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Celulitis

Celulitis del ojo en niños

¿Qué son la celulitis orbitaria y la celulitis preseptal?

Estos trastornos hacen referencia a una inflamación e infección de la piel del párpado y/o de la cavidad ocular (órbita). Son infecciones graves que comprometen el ojo y sus estructuras circundantes. La celulitis preseptal compromete el área que se extiende desde el párpado hasta el área ósea que rodea al ojo. La celulitis orbitaria es una infección que compromete al ojo y a las estructuras oculares dentro de la cavidad ósea de la cara Ambos trastornos son graves y requieren atención médica inmediata por parte del médico de su hijo.

¿Cuál es la causa de la celulitis preseptal y la orbitaria?

La causa más común de estos tipos de celulitis es una infección bacteriana. Las siguientes son las bacterias que suelen estar asociadas con estas infecciones:

  • Staphylococcus aureus,

  • Streptococcus pyogenes, 

  • Haemophilus influenzae.

La bacteria ingresa al ojo y la cavidad circundante de muchas formas diferentes. Las dos formas más comunes por las cuales la infección alcanza al ojo son las siguientes:

  • Traumatismos: un traumatismo directo en el ojo puede originar una infección bacteriana.

  • Contagio desde otras áreas: Lo más frecuente es que la infección comience en los senos paranasales. Los senos paranasales son cavidades, o bolsas llenas de aire, que se encuentran cerca de las fosas nasales.

¿Cuáles son los síntomas de la celulitis preseptal?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la celulitis preseptal. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas aparecen de forma repentina y pueden incluir:

  • hinchazón del párpado superior o inferior;

  • enrojecimiento del párpado superior o inferior;

  • calentamiento de la piel;

  • dolor;

  • fiebre; 

  • molestia general en el ojo.

Por lo general el globo ocular no es afectado y tiene una apariencia normal.

¿Cuáles son los síntomas de la celulitis orbitaria?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la celulitis orbitara. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas aparecen lentamente y pueden incluir:

  • hinchazón del párpado superior o inferior;

  • órbita hinchada y protuberante;

  • ojo enrojecido;

  • disminución en la capacidad del niño para mover el globo ocular;

  • disminución de la visión;

  • fiebre; 

  • molestia general.

Los síntomas de la celulitis preseptal y de la celulitis orbitaria pueden asemejarse a los de otros trastornos oculares o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican la celulitis preseptal y la orbitaria?

Normalmente, el diagnóstico se realiza en base a una historia médica completa y a un examen físico de su hijo. Además, es posible que el médico de su hijo solicite que se realicen los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico:

  • Exámenes de sangre.

  • Radiografía: es una prueba de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisibles para generar imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa radiográfica.

  • Tomografía computarizada (también denominada TC o TAC): es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos X y tecnología informática para producir imágenes horizontales o axiales (a menudo denominadas "planos") del cuerpo. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, con inclusión de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las TC son más precisas que las radiografías generales. Por medio de una TC se puede detectar la gravedad de la infección.

  • Imagen por resonancia magnética (IRM): es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que no utiliza rayos X y sirve para evaluarla gravedad de la infección.

Tratamiento de la celulitis preseptal

El tratamiento específico para celulitis preseptal será determinado por su médico según:

  • la edad, el estado general de salud y la historia médica de su hijo;

  • la magnitud de la afección;

  • la tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas de la evolución de la afección; 

  • su opinión o preferencia.

Por lo general, el tratamiento incluye antibióticos orales. Es necesario un estricto seguimiento junto al médico de su hijo para tener un control constante.

Tratamiento de la celulitis orbitaria

El tratamiento específico para la celulitis orbitaria será determinado por su médico según:

  • la edad, el estado general de salud y la historia médica de su hijo;

  • la magnitud de la afección;

  • la tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas de la evolución de la afección; 

  • su opinión o preferencia.

La celulitis orbitaria es un trastorno grave y debe ser tratado de inmediato El tratamiento puede incluir:

  • Consulta con un oftalmólogo (especialista en el cuidado de los ojos).

  • Hospitalización: su hijo puede ser internado en el hospital para administrarle antibióticos a través de un catéter endovenoso. La hospitalización también permite evaluar de cerca al niño y al trastorno.

  • Cirugía. En ocasiones se requiere un drenaje quirúrgico de los senos paranasales o de cualquier absceso en el ojo.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la celulitis preseptal y la orbitaria?

El riesgo de que se presenten complicaciones puede reducirse mediante un tratamiento rápido y preciso del problema. A continuación, se enumeran las complicaciones más comunes que pueden ocurrir:

  • meningitis (inflamación de la membrana del cerebro y la médula espinal);

  • pérdida de la visión; 

  • absceso cerebral (con la posibilidad de deficiencias neurológicas permanentes).

Reviewed Date: 03-31-2008

Cellulitis of the Eye in Children
Pediatric Eye Center
Earl Crouch Jr., MD
Earl (Eric) Crouch III, MD
Medical/Surgical Eye Specialists, Inc.
Shakur Toosi, MD
Virginia Ophthalmology Associates
Joel Lall-Trail, MD
Annette Reda, MD

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