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Hodgkin Lymphoma in Children

Hodgkin Lymphoma in Children

¿Qué es el linfoma de Hodgkin?

El linfoma de Hodgkin es un tipo de cáncer en el sistema linfático. El sistema linfático es parte del sistema inmunológico. Ayuda a combatir las enfermedades e infecciones. El sistema linfático también ayuda con el equilibrio de líquidos en diferentes partes del cuerpo. El sistema linfático incluye:

  • Linfa: Este es un líquido que contiene células de linfocitos.
  • Vasos linfáticos. Estos son pequeños tubos que transportan el líquido linfático a través del cuerpo.
  • Linfocitos. Estos son un tipo de glóbulos blancos que combaten las infecciones y las enfermedades. El linfoma de Burkitt crece a partir de células B, un tipo de linfocito.
  • Ganglios linfáticos. Se trata de pequeños órganos en forma de frijol. Están en la axila, la ingle, el cuello, el pecho, el abdomen y otras partes del cuerpo. Filtran el líquido linfático a medida que se mueve alrededor del cuerpo.
  • Otros órganos y tejidos del cuerpo. El sistema linfático incluye la médula ósea, donde se hace la sangre. E incluye el bazo, el timo, las amígdalas y el tracto digestivo.

Linfoma de Hodgkin causa un crecimiento anormal de las células en el sistema linfático. Con el tiempo, el cuerpo es menos capaz de combatir las infecciones y los ganglios linfáticos se inflaman. Las células del linfoma de Hodgkin también pueden propagarse (metastizarse) a otros órganos y tejidos. Es una enfermedad poco frecuente en los niños. Afecta tanto a varones como a mujeres.

¿Qué causa el linfoma de Hodgkin?

No se conoce la causa exacta del linfoma de Hodgkin. Los genes y algunas infecciones virales pueden aumentar el riesgo de tener linfoma de Hodgkin de un niño. Las afecciones que están vinculadas con el linfoma de Hodgkin incluyen:                         

  • El virus de Epstein-Barr, que causa mononucleosis (mono)
  • El VIH, el virus que causa el SIDA
  • Tener un hermano o hermana con linfoma de Hodgkin

¿Cuáles son los síntomas del linfoma de Hodgkin?

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Estos pueden incluir:

  • Inflamación indolora de los ganglios linfáticos en el cuello, las axilas, la ingle o en el pecho
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Toser
  • Dolor en el pecho
  • Fiebre
  • Sudoración por la noche
  • Cansancio injustificado (fatiga)
  • Falta de apetito
  • Pérdida de peso
  • Picazón en la piel (prurito)
  • infecciones virales frecuentes, tales como resfriados, gripe, infecciones de los senos nasales

Los síntomas del linfoma de Hodgkin pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo vea a un proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el linfoma de Hodgkin?

El proveedor de atención médica de su hijo le preguntará acerca de la historia clínica de su hijo y sus síntomas. También examinará a su hijo.  A su hijo pueden hacerle pruebas y análisis tales como:

  • Análisis de sangre y de orina. Se realizan análisis de sangre y orina en un laboratorio.
  • Radiografía de tórax. La radiografía de tórax muestra el corazón, los pulmones y otras partes del pecho.
  • Biopsia de los ganglios linfáticos Una muestra de tejido se toma de los ganglios linfáticos. La muestra se examina bajo el microscopio para buscar células cancerosas. Se necesita una biopsia de los ganglios linfáticos para el diagnóstico de linfoma de Hodgkin.
  • Tomografía computarizada (TC). Esto se puede hacer para el abdomen, el tórax y la pelvis. En una tomografía computarizada, se usa una serie de radiografías y una computadora para crear imágenes detalladas del cuerpo.
  • Resonancia magnética (RMN). Una RMN usa imanes grandes, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas del cuerpo. Esta prueba se utiliza para examinar el cerebro y la médula espinal. O puede utilizarse si los resultados de una radiografía o tomografía computarizada no son lo suficientemente claros. 
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP). Para esta prueba, se inyecta un azúcar radiactivo en el torrente sanguíneo. Las células cancerosas utilizan más azúcar que las células normales, por lo que el azúcar se acumula en las células cancerosas. Se utiliza una cámara especial para ver dónde se encuentra el azúcar radioactivo en el cuerpo. En ocasiones, una tomografía por emisión de positrones (TEP) puede detectar células cancerosas en diferentes zonas del cuerpo, aunque no se puedan ver mediante otras pruebas o análisis. Esta prueba suele usarse en combinación con una tomografía computarizada. En tal caso, el estudio se llama TC/PET.
  • Aspiración o biopsia de la médula ósea. La médula ósea se encuentra en el centro de algunos huesos. Es el lugar donde se producen las células sanguíneas. Se extrae una pequeña cantidad de líquido de ña médula ósea. y esto se llama aspiración. O bien se puede extraer tejido sólido de la médula ósea, A esto se le llama biopsia del núcleo. La médula ósea suele extraerse del hueso de la cadera. Esta prueba puede realizarse para determinar si las células cancerosas se han extendido a la médula ósea.

