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Bebé y el Sueño

El sueño del lactante

¿Cuáles son las necesidades de sueño de un lactante?

Las necesidades de sueño de los bebés varían según su edad. Mientras que los recién nacidos duermen la mayor parte del tiempo, su sueño es en segmentos muy breves. A medida que el bebé crece, la cantidad total de sueño se reduce gradualmente, pero aumenta la duración del sueño nocturno.

Por lo general, los recién nacidos duermen alrededor de ocho a nueve horas durante el día y alrededor de ocho horas durante la noche, pero no duermen más de una a dos horas continuas. La mayoría de los bebés comienzan a dormir durante la noche (seis a ocho horas) sin despertarse alrededor de los 3 meses de edad o cuando alcanzan un peso de 12 a 13 libras (5 a 6 kilogramos). Aproximadamente dos tercios de los bebés pueden dormir durante la noche con regularidad a los 6 meses.

Primer plano de un bebé durmiendo sobre su espalda.

Los bebés también tienen ciclos de sueño diferentes que los adultos. Los bebés pasan mucho menos tiempo en la fase del sueño de movimiento ocular rápido (MOR) (que es la fase en que se sueña) y los ciclos son más cortos. A continuación, se presentan los requisitos habituales de sueño nocturno y diurno para los recién nacidos hasta los 2 años:

Edad

Horas de sueño totales

Horas de sueño nocturno totales

Horas de sueño diurno totales

Recién nacido

16 horas

8 a 9

8

1 mes

15.5 horas

8 a 9

7

3 meses

15 horas

9 a 10

4 a 5

6 meses

14 horas

10

4

9 meses

14 horas

11

3

1 año

14 horas

11

3

1.5 años

13.5 horas

11

2.5

2 años

13 horas

11

2

¿Cuáles son los signos de problemas del sueño en el bebé?

Una vez que el bebé comienza a dormir con regularidad toda la noche, los padres suelen desilusionarse cuando comienza a despertarse nuevamente por la noche. Esto generalmente ocurre alrededor de los 6 meses de edad. Suele ser una parte normal del desarrollo que se denomina ansiedad por la separación, cuando el bebé no entiende que las separaciones son temporales. Los bebés también pueden comenzar a tener dificultad para dormirse a causa de la ansiedad de la separación, la sobreestimulación o el cansancio extremo.

Algunas de las respuestas comunes de los bebés que se despiertan por la noche o tienen dificultad para dormirse pueden incluir:

  • Despertarse y llorar una o más veces a la noche después de haber dormido toda la noche

  • Llorar cuando usted deja el cuarto

  • Negarse a dormir sin uno de sus padres cerca

  • Aferrarse a uno de los padres en el momento de la separación

Dado que los problemas del sueño también pueden ocurrir con las enfermedades, consulte con el pediatra de su bebé si comienza a tener dificultad para dormir o mantener el sueño, en especial si es un nuevo patrón.

Signos de disposición para dormir

Puede ayudar a que su bebé se duerma si reconoce los signos de disposición para dormirse, le enseña a dormirse solo/a y lo/a consuela cuando se despierta. El bebé puede mostrar signos de estar dispuesto a dormir cuando:

  • Se frota los ojos

  • Bosteza

  • Aparta la mirada

  • Se queja

Ayudar al bebé a dormir

Los bebés pueden no ser capaces de establecer sus propios patrones de sueño y vigilia. Es sorprendente que no todos los bebés saben cómo dormir o volver a dormirse si se despiertan por la noche. Cuando es hora de dormir, muchos padres los mecen o alimentan para ayudarlos a dormir. Establecer una rutina para dormir es bueno. Sin embargo, asegúrese de que el bebé no se duerma en sus brazos. Esto puede convertirse en un patrón y su bebé puede comenzar a esperar estar en sus brazos para dormirse. Cuando su bebé se despierte durante un ciclo de sueño, no podrá volver a dormirse solo/a.

Los bebés que se sienten seguros pueden manejar mejor las separaciones, especialmente, durante la noche. Abrazar y consolar a su bebé durante el día puede ayudarlo/a a sentirse más seguro/a. Otras formas de ayudarlo/a a aprender a dormir pueden ser:

  • Que duerma algunas siestas durante el día según la edad del bebé.

