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Diarrea

Diarrea infantil

¿Qué es la diarrea?

La diarrea se define como una deposición acuosa o un aumento de la frecuencia de las deposiciones (o ambas), en comparación con una cantidad normal. Es un problema común que puede durar algunos días y desaparecer por sí sola.

La diarrea puede tener las siguientes características:

  • Aguda (de corta duración, generalmente algunos días), normalmente relacionada con infecciones bacterianas o víricas.

  • Crónica (de larga duración; más de cuatro semanas) y ocasionada por diferentes causas, como el síndrome de colon irritable, o puede deberse a enfermedades crónicas, como la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn o el esprúe celíaco. La Giardia también puede causar diarrea crónica.

¿Cuál es la causa de la diarrea?

La diarrea en los niños puede ser causada por diversos trastornos, incluidos los siguientes:

  • Infección bacteriana

  • Infección vírica

  • Intolerancia a alimentos o alergias

  • Parásitos

  • Reacción a medicamentos

  • Una enfermedad intestinal, tal como una enfermedad inflamatoria intestinal

  • Un trastorno intestinal funcional, tal como el síndrome de colon irritable

  • El resultado de una cirugía del estómago o la vesícula biliar

Muchas personas sufren de "diarrea del viajero", causada por una infección bacteriana o un parásito, o incluso por intoxicación con alimentos.

Una diarrea grave puede indicar una enfermedad seria y es importante consultar al médico de su hijo si los síntomas persisten o si afectan las actividades diarias. Identificar la causa del problema puede ser difícil.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la diarrea. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. La diarrea grave puede indicar una enfermedad seria, por lo cual es importante consultar al médico de su hijo si persiste alguno de los siguientes síntomas, o todos:

  • Cólicos

  • Dolor abdominal

  • Gases

  • Náuseas

  • Necesidad urgente de ir al baño

  • Fiebre

  • Heces con sangre

  • Deshidratación

  • Incontinencia

Los síntomas de la diarrea pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cuáles son las señales de advertencia de la diarrea grave?

Debe llamar al médico si su hijo tiene menos de 6 meses de edad o presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal

  • Sangre en las heces

  • Vómitos frecuentes

  • Pérdida del apetito para los líquidos

  • Fiebre alta

  • Boca seca y pegajosa

  • Pérdida de peso

  • Orina menos frecuente (moja menos de 6 pañales por día)

  • Diarrea frecuente

  • Sed extrema

  • No le salen lágrimas cuando llora

  • Fontanela (mollera) hundida en la cabeza del bebé

¿Cómo se diagnostica la diarrea?

Además de una historia clínica y un examen físico completos, y análisis de laboratorio de sangre y orina, el médico de su hijo puede solicitar lo siguiente:

  • Cultivo de heces, para analizar la presencia de bacterias anormales en el tracto digestivo que pueden causar diarrea y otros problemas. Se recolecta una pequeña muestra de heces que el médico luego envía al laboratorio. En dos o tres días, el análisis mostrará si existen bacterias anormales.

  • Análisis de sangre para descartar ciertas enfermedades.

  • Exámenes de diagnóstico por imágenes para descartar anomalías estructurales.

  • Pruebas para identificar intolerancia o alergias a ciertos alimentos.

  • La sigmoidoscopia, un procedimiento de diagnóstico que permite al médico examinar el interior de una región del intestino grueso y que sirve para identificar las causas de la diarrea, el dolor abdominal, la constipación, los crecimientos anormales y las hemorragias. Se introduce en el intestino un tubo corto, flexible y con luz, denominado sigmoidoscopio, a través del recto. El sigmoidoscopio introduce aire en el intestino para inflarlo y facilitar la visión de su interior.

¿Cuál es el tratamiento para la diarrea?

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico para la diarrea en función de lo siguiente:

  • La edad, salud general e historia clínica de su hijo

  • La magnitud de la afección

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas de la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento generalmente involucra la reposición de los líquidos perdidos. Se pueden recetar antibióticos cuando la causa es una infección bacteriana.

Para reponer los líquidos perdidos por la diarrea, el niño debe beber abundantemente. Si está deshidratado, se debe administrar una solución de glucosa-electrolito (por ejemplo, Pedialyte o Infalyte) para ayudar al organismo a absorber más fácilmente los fluidos. Estos líquidos tiene el equilibro adecuado de agua, azúcar y sales, y algunos están disponibles en paletas. Evite los jugos o refrescos, ya que estas bebidas pueden empeorar la diarrea. El exceso de agua común a cualquier edad puede ser peligroso. No administre agua común a los niños. Si está alimentando con biberón o amamantando a su hijo, continúe haciéndolo.

Reviewed Date: 04-15-2014

Diarrhea in Children

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.