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Varicela

Varicela

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad infantil muy frecuente. Por lo general es leve, pero puede ser grave, especialmente en bebés y adultos jóvenes. La varicela es causada por el virus varicela-zóster (VZV, por su sigla en inglés), una forma del virus del herpes. La varicela es un virus altamente contagioso que se propaga de persona a persona a través del aire o del contacto con el líquido de las ampollas causadas por el virus. La varicela causa un sarpullido con picazón y ampollas (enfermedad eruptiva), fiebre y fatiga. Además, puede derivar en una enfermedad más grave, como infección de la piel, cicatrices, neumonía, daño cerebral y la muerte.

Inmunización en contra de la varicela

La inmunización con la vacuna contra la varicela puede prevenir la enfermedad en la mayoría de las personas. Si una persona contrae la varicela después de recibir la vacuna, por lo general, se tratará de un caso muy leve y será menos contagioso que otros.

¿Cuándo se administra la vacuna contra la varicela?

En el pasado, más del 90 % de los adultos estadounidenses estuvieron infectados con varicela. Desde 1995, hay disponible una vacuna contra la varicela para los niños mayores de 12 meses. Los adolescentes y los adultos que nunca han tenido varicela también pueden recibir la vacuna, la cual ha demostrado ser eficaz para prevenir los casos de varicela grave. Los expertos recomiendan que todos los niños sanos reciban esta vacuna entre los 12 y 15 meses de edad. Se recomienda administrar una segunda dosis a la edad de 4 a 6 años, por lo general, al mismo tiempo que las otras vacunas preescolares requeridas.

La mayoría de las escuelas ahora exigen la administración de vacunas antes de ingresar al preescolar o a las escuelas públicas. La vacunación de puesta al día debe realizarse entre los 7 y los 18 años de edad y en los adultos, según sea necesario.

Los niños que tienen otra enfermedad o fiebre deben esperar hasta estar bien para recibir la vacuna contra la varicela. Algunos niños no deben recibir dicha vacuna. Estos niños incluyen aquellos que alguna vez hayan tenido alguna reacción alérgica a la gelatina, la neomicina antibiótica y los niños que hayan tenido una reacción previa a la vacuna contra la varicela. El médico de su hijo lo aconsejará sobre la vacuna en estas y otras situaciones.

¿Cuáles son los riesgos de la vacuna contra la varicela?

La vacuna, al igual que cualquier medicamento, puede causar problemas serios, como reacciones alérgicas graves. El riesgo de que la vacuna contra la varicela cause un daño grave o la muerte es muy bajo. La mayoría de las personas que reciben esta vacuna no tienen ningún problema. Los problemas pueden incluir los siguientes:

  • dolor e hinchazón en el lugar donde se administró la vacuna;

  • fiebre;

  • y erupción leve, hasta un mes después de la vacuna.

Es muy poco frecuente la presencia de otros problemas, por ejemplo, recuento bajo de glóbulos, neumonía, convulsiones y reacciones cerebrales graves. Los expertos no están seguros de si estos problemas son causados o no por la vacuna contra la varicela.

¿Cómo cuido a mi hijo después de la inmunización con la vacuna contra la varicela?

  • Es posible que quiera tratar la fiebre o el dolor en la zona de la inyección con medicamentos de venta libre, como acetaminofén o ibuprofeno. No hay evidencia de que la administración de medicamentos antes de la inyección evitará la fiebre o el dolor, aunque sí hay evidencia de que realmente puede disminuir la eficacia de la vacuna.

  • Es más probable que la reacción alérgica ocurra dentro de unos pocos minutos a unas pocas horas de la administración de la vacuna. Los signos de una reacción alérgica pueden incluir dificultad para respirar, silbidos (chirridos durante la respiración debido a la tensión de las vías respiratorias), debilidad, latido cardíaco rápido, ronchas y palidez. Infórmele de inmediato al médico de su hijo si nota estos o cualquier otro signo inusual.

Reviewed Date: 08-25-2014

Varicella (Chickenpox)

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.