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Faringitis y amigdalitis

Faringitis y amigdalitis

¿Qué son la faringitis y la amigdalitis?



El doctor examina la garganta de una niña pequeña

La faringitis y la amigdalitis son infecciones que provocan una inflamación en la garganta. Si afecta principalmente a las amígdalas, se denomina amigdalitis. Si afecta principalmente a la garganta, se denomina faringitis. Un niño incluso puede tener al mismo tiempo inflamación e infección de las amígdalas y la garganta. En este caso se llama faringoamigdalitis. Estas infecciones se propagan por el contacto cercano entre las personas. La mayoría de los casos de faringitis se dan durante el invierno o los meses más fríos.

¿Qué causa la faringitis y la amigdalitis?

Existen muchas causas de las infecciones de la garganta. La más común es la infección por virus y no requiere antibióticos. Tratar la faringitis viral es uno de los motivos por los que se usan inadecuadamente los antibióticos, que solo deben usarse para infecciones bacterianas. Las infecciones de garganta pueden deberse a las siguientes causas:

  • Virus:

    • adenovirus

    • virus de la influenza (gripa)

    • rinovirus

    • virus de Coxsackie

    • virus de Epstein-Barr (mononucleosis)

    • Virus del herpes simple

  • bacterias:

    • estreptococos betahemolíticos del grupo A (GABHS)

    • Neisseria gonorrhea

    • Haemophilus influenzae tipo B

    • micoplasma

    • Chlamydia pneumoniae

  • infecciones por hongos

  • infecciones por parásitos

¿Cuáles son los síntomas de la faringitis y la amigdalitis?

Los síntomas de la faringitis y la amigdalitis dependen en gran medida de la causa de la infección y de la persona afectada. En algunos niños, los síntomas aparecen rápidamente; en otros, la aparición de los síntomas se produce de forma lenta. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la faringitis y la amigdalitis. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • dolor de garganta

  • fiebre

  • dolores de cabeza

  • disminución del apetito

  • malestar general

  • náuseas

  • vómitos

  • dolor de estómago

  • dolor al tragar

  • enrojecimiento o supuración visibles en la garganta

¿Cómo se diagnostican la faringitis y la amigdalitis?

En algunos casos, resulta difícil distinguir entre una infección viral y una infección por estreptococos solo con el examen físico. Sin embargo, es importante saber si la infección de garganta se debe a GABHS, ya que en este caso es necesario un tratamiento con antibióticos para evitar las complicaciones asociadas con estas bacterias. Si al niño le gotea la nariz o tiene tos, es muy poco probable que los GABHS sean la causa de su afección.

Por eso, a algunos niños, cuando tienen los síntomas anteriores, se les hace un examen de estreptococos y un cultivo de faringe para determinar si la infección se debe a GABHS. Normalmente, esta prueba consiste en tomar una muestra del exudado faríngeo (denominada prueba rápida o prueba rápida estreptocócica) en el consultorio del médico.

Las pruebas rápidas pueden indicar de inmediato si es GABHS y, de ser así, se iniciará el tratamiento con antibióticos. Si es negativo, parte de la muestra de la garganta se utilizará para realizar un cultivo de faringe. El cultivo identificará, a los dos o tres días, si se trata de una infección por GABHS. El proveedor de atención médica de su hijo decidirá el plan de tratamiento según los resultados.

Tratamiento para la faringitis y la amigdalitis

El tratamiento específico para la faringitis y la amigdalitis será determinado por el proveedor de atención médica de su hijo según lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad del trastorno

  • la causa de la afección

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas respecto de la evolución de la afección

  • su opinión o preferencia

Si la infección no es causada por bacterias, entonces el tratamiento se enfoca en la comodidad de su hijo. Los antibióticos no son de utilidad en las infecciones de garganta provocadas por virus. Puede incluir lo siguiente:

  • Acetaminofén o ibuprofeno (para el dolor)

  • Mayor consumo de líquidos

  • Tabletas para la garganta (para los niños con edad suficiente para comer caramelos duros)

  • Antibióticos (si la causante de la infección es una bacteria, no un virus)

Reviewed Date: 09-15-2014

Pharyngitis and Tonsillitis in Children

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