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Malformaciones Linfáticas

Malformaciones linfáticas

¿Qué es una malformación linfática?

Una malformación linfática es una masa en la cabeza o en el cuello que se produce como resultado de una formación anómala de los vasos linfáticos. Estos son conductos pequeños que se encuentran cerca de los vasos sanguíneos y que ayudan a transportar los líquidos de los tejidos desde el cuerpo hacia los ganglios linfáticos y los transportan nuevamente al torrente sanguíneo.

Existen dos tipos principales de malformaciones linfáticas:

  • Linfangioma. Es un conjunto de vasos linfáticos que forman una masa o bulto. Un linfangioma cavernoso contiene vasos linfáticos de gran tamaño.

  • Higroma quístico. Es un gran quiste o bolsa de líquido linfático que se forma como resultado de la obstrucción de los vasos linfáticos. Puede contener varios quistes conectados entre sí por los vasos linfáticos.

Casi todos los higromas quísticos aparecen en el cuello. Algunos linfangiomas pueden formarse en la boca, en la mejilla, en los tejidos que rodean al oído y en otras partes del cuerpo. Más de la mitad de las malformaciones linfáticas son congénitas (presentes al nacer), pero a veces no se encuentran hasta que el niño es más grande. Algunas malformaciones linfáticas pueden diseminarse a los tejidos circundantes y afectar el desarrollo adecuado de la región. También pueden agrandarse e infectarse luego de una infección de las vías respiratorias superiores.

A veces, las malformaciones linfáticas se presentan en niños que padecen ciertas anomalías cromosómicas y trastornos genéticos. Por ejemplo, el síndrome de Down y el síndrome de Turner.

¿Cuáles son las causas de una malformación linfática?

Una malformación linfática es un defecto congénito (presente al nacer) que aparece durante el desarrollo embrionario cuando los vasos linfáticos no se forman correctamente. A medida que el líquido linfático se almacena en los vasos, estos pueden obstruirse y agrandarse. Esto forma una masa o un quiste.

¿Cuáles son los síntomas de una malformación linfática?

Es posible que una malformación linfática interna en la boca o en la mejilla sea imperceptible hasta que se infecta y se agranda. Los higromas quísticos pueden crecer mucho y afectar la respiración y la deglución. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de una malformación linfática. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Masa o bulto en la boca, la mejilla o la lengua por debajo de la membrana que recubre la región.

  • Masa grande y llena de líquido que se encuentra en la parte inferior trasera del cuello por debajo del músculo platysma. Este es un músculo delgado y plano que se extiende desde la parte superior del pecho hasta la mandíbula.

Los síntomas de una malformación linfática pueden parecerse a los de otras masas cervicales o problemas de salud. Hable siempre con el proveedor de atención médica de su hijo para recibir un diagnóstico.

Ilustración del ultrasonido fetal del transabdominal
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¿Cómo se diagnostica una malformación linfática?

Durante el embarazo, un ultrasonido del feto puede encontrar algunas malformaciones linfáticas de gran tamaño. La ecografía o el ultrasonido es una técnica de diagnóstico que se utiliza para examinar los órganos y las estructuras internas del cuerpo mediante ondas sonoras de alta frecuencia. Después del nacimiento, a menudo se determina la presencia de una malformación linfática simplemente mediante un examen físico. Además de este examen y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para diagnosticar una malformación linfática pueden incluir los siguientes:

  • Transiluminación. Es un examen que utiliza la irradiación de luz a través de los tejidos para ayudar a determinar un diagnóstico. La transmisión de la luz se modifica para los diferentes tejidos.

  • Tomografía computarizada (también llamada TC o TAC). Es un examen de diagnóstico por imágener que se usa para determinar si existe una conexión entre los órganos y la malformación. Es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.

  • Imágenes por resonancia magnética ("MRI", por sus siglas en inglés). Este examen puede mostrar mejor las características del tejido blando y a veces es útil para distinguir el tipo de malformación linfática encontrada. 

Tratamiento para una malformación linfática

El tratamiento específico para una malformación linfática será determinado por el proveedor de atención médica de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad del trastorno

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución del trastorno

  • su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • observación de la malformación (para controlar su crecimiento o los cambios)

  • antibióticos (para tratar las infecciones)

  • cirugía (para extirpar la malformación linfática)

  • escleroterapia (para hacer una cicatriz en el saco para que no se pueda volver a llenar)

Se debe tener en cuenta que es posible que una pequeña cantidad de linfangiomas vuelvan a crecer y que pueden detectarse recién un año después de la operación. La reaparición es más frecuente en los casos de malformaciones más grandes y complejas.

Reviewed Date: 05-28-2012

Lymphatic Malformations

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