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Divertículo de Meckel

Divertículo de Meckel

¿Qué es el divertículo de Meckel?

El divertículo de Meckel es una bolsa pequeña en la pared del intestino, cerca de la unión del intestino delgado y el intestino grueso. La bolsa es un resto de tejido del desarrollo prenatal del sistema digestivo. No está compuesta por el mismo tipo de tejido que el intestino delgado, sino por el tipo de tejido que se encuentra en el estómago o páncreas.

El tejido del divertículo de Meckel produce ácido, al igual que el tejido del estómago. El revestimiento intestinal es sensible al contacto con el ácido y, eventualmente, se puede formar una úlcera. La úlcera puede producir una perforación, lo que hace que los productos de desecho del intestino se filtren al abdomen. Una posible consecuencia es una infección abdominal grave denominada peritonitis. El divertículo de Meckel también puede producir una obstrucción.

¿Con qué frecuencia se presenta el divertículo de Meckel?

El divertículo de Meckel es el defecto congénito más común del sistema digestivo. Se presenta en aproximadamente el 2 % de la población.

¿Por qué es un problema el divertículo de Meckel?

Cuando el intestino desarrolla una úlcera, se puede producir un sangrado abundante, lo que ocasiona anemia (bajos niveles de glóbulos rojos en el torrente sanguíneo). Si se pierde gran cantidad de sangre, el niño puede padecer un shock, que es una situación que pone en riesgo la vida. También se puede producir una infección grave si el intestino se perfora y los desechos se filtran hacia el abdomen.

¿Cuáles son los síntomas del divertículo de Meckel?

El síntoma más frecuente del divertículo de Meckel es el paso de una gran cantidad de sangre de color rojo oscuro por el recto. También puede haber heces de color ladrillo y consistencia gelatinosa. El paso de la sangre generalmente es indoloro, si bien algunos niños pueden padecer dolor abdominal.

Si su hijo presenta sangre en el recto o heces con sangre, debe consultar al médico lo antes posible.

Los síntomas del divertículo de Meckel pueden asemejarse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el divertículo de Meckel?

Además de un examen físico e historia clínica completos, se pueden realizar pruebas de diagnóstico por imágenes para evaluar el tracto intestinal. Otras pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Análisis de sangre. Estos análisis comprueban si existe anemia o infección. Se puede estudiar una muestra de heces para detectar sangre.

  • Enema de bario y seriada del intestino delgado. Este procedimiento se realiza para examinar el intestino grueso con el fin de detectar anomalías. Un líquido denominado bario se introduce por el recto en forma de enema. El bario es una sustancia química líquida, metálica y de consistencia similar al yeso utilizada para revestir el interior de los órganos a fin de que aparezcan en una radiografía. Una radiografía abdominal muestra áreas estrechadas, obstrucciones y otros problemas.

  • Estudio por imágenes de Meckel. Una sustancia denominada tecnecio se inyecta en el torrente sanguíneo de su hijo a través de una vía intravenosa (IV). El tecnecio se puede observar en una radiografía en las áreas del cuerpo donde hay tejido gástrico, como en el divertículo de Meckel.

  • Rectosigmoidoscopía. Un conducto pequeño y flexible con una cámara en un extremo se introduce en el recto y colon sigmoide (la última parte del intestino grueso) de su hijo. Se evalúa el interior del recto y del intestino grueso para detectar sangrado, obstrucciones y otros problemas.

¿Cuáles es el tratamiento para el divertículo de Meckel?

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico para el divertículo de Meckel en función de lo siguiente:

  • La magnitud del problema

  • La edad, salud general e historia clínica de su hijo

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas de la evolución de la afección

  • La opinión de los proveedores de atención médica a cargo del cuidado de su hijo

  • Su opinión o preferencia

Generalmente, los médicos recomiendan la extirpación quirúrgica de un divertículo de Meckel que presenta síntomas (tales como el sagrado). Bajo anestesia general, se realiza una incisión en el abdomen y se extrae el tejido anómalo. Se utilizan puntos de sutura o una cinta especial denominada banda quirúrgica estéril para cerrar la incisión una vez finalizada la operación.

El médico o enfermero de su hijo le dará las instrucciones que debe seguir con respecto a la dieta, los analgésicos, el baño y las actividades en el hogar de su hijo.

¿Tendrá problemas en el futuro un niño con divertículo de Meckel?

Una vez reparado un divertículo de Meckel, por lo general no hay problemas a largo plazo.

Reviewed Date: 12-31-2009

Meckel's Diverticulum

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.