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Estridor

Estridor

¿Qué es el estridor?

El estridor es un sonido agudo que puede oírse fácilmente cuando el niño inhala (inspiración). Suele causarlo una obstrucción o un estrechamiento de las vías respiratorias superiores. Las vías respiratorias constan de las siguientes estructuras en el aparato respiratorio superior:

  • La nariz;

  • La cavidad nasal;

  • La boca; 

  • Los senos paranasales. Los senos paranasales son cavidades, o bolsas llenas de aire, que se encuentran cerca de las fosas nasales.

    • El seno etmoidal: ubicado dentro del rostro, alrededor de la zona del puente de la nariz. Ya se encuentra desarrollado al momento del nacimiento y luego sigue creciendo

    • El seno maxilar: ubicado dentro del rostro, alrededor de la zona de las mejillas. También se encuentra desarrollado al momento del nacimiento y luego sigue creciendo.

    • El seno frontal: ubicado dentro del rostro, alrededor de la zona de la frente. Existe desde el nacimiento, pero comienza su desarrollo entre el primer y el segundo año de edad sin terminar de desarrollarse hasta aproximadamente los 7 años de edad.

    • El seno esfenoidal: ubicado en la profundidad en la cara, detrás de la nariz. Existe desde el nacimiento, pero comienza su desarrollo entre el segundo y el tercer año de edad sin terminar de desarrollarse hasta aproximadamente la adolescencia.

Ilustración de los senos paranasales
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  • La laringe: también conocida como la caja de la voz, es un conjunto de cartílagos, músculos y tejidos blandos dispuestos en forma cilíndrica que contiene las cuerdas vocales. Las cuerdas vocales son el orificio superior en la tráquea, el conducto hacia los pulmones.

  • La tráquea: conducto que se extiende desde la laringe hasta los bronquios de los pulmones.

El sonido del estridor depende de la ubicación de la obstrucción en el tracto respiratorio superior. Generalmente, se escucha cuando el niño inhala (inspiración), pero también puede escucharse cuando el niño exhala (espiración).

¿Cuál es la causa del estridor?

Existen muchas causas del estridor. A veces, se presenta como consecuencia de enfermedades, mientras que en otros casos se debe a problemas en la estructura anatómica de las vías respiratorias del niño. Se debe tener en cuenta que las vías respiratorias superiores en los niños son más cortas y más angostas que en los adultos y, por lo tanto, más propensas a sufrir problemas de obstrucciones. A continuación se enumeran algunas de las causas más comunes del estridor en los niños:

  • Causas congénitas (problemas presentes al nacer):

    • Laringomalacia.Algunas partes de la laringe son flexibles y colapsan, lo que provoca una obstrucción parcial de las vías respiratorias. El niño suele superar este trastorno al alcanzar los 18 meses de vida. Esta es la causa congénita más común del estridor. En raras ocasiones suele requerir de una intervención quirúrgica.

    • Estenosis subglótica. La laringe puede estrecharse demasiado por debajo de las cuerdas vocales. Los niños que sufren de estenosis subglótica no son diagnosticados al nacer, pero suelen serlo a los pocos meses, en especial si sus vías respiratorias se esfuerzan demasiado debido a un resfrío u otro virus. Con el tiempo, el niño puede superar este problema sin intervención quirúrgica. Sin embargo, si la obstrucción es grave, la mayoría deberá someterse a una cirugía.

    • Hemangioma subglótico. Es un tipo de masa que consta principalmente de vasos sanguíneos. El hemangioma subglótico crece con rapidez en los primeros meses de vida del niño. Algunos pueden superar este problema, ya que el hemangioma comenzará a reducirse luego del primer año de vida. Sin embargo, si la obstrucción es grave, la mayoría deberá someterse a una cirugía. Este trastorno no es común.

    • Anillos vasculares. La tráquea puede estar comprimida por otra estructura (una arteria o una vena) en el exterior. Para aliviar este trastorno puede ser necesario recurrir a una intervención quirúrgica.

  • Causas infecciosas:

    • El crup. El crup es una infección originada por un virus que provoca la hinchazón de las vías respiratorias y problemas respiratorios. Se presenta como consecuencia de diferentes virus, de los cuales el más frecuente es el virus parainfluenza.

