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Glándulas suprarrenales hipofuncionantes / enfermedad de Addison

Glándulas suprarrenales hipofuncionantes / Enfermedad de Addison en niños

¿Qué es la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison se produce cuando ambas glándulas suprarrenales no pueden producir una cantidad adecuada de hormonas esteroideas, específicamente, cortisol y aldosterona. El cortisol controla el metabolismo (de las grasas, las proteínas y los carbohidratos), suprime las reacciones inflamatorias y afecta las funciones del sistema inmunológico. La aldosterona regula los niveles de sodio y de potasio. La enfermedad de Addison es relativamente rara y puede aparecer por primera vez a cualquier edad.

¿Qué causa la enfermedad de Addison o una producción inadecuada de corticosteroide?

La causa más común de la enfermedad es la destrucción de las glándulas suprarrenales debido a una enfermedad autoinmune. Algunos casos de la enfermedad de Addison se deben a la destrucción de las glándulas suprarrenales por el cáncer, una infección (por ejemplo, tuberculosis), un proceso autoinmune o enfermedades genéticas raras. Otras causas de una inadecuada producción de corticosteroide pueden incluir las siguientes:

  • Tratamiento con corticosteroides (como la prednisona), que vuelve más lenta la producción de corticosteroides naturales por las glándulas suprarrenales.

  • Ciertos medicamentos utilizados para tratar infecciones micóticas que pueden bloquear la producción de corticosteroides en las glándulas suprarrenales.

  • Rara vez la enfermedad de Addison es hereditaria.

¿Qué resulta de la producción inadecuada de corticosteroide?

La falta de hormonas adrenales puede causar:

  • Niveles elevados de potasio en sangre, lo cual afecta el balance de agua y sodio.

  • Extrema sensibilidad a la hormona insulina, lo que puede ocasionar bajos niveles de azúcar en la sangre.

  • Mayor riesgo de deterioro durante períodos estresantes, como cirugía, infección o lesión. Los corticosteroides desempeñan un papel importante para ayudar al cuerpo a combatir las infecciones y a promover la salud durante el estrés físico.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Addison?

Los síntomas leves de la enfermedad de Addison pueden ser solo evidentes cuando el niño está bajo estrés físico. Cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas comunes pueden incluir:

  • Debilidad muscular

  • Fatiga

  • Mareos

  • Pulso rápido

  • Piel oscura (se nota primero en las manos y la cara)

  • Pecas negras

  • Descoloramiento negro-azulado alrededor de los pezones, la boca, el recto, el escroto o la vagina

  • Pérdida de peso

  • Deshidratación

  • Pérdida del apetito

  • Intenso deseo de sal

  • Malestar muscular

  • Náuseas

  • Vómito

  • Diarrea

  • Intolerancia al frío

Si no se trata, la enfermedad de Addison puede conducir a dolor abdominal severo, debilidad extrema, baja presión arterial, disfunción renal y estado de shock a causa de la deshidratación. Es más probable que haya complicaciones graves cuando el niño está experimentando estrés físico. Los síntomas del enfermedad de Addison pueden parecerse a otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Addison?

Además de un historial médico completo y un examen físico, los procedimientos de diagnóstico para la enfermedad de Addison pueden incluir análisis de sangre para medir los niveles de la hormona corticosteroide y potasio.

Tratamiento de la enfermedad de Addison

El tratamiento específico para la enfermedad de Addison será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, el estado general de salud y el historial médico de su hijo

  • La extensión de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

La meta del tratamiento es compensar la deficiencia de hormonas y aliviar los síntomas relacionados. Ya que la enfermedad de Addison puede poner en riesgo la vida, el tratamiento comienza generalmente con la rápida administración de corticosteroides. Los corticosteroides, como el cortisol, se pueden tomar oralmente o intravenosamente, dependiendo de la condición del niño. Generalmente el niño debe continuar tomando los corticosteroides por el resto de su vida. El tratamiento también puede incluir tomar un medicamento que ayude a restaurar y mantener el nivel de sodio y potasio del cuerpo.

Reviewed Date: 09-03-2014

Underactive Adrenal Glands/Addison's Disease in Children

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.