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Trasplante de Hígado

Trasplante de hígado en niños

¿Qué es el trasplante de hígado?

El trasplante de hígado es una intervención quirúrgica realizada para reemplazar un hígado enfermo por el hígado sano de otra persona. El hígado puede provenir de un donante fallecido o de un donante vivo. Los familiares o personas que no son familiares pero que son compatibles pueden donar una parte de su hígado. Este tipo de trasplante se denomina trasplante de donante vivo. Las personas que donan una parte de su hígado pueden vivir saludablemente con el resto del hígado.

Se puede trasplantar un hígado completo o solo una sección, ya que el hígado es el único órgano del cuerpo capaz de regenerarse. Una porción de hígado trasplantada puede reconstruirse hasta alcanzar su capacidad normal en solo unas semanas.

¿Por qué se recomienda un trasplante de hígado?

El trasplante de hígado se recomienda para los niños que tienen disfunciones hepáticas graves y que no podrían vivir sin un trasplante. La enfermedad hepática más común en los niños por la cual se realizan trasplantes es la atresia biliar. Otros trastornos pueden incluir los siguientes:

  • afecciones congénitas, como el síndrome de Alagille o trastornos colestásicos;

  • hepatitis viral;

  • hemocromatosis;

  • alfa-1-antitripsina;

  • cáncer de hígado y otros tumores de hígado;

  • insuficiencia hepática aguda por una enfermedad autoinmune, por causas desconocidas o por la sobredosis de un medicamento, tal como el acetaminofén;

  • otras enfermedades hepáticas hereditarias y genéticas.

¿Cuántos niños en EE. UU. necesitan trasplante de hígado?

Visite el sitio web de la Red Unida para Compartir Órganos ("UNOS", por sus siglas en inglés) para conocer las estadísticas de pacientes que esperan un trasplante de hígado y la cantidad de pacientes que se sometieron a un trasplante este año.

¿De dónde proceden los órganos trasplantados?

La mayoría de los hígados trasplantados provienen de donantes de órganos fallecidos. Los donantes de órganos son adultos o niños cuyo estado de salud se considera crítico (generalmente, a causa de una lesión por accidente) y que no vivirán debido a la enfermedad. Los donantes pueden provenir de cualquier parte de los EE. UU. Este tipo de trasplante se denomina trasplante cadavérico.

El niño receptor del trasplante puede recibir un hígado completo o una sección de este. Si hubiera un hígado adulto disponible que fuera compatible con dos personas de la lista de espera, el hígado del donante puede dividirse en dos segmentos para realizar dos trasplantes.

Los familiares vivos también pueden donar una parte del hígado. Este tipo de trasplante se denomina trasplante de familiar donante vivo. Los niños que reciben parte de un hígado evolucionarán de la misma manera que aquellos que reciben un hígado completo. Los familiares que donan una parte de su hígado pueden vivir saludablemente con el resto del hígado.

¿Cómo se asignan los órganos para trasplante?

UNOS es responsable de la distribución de los órganos para trasplante en los EE. UU. Esta entidad supervisa la asignación de los diferentes tipos de trasplantes, incluidos los trasplantes de hígado, riñón, páncreas, corazón, pulmón y córnea.

Esta organización recibe información proveniente de hospitales y centros médicos de todo el país acerca de los adultos y niños que necesitan trasplantes de órganos. El equipo médico que atiende actualmente a su hijo debe enviar sus datos a la UNOS y actualizarlos cada vez que se produzcan cambios en la afección de su hijo.

Esta información se clasifica según las pautas destinadas a garantizar que todas las personas que se encuentran en la lista de espera se juzguen con equidad en cuanto a la gravedad de la enfermedad y la urgencia para recibir un trasplante. Una vez que la UNOS recibe los datos de los hospitales locales, las personas que esperan un trasplante se colocan en una lista de espera con un código de "estado". Las personas que presentan mayor urgencia y necesidad de recibir un trasplante se colocan en los primeros lugares de esta lista y, cuando se encuentra un donante de hígado, se los considera casos prioritarios.

