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Anemia

Anemia

¿Qué es la anemia?

La anemia es un trastorno común de la sangre que sucede cuando hay menos glóbulos rojos de lo normal, y no se transporta suficiente hemoglobina para suministrar al cuerpo:

  • Hemoglobina. Esta es la parte de los glóbulos rojos que distribuyen oxígeno de los pulmones a los tejidos en el cuerpo y lleva el dióxido de carbono de regreso a los pulmones para que sea eliminado del cuerpo.

  • Hematocrito. La medida del porcentaje de glóbulos rojos que se encuentran en un volumen específico de sangre.

La anemia con frecuencia es un síntoma de una enfermedad, en lugar de una enfermedad por sí misma. La anemia normalmente se desarrolla debido a la presencia de uno de los siguientes:

  • Perdida excesiva de sangre o hemorragia

  • Producción deficiente de glóbulos rojos

  • Destrucción excesiva de glóbulos rojos

  • Tanto la producción deficiente como la destrucción excesiva de glóbulos rojos

  • Secuestro (agrupamiento de glóbulos rojos en el bazo, un órgano en el abdomen que ayuda a luchar contra las infecciones)

¿Cuáles son los síntomas de la anemia?

La mayoría de los síntomas d la anemia son un resultado de la disminución de oxígeno en las células o hipoxia. Debido a que los glóbulos rojos, como la hemoglobina, acarrean oxígeno, una producción o cantidad disminuida de estas células resulta en hipoxia. Muchos de los síntomas no se presentarán con una anemia leve, ya que con frecuencia el cuerpo puede compensar los cambios graduales en la hemoglobina.

Los siguientes son los síntomas más comunes de la anemia. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Estos síntomas pueden incluir, pero no están limitados a, los siguientes:

  • Palidez anormal o falta de color en la piel

  • Ritmo cardíaco acelerado (taquicardia)

  • Falta de aliento, o dificultad para respirar (disnea)

  • Falta de energía, o cansancio con facilidad (fatiga)

  • Mareos, o vértigo, especialmente al estar de pie

  • Dolor de cabeza

  • Irritabilidad

  • Ciclos menstruales irregulares

  • Menstruación ausente o retrasada (amenorrea)

  • Lengua adolorida o inflamada (glositis)

  • Ictericia, o coloración amarillenta de la piel, ojos y boca

  • Agrandamiento del bazo o hígado (esplenomegalia, hepatomegalia)

  • Crecimiento y desarrollo lento o retrasado

  • Problemas de curación de heridas y tejidos

Los síntomas de la anemia pueden parecerse a otros trastornos de la sangre o problemas médicos. Ya que la anemia normalmente es un síntoma asociado con otra enfermedad, es importante que el médico de su hijo conozca los síntomas que su hijo pueda estar experimentando. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Qué causa la anemia?

Generalmente, la anemia puede ser causada por varios problemas, incluyendo las siguientes:

  • Infección

  • Ciertas enfermedades

  • Ciertos medicamentos

  • Mala nutrición

¿Cuáles son los tipos diferentes de anemia?

  • Anemia por deficiencia de hierro

  • Anemia megaloblástica (perniciosa)

  • Anemia hemolítica

  • Anemia falciforme

  • Anemia de Cooley (talasemia)

  • Anemia aplásica

  • Anemia crónica

¿Cómo se diagnostica la anemia?

Se puede sospechar de anemia en un historial médico y examen físico completo de su hijo, como quejas de cansarse fácilmente, piel y labios pálidos, falta de aliento, o latidos rápidos del corazón (taquicardia). Normalmente, la anemia se descubre durante un examen médico por medio de exámenes de sangre que miden la concentración de hemoglobina y el número de glóbulos rojos.

Además de un historial médico completo y examen físico, los procedimientos de diagnóstico para la anemia pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de sangre adicionales.

  • Aspiración de médula espinal y/o biopsia. Un procedimiento que involucra tomar una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspiración) y/o tejido sólido de la médula ósea (llamada biopsia central), normalmente de los huesos de la cadera, para examinar el número, tamaño y madurez de los glóbulos y/o glóbulos anormales.

Tratamientos de la anemia

El tratamiento específico para la anemia será determinado por el médico de su hijo con base en lo siguiente:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • La extensión de la anemia

  • El tipo de anemia

  • Causa de la anemia

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del curso de la anemia

  • Su opinión o preferencia

La anemia puede ser de difícil tratamiento y este puede incluir:

  • Suplementos vitamínicos y minerales

  • Un cambio en la dieta de su hijo

  • Medicamentos y/o la suspensión de medicamentos que pueden haberla causado

  • Tratamiento del trastorno que puede haberla causado

  • Cirugía para extirpar el bazo (si la causa es anemia hemolítica)

  • Transfusiones de sangre, de ser necesario (para reemplazar una pérdida significativa)

  • Antibióticos (si una infección es el agente que la causa)

  • Trasplante de médula ósea (por anemia aplásica)

Reviewed Date: 12-31-2009

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Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.