    • La epiglotitis. La epiglotitis es una infección bacteriana aguda que produce la hinchazón e inflamación de la epiglotis y pone en riesgo la vida. (La epiglotis es una estructura de cartílago elástica que se encuentra en la base de la lengua y que evita que los alimentos ingresen en el conducto de aire al tragar). Esto genera problemas respiratorios que pueden empeorar de forma progresiva y llegar a provocar, finalmente, la obstrucción de las vías respiratorias. Existe una hinchazón demasiado grande que impide que el aire fluya desde o hacia los pulmones, lo que se genera una emergencia médica. La epiglotitis suele ser provocada por la bacteria Haemophilus influenzae, pero en la actualidad es poco frecuente debido a que los bebés reciben vacunas contra esta bacteria periódicamente. Se recomienda esta vacuna para todos los bebés.

    • La bronquitis. La bronquitis es una inflamación de los conductos respiratorios (las vías respiratorias) llamados bronquios, que genera un aumento de la producción de moco y otros cambios. Generalmente, la bronquitis aguda se presenta como consecuencia de agentes infecciosos como por ejemplo, bacterias o virus. También puede ser provocada por agentes físicos o químicos (polvo, alérgenos, vapores fuertes) y los vapores provenientes de productos químicos de limpieza o el humo del tabaco.

    • La amigdalitis grave. Las amígdalas son tejidos pequeños y redondos ubicados en la parte posterior de la boca a los lados de la garganta. Se cree que ayudan a combatir las infecciones mediante la producción de anticuerpos. Generalmente, es posible ver las amígdalas de su hijo con buena iluminación sobre la garganta. La amigdalitis se define como la inflamación de las amígdalas producida por una infección.

    • Absceso en la parte posterior de la garganta (absceso retrofaríngeo). Un absceso en la garganta es una acumulación de pus rodeada de tejido inflamado. Si es suficientemente grande, puede estrechar las vías respiratorias hasta convertirlas en un orificio pequeño crítico.

  • Causas traumatológicas:

    • cuerpos extraños en el oído, la nariz y el tracto respiratorio pueden provocar la aparición de síntomas. Un cuerpo extraño es un objeto que se introduce en el oído, la nariz o la boca y que no pertenecen allí. Por ejemplo, una moneda en la tráquea puede bloquear las vías respiratorias y sofocar a una persona hasta la muerte.

    • fracturas en el cuello.

    • la ingestión de una sustancia nociva que puede dañar las vías respiratorias.

¿Cómo se diagnostica el estridor?

Normalmente, el estridor se diagnostica únicamente en base a la historia médica y a un examen físico de su hijo. Es importante recordar que el estridor es un síntoma de algún problema o trastorno subyacente. Si su hijo lo padece, el médico puede ordenar algunos de los siguientes exámenes para poder determinar la causa del trastorno:

  • Radiografía de tórax y cuello: se trata de un examen de diagnóstico que utiliza rayos electromagnéticos invisibles (rayos X) para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

  • Broncoscopia: en el caso de estridor congénito, crónico o grave puede ser necesaria la visualización directa de las vías respiratorias con un broncoscopio de fibra óptica flexible. Este procedimiento se realiza con sedantes y anestesia local. Además puede realizarse en forma ambulatoria o no.

  • Oximetría de pulso: un oxímetro es un dispositivo pequeño que mide la cantidad de oxígeno en la sangre. Para obtener esta medición, se pega un pequeño sensor con una cinta adhesiva en un dedo de la mano o del pie. Cuando el dispositivo está encendido, se ve una luz roja en el sensor. El sensor no provoca dolor y la luz roja no se calienta.

  • Cultivo de esputo: una prueba de diagnóstico que se realiza en el material expulsado en la tos desde los pulmones hacia la boca. El cultivo de esputo suele llevarse a cabo para determinar la existencia de una infección.

¿Cuál es el tratamiento para estridor?

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico para el estridor según lo siguiente:

  • la edad, el estado general de salud y la historia médica de su hijo;

  • la causa de la afección;

  • la magnitud de la afección;

  • la tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas de la evolución de la afección; y

  • su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • derivación a un especialista en garganta, nariz y oído (otorrinolaringólogo) para una evaluación más exhaustiva (si su hijo tiene antecedentes de estridor);

  • cirugía; y

  • medicamentos por vía oral o inyectables (para ayudar a disminuir la inflamación de las vías respiratorias).

Según la gravedad del estridor, pueden ser necesarias la hospitalización y una intervención quirúrgica de emergencia.

Reviewed Date: 09-15-2014

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