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Úlceras de Estómago y de Duodeno (úlceras Pépticas)

Úlceras de estómago y de duodeno (úlceras péptica) en niños

¿Qué es una úlcera de estómago o de duodeno?

Una úlcera es una llaga o lesión abierta, que se encuentra generalmente en las áreas del cuerpo con piel o con membranas mucosas.

Una úlcera
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  • La úlcera producida en el revestimiento del estómago o del duodeno, donde el ácido hidroclórico y la pepsina están presentes, se llama úlcera péptica.

  • Cuando la úlcera se produce en el estómago, se llama úlcera gástrica.

  • Cuando la úlcera se produce en el duodeno, se llama úlcera gástrica.

¿Qué causa las úlceras gástricas y duodenales?

En el pasado, se creía que las úlceras se producían por factores de estilo de vida, como el estrés o la dieta causaban. Posteriormente, los investigadores determinaron que los ácidos del estómago (el ácido clorhídrico y la pepsina) contribuían a la formación de las úlceras.

Actualmente, los estudios muestran que la mayoría de las úlceras se desarrollan como resultado de una infección con una bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori).

Se cree que aunque estos tres factores (el estilo de vida, el ácido y la pepsina y la H. pylorijuegan un papel importante en el desarrollo de las úlceras, la H. pylori se considera la causa principal en la mayoría de los casos.

Los factores que se consideran de relevancia en el desarrollo de úlceras de estómago o de duodeno incluyen:

  • Helicobacter pylori. Los estudios muestran que la mayoría de las úlceras se desarrollan como resultado de una infección con una bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori). La bacteria produce sustancias que debilitan la mucosidad protectora del estómago y lo hace más susceptible a los efectos dañinos del ácido y de la pepsina.

  • Tabaquismo. Los estudios muestran que el tabaquismo aumenta las posibilidades de desarrollar úlceras, retarda el proceso de curación de las úlceras existentes y contribuye a su reaparición. Este es otro motivo más relacionado con la salud para que los niños y adolescentes fumadores dejen de hacerlo.

  • Cafeína. La cafeína parece estimular la secreción de ácido en el estómago, lo cual puede agravar el dolor de una úlcera existente Sin embargo, la estimulación del ácido del estómago no puede atribuirse exclusivamente a la cafeína.

  • Estrés. Aunque ya no se cree que el estrés emocional sea una causa de úlceras, las personas que tienen úlceras a menudo declaran que este tipo de estrés aumenta el dolor de la lesión. Sin embargo, el estrés físico puede aumentar el riesgo de desarrollar úlceras, principalmente en el estómago. Por ejemplo, las personas que sufren lesiones (como quemaduras severas) y las personas que se someten a cirugías de importancia a menudo requieren tratamiento riguroso para prevenir la formación de úlceras y sus complicaciones.

  • El ácido y la pepsina. Se cree que la incapacidad del estómago de defenderse a sí mismo de los potentes líquidos digestivos, como el ácido clorhídrico y la pepsina, contribuye a la formación de úlceras.

  • Fármacos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Estos medicamentos (como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno sódico) hacen que el estómago sea vulnerable a los efectos perjudiciales del ácido y la pepsina. Muchos medicamentos de venta sin receta médica que se usan para tratar la fiebre, el dolor de cabeza y los dolores y molestias leves contienen estos fármacos.

¿Cuáles son los síntomas de la úlcera de estómago y de duodeno?

Los siguientes son los síntomas más comunes de las úlceras. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente.

Aunque las úlceras no siempre causan síntomas, el síntoma más común es una punzada o ardor en el abdomen, entre el esternón y el ombligo. El dolor a menudo se produce entre las comidas y durante las primeras horas de la mañana. Puede durar desde unos pocos minutos u horas. Los síntomas menos comunes de las úlceras incluyen:

  • anemia,

  • hinchazón,

  • eructos,

  • náuseas y vómitos,

  • vómito teñido de sangre,

  • poco apetito,

  • pérdida de peso, y

  • sensación de cansancio y debilidad.

Los síntomas de una úlcera estomacal o duodenal podrían asemejarse a otras afecciones digestivas o problemas médicos. Consulte con el médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cuáles son algunas complicaciones de las úlceras?

A falta de un tratamiento adecuado, los pacientes con úlceras pueden experimentar complicaciones serias. Los problemas más comunes incluyen:

  • hemorragias. A medida que el revestimiento del estómago o de la pared duodenal se erosiona, también se pueden dañar los vasos sanguíneos y causar hemorragia.

