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Diabetes de Tipo 1

Diabetes tipo 1 en niños

El tipo más común de diabetes en niños es la diabetes tipo 1. De hecho, de acuerdo a la American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes), la diabetes tipo 1 es una de las enfermedades crónicas más comunes en los niños. La diabetes tipo 1 representa el 5 por ciento de todos los casos diagnosticados de diabetes en los EE.UU.

¿Qué es la diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 también puede ser conocida por una variedad de otros nombres, entre ellos:

  • Diabetes mellitus insulinodependiente (IDDM)

  • Diabetes juvenil

  • Diabetes inestable

  • Diabetes del azúcar

Hay dos formas de diabetes tipo 1:

  • Idiopática tipo 1. Esta se refiere a formas raras de la enfermedad sin causa conocida.

  • Diabetes inmunológica mediadora. Un trastorno autoinmune en el cual el sistema inmunológico del cuerpo destruye, o trata de destruir, las células en el páncreas que produce insulina.

La diabetes inmunológica mediadora es la forma más común de la diabetes tipo 1 y generalmente se conoce como diabetes tipo 1.

¿Qué causa la diabetes tipo 1?

La causa de la diabetes tipo 1 es desconocida. Sin embargo, se cree que las personas heredan una tendencia a desarrollar la diabetes, y que algún desencadenante externo puede estar involucrado. La diabetes tipo 1 es el resultado de la incapacidad del cuerpo de producir insulina, la hormona que permite a la glucosa entrar a las células del cuerpo para proporcionar combustible. Esto es el resultado de un proceso autinmune en el cual el sistema inmunológico del cuerpo ataca y destruye las células del páncreas que producen insulina.

Cuando la glucosa no puede entrar a las células, se acumula en la sangre, privando a las células de nutrición. Las personas con diabetes tipo 1 deben inyectarse insulina diariamente y monitorear regularmente sus niveles de azúcar en la sangre.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 con frecuencia aparece súbitamente. En los niños, los síntomas de la diabetes tipo 1 pueden parecerse a los síntomas de la gripe. Los siguientes son los síntomas más comunes de la diabetes tipo 1. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. De acuerdo a la American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría), los síntomas comunes pueden incluir:

  • Altos niveles de azúcar en la sangre cuando se examina

  • Altos niveles de azúcar en la orina cuando se examina

  • Sed inusual

  • Deshidratación

  • Micción frecuente; un bebé puede necesitar cambios más frecuentes de pañal; un niño preparado previamente para ir al baño puede comenzar a mojar sus pantalones en la cama.

  • Apetito extremo pero pérdida de peso; la pérdida del apetito se puede ver en niños más pequeños. 

  • Visión borrosa

  • Náuseas y vómitos

  • Dolor abdominal

  • Debilidad y fatiga

  • Irritabilidad y cambios del estado de ánimo

  • Sarpullido grave de pañal que no responde al tratamiento 

  • Aliento con olor a frutas y respiración rápida

  • Infección por levaduras en las chicas

Los síntomas de la diabetes tipo 1 pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Qué se puede esperar de la diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 puede causar lo siguiente:

  • Hiperglucemia (altos niveles de azúcar en sangre). Esto ocurre cuando el azúcar en la sangre es demasiado alta, y puede ser una señal de que la diabetes no está bien controlada.

  • Cetoacidosis (coma diabético). Una pérdida de la consciencia debido a una diabetes no tratada o mal tratada.

  • Hipoglucemia (bajos niveles de azúcar en sangre, algunas veces llamada una reacción a la insulina). Esto ocurre cuando el azúcar en la sangre baja demasiado. 

Las complicaciones que pueden resultar de la diabetes tipo 1 incluyen:

  • Enfermedad del corazón

  • Enfermedad de los riñones

  • Problemas de los ojos

  • Neuropatía (problemas de los nervios)

  • Problemas de los pies

Tratamiento para la diabetes tipo 1

Los niños con diabetes tipo 1 deben tener inyecciones diarias de insulina para mantener el nivel de azúcar en sangre dentro de los rangos normales. El tratamiento específico para la diabetes tipo 1 será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • Extensión de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • Alimentos apropiados (para manejar el nivel de azúcar en la sangre)

  • Ejercicio (para disminuir y ayudar al cuerpo a usar el azúcar en la sangre)

  • Pruebas regulares de la sangre (para revisar los niveles de azúcar en la sangre), según lo indique el médico de su hijo

  • Pruebas regulares de la orina (para revisar los niveles de cetonas), según lo indique el médico de su hijo

Cómo ayudar a su hijo a hacerle frente a la diabetes tipo 1

Dependiendo de la edad de su hijo, un diagnóstico de diabetes tipo 1 puede ser devastador. El niño pequeño puede no entender del todo todos los cambios de vida que pueden ocurrir debido al diagnóstico, como el monitoreo de la glucosa y las inyecciones de insulina. Después de diagnosticárseles diabetes tipo 1, los niños pueden sentir:

  • Como que se les está castigando

  • Culpables

  • Con temor a morir

  • Hostilidad hacia los padres

Aunque un niño a quien se le ha diagnosticado diabetes tipo 1 requiere atención médica supervisada, un padre debe evitar ser sobreprotector. Mediante el apoyo paterno, el auto cuidado de la diabetes por parte del niño, comenzar a la edad apropiada, promoverá la mejora de la autoestima y la independencia.

Reviewed Date: 12-31-2009

Type 1 Diabetes in Children

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.