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Hipotiroidismo

Hipotiroidismo en niños

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo es una afección en la que la glándula tiroides es hipoactiva y no produce suficientes hormonas tiroideas. El hipotiroidismo es el trastorno de la tiroides más común que afecta a los niños. Sin embargo, los niños con hipotiroidismo presentan diferentes síntomas que los adultos. Si no se lo trata, el hipotiroidismo en el recién nacido (hipotiroidismo congénito), puede conducir a discapacidad intelectual y retrasos profundos en el desarrollo.

¿Qué es el hipotiroidismo congénito?

Hipotiroidismo congénito (HC) significa que hay una producción inadecuada de la hormona tiroidea desde antes del nacimiento. El HC es una de las causas más comunes y prevenibles de discapacidad intelectual. Durante el examen de detección estándar que se les realiza a los recién nacidos en los Estados Unidos, se los examina para detectar la presencia del trastorno. Estos exámenes se realizan a través de programas estatales o regionales de salud pública destinados a detectar ciertas enfermedades genéticas para las cuales es posible el diagnóstico precoz y el tratamiento temprano. Cada año, se diagnostica HC a aproximadamente 4.000 recién nacidos. 

La mayoría de los niños nacidos con HC parecen normales al nacer, generalmente debido a que las hormonas tiroideas maternas han mantenido el feto en la matriz. Los signos importantes de que el bebé puede tener hipotiroidismo son niveles bajos de T4 (tiroxina, hormona secretada por la glándula tiroides que regula el metabolismo) y niveles altos de TSH en la sangre. Algunos bebés con HC tendrán niveles bajos de T4, pero niveles normales de TSH.

¿Qué causa el hipotiroidismo?

La causa más común del hipotiroidismo adquirido es una reacción autoinmune en la cual el sistema inmunológico del cuerpo destruye lenta y silenciosamente la glándula tiroides. Los anticuerpos maternos producidos contra la tiroides de una madre, o el tratamiento del trastorno de la tiroides de una madre, pueden afectar el funcionamiento de la tiroides del feto.

¿Cuáles son los síntomas del hipotiroidismo?

Los síntomas del hipotiroidismo en niños son diferentes de los de los adultos. Los siguientes son los síntomas tardíos del trastorno. Cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente y los bebés pueden manifestar síntomas sutiles o ningún síntoma. El hipotiroidismo congénito ha sido asociado con una mayor incidencia de anomalías congénitas de los sistemas cardiovascular, genitourinario y esquelético. A continuación se enumeran los síntomas tardíos del hipotiroidismo congénito. Dado que el tratamiento rápido con reemplazo de la tiroides ha demostrado prevenir el daño cerebral, se examinan a todos los bebés recién nacidos para detectar el bajo funcionamiento de tiroides. .

Síntomas tardíos de los recién nacidos (hipotiroidismo congénito):

  • ictericia (color amarillo de la piel, los ojos y las membranas mucosas);

  • llanto ronco;

  • poco apetito;

  • hernia umbilical (ombligo que sobresale hacia afuera);

  • constipación;

  • y crecimiento óseo lento.

Síntomas de la infancia (hipotiroidismo juvenil):

  • crecimiento lento, lo que a veces genera extremidades anormalmente cortas;

  • y retraso en el desarrollo de los dientes.

Síntomas de la adolescencia (hipotiroidismo adolescente):

  • crecimiento lento;

  • pubertad tardía;

  • voz ronca;

  • habla lenta;

  • párpados caídos;

  • cara hinchada;

  • pérdida de cabello;

  • piel seca;

  • pulso bajo;

  • y aumento de peso.

Los síntomas del hipotiroidismo pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo congénito (presente al nacer) generalmente se detecta durante un examen de detección de rutina que se le realiza al recién nacido. Las muestras de sangre pueden revelar niveles anormalmente bajos de T4 (la principal hormona liberada de la tiroides o niveles anormalmente altos de la hormona estimulante de la tiroides (THS), indicando la presencia de hipotiroidismo. La THS, que se libera del cerebro, es la hormona que aumenta el tamaño, número y actividad de las células tiroideas. La THS, que se libera a la sangre desde la glándula pituitaria del cerebro, aumenta el tamaño, la cantidad y la actividad de las células tiroideas. La THS también estimula la liberación de hormonas que afectan el metabolismo de una persona y que son esenciales para el crecimiento y desarrollo normales. La evaluación puede incluir un examen de la glándula tiroides para buscar anomalías.

¿Cómo se trata el hipotiroidismo?

El tratamiento específico para el hipotiroidismo lo determinará el médico de su hijo en consulta con usted. Las consideraciones incluyen el estado de salud actual y pasado de su hijo, la edad, la tolerancia a los medicamentos, el avance proyectado de la enfermedad, y sus creencias y actitudes acerca de las alternativas de tratamiento.

Si no se lo trata en los recién nacidos, el hipotiroidismo puede conducir a discapacidad intelectual. El hipotiroidismo no tratado también puede derivar en anemia, temperatura corporal baja y disfunción cardíaca. El objetivo del tratamiento es restaurar los niveles hormonales normales.

El tratamiento puede incluir la prescripción de hormonas tiroideas para reemplazar las hormonas deficientes. Algunos niños requerirán la terapia de reemplazo de hormonas por el resto de sus vidas, mientras que otros parecen superan el trastorno, con frecuencia a los tres años de edad. El monitoreo regular de los niveles de la hormona tiroidea del niño durante la duración del tratamiento puede ayudar al médico a diagnosticar la afección del niño con mayor precisión.

Reviewed Date: 09-05-2014

Hypothyroidism in Children

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