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Intussusception

Intussusception

¿Qué es la intususcepción?

La intususcepción es un problema grave en el intestino. Se produce cuando una parte del intestino se desliza dentro de la otra. El intestino luego se dobla sobre sí mismo como un telescopio. Esto crea un bloqueo u obstrucción. Evita que la comida digerida pase a través del intestino.

La intususcepción es la causa más común de obstrucción intestinal en niños entre las edades de 3 meses a 3 años. Es raro en bebés recién nacidos. Pero también puede ocurrir en niños mayores, adolescentes y adultos.

La intususcepción es una situación de emergencia. Si no se trata, puede causar una infección o incluso la muerte.

¿Qué causa la intususcepción?

Los expertos no saben con certeza qué causa la intususcepción. Puede ocurrir con mayor frecuencia en los niños que tienen antecedentes familiares de la enfermedad.

Los expertos han encontrado una relación en algunos casos con otras afecciones. Estos incluyen infecciones virales, tumores o masas abdominales o intestinales, apendicitis, parásitos, la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn.

¿Cuáles son los síntomas de la intususcepción?

La intususcepción es una situación de emergencia. Si cree que su hijo puede tener el trastorno, consulte al proveedor de atención médica del niño inmediato.

Los síntomas de cada niño pueden variar. El síntoma más común es el llanto fuerte y súbito. Esto es consecuencia del dolor repentino e intenso en el vientre (abdominal) como en niños sanos.

Este dolor de vientre ocurre a menudo. Al principio puede parecer ser un cólico. Los bebés o niños pueden retorcerse, llevar las rodillas hacia arriba, actuar de manera muy irritable y llorar intensamente. Su niño puede sentirse mejor y queren jugar entre los ataques de dolor. O su hijo puede cansarse y debilitarse por el llanto.

Otros síntomas incluyen:

  • Vómitos
  • Heces con sangre
  • Heces gelatinosas de color rojo
  • Fiebre
  • Cansancio extremo o letargo
  • Vómitos con bilis
  • Diarrea
  • Transpiración
  • Deshidratación.
  • Inflamación del abdomen  

Los síntomas de la intususcepción pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Consulte siempre al proveedor de atención médica de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la intususcepción?

El proveedor de atención médica de su hijo le preguntará detalladamente sobre sus antecedentes de salud y le realizará un examen físico.  Estudios de diagnóstico por imágenes también se hacen para verificar los órganos abdominales (del vientre). Estas pruebas pueden ser, por ejemplo:

  • Radiografía abdominal. Una prueba de diagnóstico que puede mostrar obstrucción intestinal.
  • Ecografía (ultrasonido). Una técnica de estudio de diagnóstico por imágenes que usa ondas de sonido de alta frecuencia y una computadora para producir imágenes de los vasos sanguíneos, de los tejidos y de los órganos. Las ecografías (ultrasonidos) se usan para observar los órganos en funcionamiento, y para observar la circulación de la sangre por los diversos vasos sanguíneos.  
  • Serie radiográfica del tracto gastrointestinal (GI) superior o prueba con trago de bario. Esta prueba observa los órganos de la parte superior del sistema digestivo. Estudia el esófago, estómago y la primera parte de su intestino delgado (duodeno). A su hijo le darán un líquido metálico llamado bario para que trague. El bario recubre los órganos para que puedan verse en una radiografía. Luego, se tomarán radiografías para ver los órganos digestivos.
  • Enema de bario o serie radiográfica del tracto gastrointestinal (GI) inferior. Es un examen radiográfico del recto, el intestino grueso y la parte inferior del intestino delgado. A su hijo le darán un líquido metálico llamado bario. El bario recubre los órganos para que puedan verse en una radiografía. El bario se pone en un tubo y se inserta en el recto de su hijo en forma de enema. Una radiografía del abdomen mostrará si existe alguna zona estrechada, llamada estenosis, bloqueos u otros problemas. En algunos casos, la intususcepción se corrige autompaticametne durante esta prueba. El intestino puede volver a su lugar por su propia cuenta. Esto puede suceder debido a la presión ejercida sobre el intestino, mientras que se inserta el bario.

¿Cómo se trata la intususcepción?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

A veces, la intususcepción se repara a sí misma, mientras que a un niño se le administra un enema de bario. En muchos casos, el proveedor de atención médica puede corregir el problema mediante un enema de aire. Esto se realiza mediante la colocación de un pequeño tubo en el recto de su hijo. Aire se introduce en el tubo. El aire puede ayudar a mover el intestino de nuevo en su posición normal. Pero si su hijo está muy enfermo por una infección abdominal u otros problemas, el proveedor puede optar por no hacer esto.

La cirugía es necesaria si la intususcepción no se repara con un enema de bario. También es necesaria la cirugía si su hijo está demasiado enfermo para la administración de un enema de bario. Para la cirugía, a su hijo se le aplicará anestesia. El cirujano hará un corte o incisión en el abdomen. Este encontrará la intususcepción y pondrá las partes del intestino en su lugar con una acción de empuje. Se comprobará si hay daños en el intestino. Si alguna de las secciones no está funcionando correctamente, se extirparán.

Si el intestino de su niño está dañado y la parte eliminada es pequeña, las dos secciones saludables del intestino se unirán mediante una sutura.

En casos muy raros, se puede extraer una gran cantidad de intestino. Esto ocurre si la sección dañada del intestino es importante. En este caso, la cirugía no puede unir las partes del intestino que quedan después de retirar la sección dañada. Una ileostomía se puede hacer para que el proceso digestivo pueda continuar. Con una ileostomía, los dos extremos sanos restantes del intestino se llevan a través de aberturas en el vientre. Las heces pasan a través de la abertura (estoma). A continuación, se recogen en una bolsa en la parte exterior del cuerpo. La ileostomía pueden ser de corto plazo. O en casos muy raros puede ser prolongada o permanente. Depende de la cantidad de intestino que se haya eliminado.

¿Cuáles son las complicaciones de la intususcepción?

La intususcepción es una situación de emergencia. Es una enfermedad potencialmente mortal. Si no se trata, puede causar problemas graves como:

  • Infección intestinal
  • Muerte del tejido intestinal
  • Sangrado interno
  • Una severa infección abdominal llamada peritonitis

Cómo vivir con intususcepción

Si no se trata, la intususcepción es una enfermedad potencialmente mortal.

Las perspectivas a largo plazo de su hijo depende de la cantidad de daño que sufrieron los intestinos. A los niños que se les extrajo parte del intestino pueden tener problemas a largo plazo. La eliminación de una gran parte del intestino puede afectar el proceso digestivo. Estos niños pueden necesitar comer y beber más para obtener los nutrientes y líquidos que necesitan.

Hable con el proveedor de atención médica de su hijo sobre el pronóstico de su niño.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

La intususcepción es una situación de emergencia. Llame al proveedor de atención médica de su hijo de inmediato si nota que el bebé tiene:

  • Dolor de vientre (abdominal) repentino y severo
  • Heces con sangre o de color rojo gelatinosas
  • Fiebre
  • Vómitos
  • Otros signos de enfermedad grave

Puntos clave sobre la intususcepción

  • La intususcepción es un problema grave en el intestino. Es una emergencia médica.
  • Se produce cuando una parte del intestino se desliza dentro de la otra. El intestino luego se dobla sobre sí mismo como un telescopio.
  • Esto crea un bloqueo u obstrucción. Evita que la comida digerida pase a través del intestino.
  • En muchos casos, se puede corregir durante la prueba de diagnóstico. En algunos casos, es posible que se necesite una cirugía.
  • Si no se trata, la intususcepción puede ser mortal.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.