Cuando un donante de órganos está disponible, una computadora busca los datos de todas las personas que se encuentran en la lista de espera para trasplante de hígado y rechaza a aquellos que no son compatibles con el hígado disponible. Se hace una lista nueva de los candidatos que quedan. Se considera para el trasplante a la persona que queda primera en esa lista. Si por alguna razón se determina que esa persona no es un candidato adecuado, se considera a la siguiente persona en la lista y así sucesivamente. Algunos de los motivos por los cuales podría no considerarse apta a una persona para un trasplante y, por consiguiente, considerar a una persona que se encuentra más abajo en la lista, son el tamaño del órgano donado y la distancia geográfica entre el donante y el receptor.

¿Cómo ingresa mi hijo en la lista de espera para un hígado nuevo?

Para determinar si su hijo puede ser un candidato en la lista para trasplante, se debe llevar a cabo una evaluación extensiva. Las pruebas generales incluyen las siguientes:

  • evaluación psicológica y social. Estas pruebas se realizan con el niño, si tuviera la edad suficiente, y la familia;

  • exámenes de sangre;

  • pruebas de diagnóstico.

Exámenes de sangre

Los análisis de sangre se realizan para reunir información que ayudará a determinar qué grado de prioridad se le asignará a su hijo en una lista de trasplante y para garantizar que el niño reciba un órgano compatible. Dichos exámenes evalúan aspectos del estado de salud general del niño, como por ejemplo, el funcionamiento del corazón, los pulmones y los riñones, su estado nutricional y la presencia de infecciones. Los análisis de sangre aumentarán las probabilidades de que el órgano donado no sea rechazado. Entre estos análisis se incluyen los siguientes:

  • Enzimas hepáticas. Los niveles elevados de enzimas hepáticas pueden alertar a los médicos sobre un daño o una lesión hepática, debido a que en estos casos, las enzimas pasan del hígado al torrente sanguíneo.

  • Bilirrubina. La bilirrubina es producida por el hígado y se excreta en la bilis. Los niveles elevados de bilirrubina a menudo indican una obstrucción del flujo biliar o un defecto en el procesamiento de la bilis por parte del hígado.

  • Albúmina, proteína total y globulina. Los niveles por debajo de lo normal de proteínas producidas por el hígado están asociados con numerosos trastornos hepáticos crónicos.

  • Estudios de coagulación, como el tiempo de protrombina (TP) y el tiempo de protrombina parcial (TPP). Estas pruebas miden el tiempo que la sangre demora en coagular y a menudo se realizan antes del trasplante de hígado. La coagulación de la sangre requiere de vitamina K y de una proteína producida por el hígado. El daño de las células hepáticas y la obstrucción del flujo biliar pueden interferir con la regulación de la coagulación de la sangre.

Otros análisis de sangre aumentarán las probabilidades de que el órgano donado no sea rechazado. Estos análisis pueden incluir los siguientes:

  • El grupo sanguíneo de su hijo. Cada persona tiene un tipo de sangre específico: Tipo A+, A-, B+, B-, AB+, AB-, 0+ o 0-. Cuando se lleva a cabo una transfusión, la sangre de su hijo y la que recibe deben ser compatibles o podría producirse una reacción alérgica. Esta misma reacción puede presentarse también si la sangre que contiene un órgano donado ingresa al cuerpo de su hijo durante un trasplante. Las reacciones alérgicas pueden evitarse al comparar el grupo sanguíneo de su hijo con el del donante.

  • Exámenes del funcionamiento de los riñones, el corazón y otros órganos vitales.

  • Estudios virales. Estos exámenes determinan si su hijo tiene anticuerpos contra virus que podrían aumentar la probabilidad de rechazo del órgano donado, como el citomegalovirus (CMV) y el virus de Epstein-Barr (VEB).

Pruebas de diagnóstico

Las pruebas de diagnóstico son exhaustivas, pero necesarias para determinar el estado médico integral de su hijo. A continuación, se enumeran otros exámenes que pueden realizarse, aunque muchos de ellos se deciden en forma particular:

  • Ecografía abdominal (también denominada sonografía). Esta técnica de diagnostico por imágenes utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para generar imágenes de los vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Las ecografías se utilizan para ver el funcionamiento de los órganos internos y evaluar el flujo sanguíneo a través de distintos vasos.

  • Biopsia del hígado. En este procedimiento, se extraen muestras de tejido (con una aguja o durante una cirugía) del hígado para examinarlas bajo microscopio.

El equipo de trasplante considerará toda la información de las entrevistas, la historia clínica, el examen físico y los exámenes de diagnóstico de su hijo para determinar si puede ser candidato para un trasplante de hígado. Después de la evaluación y si es aceptado para recibir un trasplante de hígado, su hijo será incluido en la lista de UNOS.