  • perforación.  Algunas veces, la úlcera erosiona y forma un orificio en la pared del estómago o del duodeno y las bacterias y los alimentos parcialmente digeridos pueden derramarse a través de la abertura en la cavidad abdominal (peritoneo) y causar peritonitis, una inflamación de la pared y de la cavidad abdominal.

  • estrechez y obstrucción. Cuando las úlceras se encuentran al final del estómago, donde se une con el duodeno, pueden causar inflamación y cicatrización que pueden estrechar o cerrar la abertura intestinal. Esta obstrucción puede evitar que los alimentos salgan del estómago y entren en el intestino delgado, lo cual produce el vómito del contenido del estómago.

¿Cómo se diagnostican las úlceras?

Ilustración del tracto digestivo de un adolescente
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Debido a que los protocolos de tratamiento pueden ser diferentes para los diferentes tipos de úlceras, es importante diagnosticar adecuadamente la úlcera y la H. pylori antes de comenzar el tratamiento. Por ejemplo, el tratamiento de una úlcera inducida por una medicación AINE diferirá del tratamiento de una úlcera causada por la bacteria H. pylori.

Además de un examen físico y de la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico de la úlcera pueden incluir:

  • serie gastrointestinal superior. Un examen del esófago, el estómago y el duodeno (primera porción del intestino delgado). Su hijo deberá ingerir un líquido denominado bario. El bario es un líquido blanco y lechoso que se utiliza para recubrir el interior de los órganos de forma que aparezcan en una radiografía. Luego se toman radiografías para examinar el tracto digestivo superior de su hijo.

  • endoscopía. Una prueba que utiliza un tubo pequeño y flexible con una luz y una lente de cámara en el extremo (endoscopio) para examinar el interior del tubo digestivo. También pueden obtenerse muestras de tejido del interior del tubo digestivo para exámenes y pruebas médicas.

  • exámenes de sangre, de aliento y del tejido del estómago. Se realizan para detectar la presencia de H. pylori. Aunque algunos de estos exámenes para detectar la H. pylori pueden dar falsos positivos, los estudios muestran que estos exámenes también pueden llegar a ser exactos en la detección de la bacteria.

¿Cuál es el tratamiento síntomas para la úlcera de estómago y de duodeno?

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico según lo siguiente:

  • la edad, el estado general de salud y la historia médica de su hijo;

  • la magnitud de la enfermedad;

  • la tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para la trayectoria de la enfermedad, y

  • su opinión o preferencia.

El tratamiento recomendado puede incluir:

  • cambios en el estilo de vida. En el pasado, los médicos recomendaban los pacientes con úlceras que evitaran los alimentos picantes, grasos o ácidos. Sin embargo, ahora se sabe que una dieta blanda es ineficaz para tratar o evitar las úlceras. No existe una dieta particular que sirva para la mayoría de los pacientes con úlceras Si nota que ciertos alimentos le producen irritación, consulte el problema con el médico de su hijo.

    Algunos niños y adolescentes fuman, con o sin el conocimiento o el consentimiento de sus padres. Se ha demostrado que el tabaquismo retrasa la curación de las úlceras y se relaciona con su reaparición.

  • medicamentos. El médico puede tratar las úlceras de estómago y de duodeno con varios tipos de medicamentos, con inclusión de:

    • antibióticos.Se utilizan para matar la bacteria.

    • H2antagonistas. reduce la cantidad de ácido que produce el estómago mediante el bloqueo de la histamina, un poderoso estimulante de la secreción de ácidos.

    • inhibidores de la bomba de protones. detiene el bombeo de ácidos estomacales, que es el último paso de la secreción de ácidos, de esta forma se obtiene un mayor bloqueo de la producción de ácidos estomacales.

    • agentes protectores de la mucosa. protegen el revestimiento mucoso del estómago del daño por el ácido, pero no inhiben la descarga de ácido.

    Cuando se trata la H. pylori, se suele utilizar una combinación de estos medicamentos o procedimientos.

  • cirugía. En la mayoría de los casos, los medicamentos antiulcerosos curan las úlceras en forma rápida y eficaz y la erradicación de la H. pylori evita que la úlcera sea recurrente. Sin embargo, en pocos casos los medicamentos no responden y se puede recurrir a la cirugía.

Reviewed Date: 04-27-2014

Stomach and Duodenal Ulcers (Peptic Ulcers) in Children

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