  • Evitar la estimulación y las actividades cerca de la hora de dormir.

  • Establecer una rutina para irse a dormir, como un baño, lectura de libros y mecerlo/a.

  • Reproducir música suave mientras el bebé se queda dormido/a.

  • Introducir un objeto transicional, como una manta pequeña o un juguete blando para que el bebé pueda llevar a la cama, pero no antes de que el bebé tenga la edad suficiente (que pueda girar y sentarse) para evitar el riesgo de asfixia.

  • Coloque al bebé en la cama cuando esté somnoliento, pero antes de que se duerma.

  • Contenga y dele seguridad a su bebé cuando tenga miedo.

  • Cuando se despierte durante la noche, contenga y dele seguridad con palmaditas y arrullos, pero evite quitarlo de la cama.

  • Si el bebé llora, espere algunos minutos, luego vuelva y dele seguridad con palmaditas y arrullos. Luego, diga buenas noches y váyase (repita esto las veces que sea necesario).

  • Sea coherente con la rutina y sus respuestas.

Reducción del riesgo del síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) y otras muertes del lactante relacionadas con el sueño

A continuación, se presentan algunas recomendaciones de la Academia Americana de Pediatría (AAP) para reducir el riesgo de un SMSL y otras muertes relacionadas con el sueño desde el nacimiento hasta el año:

  • Asegúrese de que el bebé esté vacunado. Un lactante totalmente inmunizado puede reducir el riesgo de sufrir un SMSL en un 50 por ciento.

  • Amamante a su bebé. La AAP recomienda la lactancia al menos los primeros seis meses.

  • Coloque a su bebé sobre su espalda para dormir. Esto puede reducir el riesgo de que sufra un SMSL, se aspire o se ahogue. Nunca coloque a su bebé sobre un lado o sobre su estómago para dormir. Si el bebé está despierto, deje a su bebé un tiempo sobre su barriga mientras lo/a supervisa, para reducir las posibilidades de que se le aplane la cabeza.

  • Siempre consulte al pediatra de su bebé antes de elevar la cabecera de la cuna si le han diagnosticado reflujo gastroesofágico.

  • Ofrézcale un chupete para dormir si no toma el pecho. Si toma el pecho, demore la introducción del chupete hasta que se establezca la lactancia.

  • Use un colchón firme (cubierto con una manta ajustada) para evitar que queden espacios entre el colchón y los lados de la cuna, corralito o moisés. Esto puede reducir el riesgo de que quede atrapado/a, se asfixie o de un SMSL.

  • Comparta su habitación en lugar de su cama con el bebé. Colocar al bebé en su cama aumenta el riesgo de estrangulamiento, asfixia, aplastamiento y SMSL. No se recomienda que los gemelos u otros hermanos compartan la cama.

  • Evite el uso de sillas para bebés, asientos de automóviles, cochecitos, mochilas para bebés o mecedoras para bebés para que duerma y para las siestas diurnas. Esto puede provocar la obstrucción de las vías respiratorias o asfixia del bebé.

  • Evite usar drogas ilegales y alcohol, y no fume durante el embarazo ni después del nacimiento.

  • Evite el uso excesivo de mantas o ropa, cubrirle la cara o la cabeza. Esto evitará que su temperatura aumente demasiado y reducirá el riesgo de que sufra un SMSL.

  • Evite usar ropa de cama floja u objetos blandos—protectores para cunas, almohadas, acolchados, mantas— en la cuna o moisés del bebé para evitar asfixias, estrangulamiento, aplastamiento o un SMSL.

  • Evite usar monitores cardiorrespiratorios de uso doméstico y dispositivos comerciales—cuñas, posicionadores y colchones especiales—para reducir el riesgo de un SMSL y otras muertes del lactante relacionadas con el sueño. Estos dispositivos nunca han demostrado reducir el riesgo de un SMSL. En casos aislados, han causado la muerte de lactantes.

  • Siempre coloque las cunas, moisés y corralitos en áreas libres de peligros—sin cables o alambres que cuelguen—para reducir el riesgo de estrangulamiento.

Reviewed Date: 09-30-2009

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