¿Quiénes conforman el equipo de trasplante de hígado?

El grupo de especialistas que participan en el cuidado de los niños que se someten a un trasplante a menudo se denomina "equipo de trasplante". Todas las personas trabajan juntas para proporcionar la mayor probabilidad de éxito en un trasplante. El equipo de trasplante de hígado está compuesto por los siguientes especialistas:

  • Cirujanos de trasplante. Son los médicos especializados en trasplantes y quienes realizarán la cirugía. Los cirujanos de trasplante coordinan a todos los miembros del equipo. Realizan un seguimiento de su hijo antes del trasplante y aún después de que se da al niño de alta.

  • Enfermero coordinador del trasplante. Este enfermero organiza todos los aspectos de los cuidados brindados a su hijo antes y después del trasplante. El enfermero coordinador asesora al paciente y coordina los exámenes de diagnóstico y los cuidados de seguimiento.

  • Trabajadores sociales. Son profesionales que brindan apoyo a su familia y la ayudan a enfrentar muchas situaciones que pueden surgir, como el alojamiento, el transporte, el financiamiento y asuntos legales. También pueden ayudarle a coordinar métodos escolares alternativos para que su hijo no se atrase.

  • Dietistas. Estos son profesionales que ayudan a que su hijo satisfaga sus necesidades nutricionales antes y después del trasplante. Trabajan de cerca con el paciente y los familiares.

  • Fisioterapeutas. Estos profesionales ayudan a su hijo a recuperar fuerza e independencia con respecto a los movimientos y la resistencia después del trasplante.

  • Asistencia pastoral. Los capellanes proporcionarán apoyo y asistencia espiritual.

  • Otros miembros del equipo. Otros miembros del equipo que evalúan a su hijo antes del trasplante y ofrecen los cuidados de seguimiento necesarios. Estos incluyen, entre otros, los siguientes:

    • farmacéuticos;

    • anestesistas;

    • terapeutas respiratorios;

    • cardiólogos;

    • hematólogos;

    • urólogos;

    • nefrólogos;

    • especialistas en enfermedades infecciosas;

    • técnicos de laboratorio;

    • psicólogos;

    • especialistas en niños.

¿Cuánto tiempo llevará obtener un hígado nuevo?

No existe una respuesta definitiva a esta pregunta. A veces, los niños esperan solo unos días o unas semanas antes de recibir un órgano. Si no hay donantes familiares vivos, pueden pasar meses o años en la lista de espera hasta que aparezca un órgano adecuado. Durante este tiempo, el médico y el equipo de trasplante de su hijo realizarán un seguimiento estricto. También existen diversos grupos de apoyo para ayudarlo durante el tiempo de espera.

¿Cómo se notifica la disponibilidad de un hígado?

Cada equipo de trasplante tiene sus propias pautas específicas en cuanto a la espera de las personas en la lista de trasplantes y la notificación de estas cuando un órgano donado se encuentra disponible. En la mayoría de los casos, se le notificará que hay un órgano disponible por teléfono o mediante un buscapersonas. Deberá presentarse en el hospital inmediatamente con el fin de que su hijo pueda recibir la preparación adecuada para el trasplante.

¿Qué implica la cirugía de trasplante de hígado?

Una vez que se le notifica que se dispone de un órgano para su hijo, usted y él deberán presentarse inmediatamente en el hospital. Esto puede suceder en cualquier momento, por lo que siempre deberá estar preparado para ir al hospital, si fuera necesario. Una vez en el hospital, el niño será sometido a algunos análisis de sangre finales para confirmar la compatibilidad del órgano.

Luego, el niño será llevado al quirófano. Las cirugías de trasplante suelen tardar muchas horas, pero tenga en cuenta que su duración variará considerablemente según cada caso. Durante la cirugía, un miembro del equipo de trasplante lo mantendrá informado sobre el progreso de la operación.

¿Qué tipo de cuidados recibirá mi hijo después del trasplante?

