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Sinusitis

Sinusitis en los niños

¿Qué son los senos paranasales?

Los senos paranasales son cavidades, o espacios llenos de aire, que están ubicadas cerca de las fosas nasales. Al igual que las fosas nasales, los senos paranasales están recubiertos de membranas mucosas. Existen cuatro tipos diferentes:

  • el seno etmoideo: ubicado dentro del rostro, en la zona del puente de la nariz. Está presente al nacer y luego continúa desarrollándose.

  • el seno maxilar: ubicado dentro del rostro, alrededor de la zona de las mejillas. Está también presente al nacer y luego continúa desarrollándose.

  • el seno frontal: ubicado dentro del rostro, en la zona de la frente. No se desarrolla hasta aproximadamente los 7 años de edad.

  • el seno esfenoideo: ubicado en la zona profunda del rostro, por detrás de la nariz. No se desarrolla hasta la adolescencia.

Dibujo de los sinus o senos paranasales
Haga clic en la imagen para ampliarla

¿Qué es la sinusitis?

La sinusitis es una infección de los senos paranasales que están cerca de la nariz. Estas infecciones suelen aparecer después de un resfriado o de una inflamación alérgica. Existen cuatro tipos de sinusitis:

  • aguda: los síntomas de este tipo de infección duran menos de cuatro semanas y mejoran con el tratamiento adecuado.

  • subaguda: este tipo de infección no mejora inicialmente con el tratamiento, y los síntomas duran de cuatro a doce semanas.

  • crónica: este tipo de infección se produce con infecciones agudas a repetición o cuando las infecciones previas se trataron de manera inadecuada. Estos síntomas duran doce semanas o más.

  • aguda recurrente: cuatro o más episodios de sinusitis aguda al año.

¿Qué causa la sinusitis?

A veces, la infección de los senos paranasales se produce después de una infección de las vías respiratorias altas (su sigla en inglés es URI) o de un resfriado común. Las infecciones de las vías respiratorias altas producen la inflamación de los conductos nasales que pueden bloquear la abertura de los senos paranasales, y producen una infección de los senos paranasales. Las alergias pueden también producir sinusitis debido a la hinchazón del tejido de la nariz y al aumento de la producción de moco. Existen otras posibles condiciones de salud que pueden bloquear el flujo normal de secreciones de los senos paranasales y producir una sinusitis, incluyendo las siguientes:

  • Anomalías en la estructura de la nariz

  • Las infecciones de los dientes

  • Los traumatismos de la nariz

  • Cuerpos extraños en la nariz

  • Paladar hendido

  • La enfermedad del reflujo gastroesofágico

Cuando el flujo de secreciones de los senos paranasales está bloqueado, las bacterias pueden empezar a crecer. Esto provoca la infección de los senos paranasales o sinusitis. Las bacterias más comunes que causan la sinusitis incluyen las siguientes:

  • Streptococcus pneumonia

  • Haemophilus influenzae

  • Moraxella catarrhalis

El tratamiento de la sinusitis crónica dependerá del tipo de bacteria, por ejemplo, las pseudomonas (bacilos gramnegativos), porque esa suele ser la culpable.

¿Cuáles son los síntomas de la sinusitis?

Los síntomas de la sinusitis dependen en gran medida de la edad del niño. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la sinusitis. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

Niños pequeños

  • Goteo nasal

    • Dura más de 7 a 10 días.

    • Las secreciones suelen ser espesas y de color verdoso o amarillento, aunque también pueden ser transparentes.

  • Tos nocturna

  • Tos diurna ocasional

  • Hinchazón alrededor de los ojos

  • Normalmente no se producen dolores de cabeza en los niños menores de 5 años de edad

Niños mayores y adultos

  • Goteo nasal o síntomas de resfriado que duran más de siete o diez días

  • Goteo en la garganta desde la nariz

  • Dolores de cabeza*

  • Molestias en la cara

  • Mal aliento

  • Tos

  • Fiebre

  • Dolor de garganta

  • Hinchazón alrededor de los ojos, que es peor por las mañanas

Los síntomas de la sinusitis pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre vea al proveedor de atención médica de su hijo para obtener un diagnóstico.

*Un estudio 2002 determinó que nueve de cada diez dolores de cabeza que el médico diagnosticó o la persona mismo describió como relacionados con los senos paranasales en realidad estaban relacionados con una migraña. Los investigadores encontraron que los participantes describieron los síntomas clásicos del dolor en el frente de la cara y de la presión debajo de los ojos.  Sin embargo, los participantes carecieron otros síntomas de una infección verdadera de los senos paranasales, incluyendo secreción amarillenta o verdosa y fiebre.  Además, no todas las migrañas van acompañadas de náusea, vómito y sensibilidad a luz.  Vea siempre al proveedor de atención médica de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la sinusitis?

Por lo general, el proveedor de atención médica de su hijo puede diagnosticar la sinusitis según los síntomas y el examen físico del niño. En algunas situaciones, se pueden realizar análisis adicionales para confirmar el diagnóstico. Entre ellos, se pueden incluir:

  • Radiografías de los senos paranasales: examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa. (Las radiografías no se utilizan normalmente, pero pueden ayudar a establecer el diagnóstico.)

  • Tomografía computarizada (también llamada TC o TAC): procedimiento de imágenes de diagnóstico que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes transversales (a menudo llamadas "cortes") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.

  • Cultivos de los senos paranasales: exámenes de laboratorio que consisten en hacer crecer bacterias y otros microorganismos para ayudar en el diagnóstico.

Tratamiento de la sinusitis

El tratamiento específico de la sinusitis será determinado por el médico de su hijo según lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • qué tan enfermo está

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • la duración esperada de la afección

  • su opinión o preferencia

El tratamiento de la sinusitis puede incluir lo siguiente:

  • Antibióticos, según lo determinado por el proveedor de atención médica de su hijo (normalmente se administran antibióticos por lo menos 14 días).

  • Acetaminofén (para el dolor o las molestias).

  • Descongestivos (por ejemplo, pseudoefedrina [Sudafed]) o diluyente de mucosidad (por ejemplo, guaifenesina [Robitussin]).

  • Un humidificador frío en la habitación de su hijo.

  • Un aerosol nasal (para reducir la inflamación).

  • Medicamentos para tratar la enfermedad del reflujo gastroesofágico.

  • Cirugía para extirpar las adenoides.

  • Cirugía endoscópica de los senos paranasales.

Puede que no le den antibióticos durante los primeros 10 a 14 días, a menos que se presenten síntomas graves, tales como: fiebre, dolor o sensibilidad en la cara o hinchazón alrededor de los ojos. Solo debe considerarse la cirugía si otros tratamientos no dieron resultado.

Puede que necesite llevar a su hijo a un alergista/inmunólogo, especialmente si tiene sinusitis crónica o recurrente o ha pasado por una cirugía de los senos paranasales pero igualmente sigue teniendo sinusitis.

Los antihistamínicos no ayudan con los síntomas de la sinusitis a menos que se deba a una alergia.

Reviewed Date: 09-15-2014

Sinusitis in Children

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