Parte del diagnóstico del cáncer se denomina estadiaje. El estadiaje es el proceso de observar si el cáncer se ha diseminado y adónde. El estadiaje también ayuda a decidir sobre el tratamiento. Existen diferentes formas de estadiaje usado para el linfoma de Hodgkin. Consulte al proveedor de atención médica de su hijo acerca del estadio de cáncer en el que se encuentra su hijo. Un método de estadiaje del linfoma Hodgkin es el siguiente:

  • Estadio I: El cáncer se encuentra en una sola región de los ganglios linfáticos o el órgano.
  • Estadio II: El cáncer está en 2 o más regiones de los ganglios linfáticos en el mismo lado del cuerpo. O el cáncer se ha diseminado desde uno de los ganglios linfáticos en un órgano cercano.
  • Estadio III: El cáncer se encuentra en regiones de ganglios linfáticos a ambos lados del cuerpo. También incluye qué órganos y áreas está afectados.
  • Estadio IV: El cáncer está en el sistema linfático y se ha extendido a otras áreas del cuerpo (metástasis).

El estadiaje también incluye si un niño tiene determinados síntomas, por ejemplo:

  • Asintomático (A). No hay fiebre, sudores nocturnos o pérdida de peso.
  • Sintomático (B). Síntomas de fiebre, sudores nocturnos o pérdida de peso.

¿Cómo se trata el linfoma de Hodgkin?

El tratamiento dependerá del estadio y de otros factores. El linfoma de Hodgkin puede tratarse mediante alguna de las siguientes formas:

  • Quimioterapia. La quimioterapia es el uso de medicamentos para matar las células cancerosas o impedir que se reproduzcan. Se puede administrar en una vena (por vía IV), inyectar en el tejido o tomar por la boca. 
  • Radioterapia. Este tratamiento consiste en rayos X de alta energía y otros tipos de radiación. Se usa para matar las células cancerosas o impedir que se reproduzcan.
  • Cirugía. Se puede realizar cirugía para extirpar los tumores.
  • Quimioterapia en dosis altas con trasplante de células madre. Las células sanguíneas jóvenes (células madre) se extraen del niño o de otra persona. Este tratamiento va seguido de una gran cantidad de medicamentos de quimioterapia. Esto causa daño a la médula ósea. Después de la quimioterapia, las células madre se reemplazan.
  • Anticuerpos monoclonales. Este es un tipo de terapia dirigida que mata las células cancerosas sin dañar las células sanas.
  • Cuidados de apoyo. El tratamiento puede causar efectos secundarios. El dolor, la fiebre, la infección, las náuseas y los vómitos pueden tratarse con medicamentos, entre otras cosas.
  • Ensayos clínicos. Pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo si hay algún tratamiento que se esté probando y que podría ser eficaz para su hijo. 

Su hijo necesitará atención de seguimiento durante y después del tratamiento para:

  • Comprobar la respuesta de su hijo al tratamiento
  • El manejo terapéutico de los efectos secundarios del tratamiento
  • Buscar el retorno o la propagación del cáncer

Algunos tratamientos pueden ser difíciles para su hijo, pero aumentarán la posibilidad de que su hijo viva mucho tiempo. Analice los efectos secundarios del tratamiento con el proveedor de atención médica de su hijo.

Con cualquier cáncer, la forma en que se espera que un niño se recupere (el pronóstico) varía. Tenga en cuenta lo siguiente:              

  • Es importante recibir tratamiento médico de inmediato para tener la mejor prognosis. 
  • Las visitas de control constantes durante el tratamiento y después del tratamiento son necesarias.
  • Se están probando nuevos tratamientos para mejorar los resultados y disminuir los efectos secundarios.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del linfoma de Hodgkin?

Las posibles complicaciones dependen del tipo y el estadio del linfoma, y pueden incluir:

  • Aumento del riesgo de infecciones
  • Enfermedad cardíaca
  • Problemas pulmonares
  • Aumento de la posibilidad de crecimiento de otros tipos de cáncer
  • Problemas para la reproducción (infertilidad)
  • Muerte

El tratamiento también puede causar complicaciones. Estas incluyen:

  • Aumento del riesgo de sangrado
  • Aumento del riesgo de infecciones
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Poco apetito
  • Llagas en la boca
  • Pérdida de cabello

¿Cómo se maneja terapéuticamente el linfoma de Hodgkin?

Usted puede ayudar a su hijo a manejar su tratamiento de muchas formas. Por ejemplo:

  • Su hijo puede tener dificultad para comer. Un dietista puede ayudarle.
  • Su hijo puede estar muy cansado. Deberá buscar el equilibrio entre descanso y actividad. Anime a su hijo a hacer algo de ejercicio, ya que es bueno para su estado de salud general y puede ayudar a disminuir el cansancio.
  • Si su hijo fuma, ayúdelo a dejar de hacerlo. Si su hijo no fuma, asegúrese de que conozca el peligro de fumar.
  • Obtenga apoyo emocional para su hijo. Busque la ayuda de un terapeuta o de un grupo de apoyo infantil.
  • Asegúrese de que su hijo vaya a todas las visitas de control.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica si su hijo tiene lo siguiente:

  • Síntomas que empeoran
  • Aparecen síntomas nuevos
  • Efectos secundarios debido al tratamiento

Puntos clave sobre el linfoma de Hodgkin

  • El linfoma de Hodgkin es un tipo de cáncer en el sistema linfático. 
  • Los síntomas del linfoma de Hodgkin incluyen hinchazón sin dolor de los ganglios linfáticos en el cuello, las axilas, la ingle o en el pecho, dificultad para respirar, sudoración nocturna, fiebre y sensación de cansancio.
  • Se necesita una biopsia de los ganglios linfáticos para el diagnóstico de linfoma de Hodgkin.
  • El tratamiento puede incluir medicamentos, radiación, trasplantes de células madre y cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.