Luego de la cirugía, su hijo será llevado a la unidad de cuidados intensivos (UCI) para ser monitoreado de cerca. El tiempo que su hijo pasará en la UCI variará según la condición particular de su hijo. Una vez que su hijo esté estable, será enviado a la unidad especial del hospital que atiende a los pacientes que recibieron un trasplante de hígado. La evolución de su hijo se controlará continuamente. Usted recibirá la preparación necesaria relacionada con todos los aspectos del cuidado de su hijo durante este tiempo. Esto incluirá la información que el equipo de trasplante de su hijo le brindará sobre medicamentos, actividades, seguimiento, dieta y otras instrucciones específicas.

¿Qué es el rechazo?

El rechazo es una reacción inmune del cuerpo a un objeto extraño. Cuando se coloca un hígado nuevo en el cuerpo de una persona, el cuerpo considera al órgano trasplantado como una amenaza e intenta atacarlo. El sistema inmunológico fabrica células inmunes y a veces anticuerpos para intentar destruir el órgano nuevo, sin reparar en que el hígado trasplantado es beneficioso. Para permitir que el órgano se adapte satisfactoriamente en un cuerpo nuevo, se deben administrar medicamentos para forzar al sistema inmunológico a aceptar el trasplante y que no lo considere un cuerpo extraño.

¿Cuáles son los síntomas del rechazo?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del rechazo. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente.

El rechazo temprano y leve se detecta al medir las enzimas hepáticas y al realizar una biopsia inicial de hígado, a fin de determinar la fase del rechazo.

Los síntomas del rechazo grave pueden incluir los siguientes:

  • fiebre;

  • ictericia (ojos y piel amarillentos);

  • orina oscura;

  • picazón;

  • inflamación o sensibilidad abdominal;

  • fatiga;

  • irritabilidad;

  • dolor de cabeza;

  • náuseas.

Los síntomas del rechazo pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. El equipo de trasplante de su hijo le dirá con quién comunicarse inmediatamente si se presenta alguno de estos síntomas.

¿Qué se hace para prevenir el rechazo?

El niño deberá tomar medicamentos durante toda su vida para luchar contra el rechazo. Cada niño es único y cada equipo de trasplante tiene preferencia por distintos medicamentos.

Las dosis de estos medicamentos pueden cambiar con frecuencia, según la respuesta de su hijo. Debido a que los medicamentos antirrechazo afectan el sistema inmunológico, los niños que reciben un trasplante tendrán un riesgo más alto de contraer infecciones. Deberá lograrse un equilibrio para evitar el rechazo pero sin dejar a su hijo indefenso frente a las infecciones. Se realizarán análisis de sangre periódicos para medir la cantidad de medicamentos en el cuerpo, a fin de asegurarse de que su hijo no reciba una dosis excesiva o insuficiente de dichos medicamentos. Los recuentos de glóbulos blancos también constituyen un indicador importante de la dosis de medicamentos que su hijo necesita.

¿Qué sucede con las infecciones?

El riesgo de infección es especialmente alto en los primeros meses debido a que las dosis de medicamentos antirrechazo son mayores durante esta etapa. Es probable que su hijo necesite tomar medicamentos para evitar otras infecciones. Entre las infecciones frente a las cuales su hijo puede ser más susceptible se incluyen las infecciones micóticas bucales (aftas), el citomegalovirus (CMV), el virus de Epstein-Barr (VEB), el herpes y los virus respiratorios.

¿Cuáles son las perspectivas a largo plazo para un niño con trasplante de hígado?

Vivir con un trasplante es un proceso que dura toda la vida. Se les administrarán medicamentos que impiden que el sistema inmunológico ataque el órgano trasplantado. También serán tratados con otros medicamentos que evitan los efectos colaterales de los medicamentos antirrechazo, como las infecciones. Resulta esencial realizar visitas frecuentes y mantener un contacto cercano con el equipo de trasplante. Cuando el niño tenga la edad suficiente, necesitará saber más sobre los medicamentos antirrechazo, cómo actúan y cuáles son las señales de rechazo, y todo lo que sus padres han aprendido para que pueda cuidar de sí mismo de manera independiente.

No hay una única respuesta a la pregunta de cuánto tiempo puede vivir una persona que recibió un trasplante de hígado. Cada niño es único y cada trasplante es diferente. Debido a que los médicos y científicos aprenden cada día más acerca de la reacción del cuerpo frente a los órganos trasplantados y a que también buscan diversos métodos para optimizar los trasplantes, los resultados de este tipo de intervenciones son cada vez más alentadores.

Reviewed Date: 04-27-2014

Liver Transplantation in Children

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