede requerir una cirugía para extraer el tumor y/o terapia de radiación.

Reviewed Date: 08-25-2014

Hypopituitarism in Children

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