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Descripción General de la Sangre y sus Componentes

Descripción general de la sangre y sus componentes

Anatomía de un hueso con células sanguíneas
Haga clic en la imagen para ampliarla.

¿Qué es la sangre?

La sangre es el líquido que mantiene la vida y circula a través de lo siguiente:

  • El corazón

  • Las arterias

  • Las venas

  • Los capilares

  • El cerebro

  • El resto del cuerpo

¿Cuál es la función de la sangre?

La sangre transporta hacia los tejidos del cuerpo:

  • Nutrientes

  • Electrólitos

  • Hormonas

  • Vitaminas

  • Anticuerpos

  • Calor

  • Oxígeno

  • Células inmunológicas (células que luchan contra las infecciones)

La sangre transporta desde los tejidos del cuerpo:

  • Desperdicios

  • Dióxido de carbono

¿Cuáles son los componentes de la sangre?

Los componentes de la sangre son los siguientes:

  • Plasma. Se trata del componente líquido de la sangre en el que están suspendidas las siguientes células sanguíneas:

    • Glóbulos rojos (eritrocitos). Transportan oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo.

    • Glóbulos blancos (leucocitos). Contribuyen a combatir infecciones y asisten al proceso inmunológico. Los tipos de glóbulos blancos incluyen:

      • Linfocitos

      • Monocitos

      • Eosinófilos

      • Basófilos

      • Neutrófilos

    • Plaquetas (trombocitos). Colaboran en la coagulación sanguínea.

¿Dónde se producen las células sanguíneas?

Las células sanguíneas se producen en la médula ósea. La médula ósea es el material esponjoso ubicado en el centro de los huesos que produce todos los tipos de células sanguíneas.

Existen otros órganos y sistemas en nuestro cuerpo que ayudan a regular las células sanguíneas. Los nódulos linfáticos, el bazo y el hígado ayudan a regular la producción, destrucción y diferenciación (mediante una función específica) de las células. La producción y el desarrollo de nuevas células en la médula ósea es un proceso denominado hematopoyesis.

Las células sanguíneas producidas en la médula ósea se forman como células madre. Una célula madre (o célula hematopoyética) constituye la fase inicial de todas las células sanguíneas. A medida que las células madre maduran, se desarrollan varias células distintas, como glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Las células sanguíneas inmaduras se llaman blastos. Algunos blastos permanecen en la médula ósea para madurar y otros viajan a otras partes del cuerpo para convertirse en células funcionales y maduras.

¿Cuáles son las funciones de las células sanguíneas?

La función principal de los glóbulos rojos o eritrocitos es transportar oxígeno de los pulmones a los tejidos del cuerpos y eliminar de los tejidos dióxido de carbono como sustancia residual para redirigirlos a los pulmones. La hemoglobina (Hb) es una proteína importante de los glóbulos rojos, ya que transporta oxígeno de los pulmones a todas las partes del cuerpo.

La función primaria de los glóbulos blancos, o leucocitos, es combatir las infecciones. Existen varios tipos de glóbulos blancos y cada uno cumple un papel distinto en el combate contra infecciones bacterianas, virales, fúngicas y parasitarias. Los tipos de glóbulos blancos más importantes para la protección del cuerpo contra infecciones y células extrañas incluyen:

  • Neutrófilos

  • Eosinófilos

  • Linfocitos

  • Monocitos

  • Basófilos

Los glóbulos blancos:

  • Ayudan a curar heridas, no solo combatiendo la infección, sino también ingiriendo materias como células muertas, restos de tejido y glóbulos rojos viejos.

  • Nos protegen contra cuerpos extraños que entran en la corriente sanguínea, como los alérgenos.

  • Participan en la protección contra las células mutadas, como el cáncer.

La función primaria de las plaquetas, o trombocitos, es la coagulación. Las plaquetas son mucho más pequeñas que el resto de las células sanguíneas. Se agrupan para formar una acumulación, o tapón, en el orificio de un vaso sanguíneo para detener la hemorragia.

¿Qué es un recuento sanguíneo completo (RSC)?

Un recuento sanguíneo completo es un procedimiento mediante el cual se mide el tamaño, la cantidad y la madurez de las diferentes células sanguíneas en un volumen específico de sangre. Puede utilizarse para determinar muchas anomalías, ya sea en la producción o en la destrucción de las células sanguíneas. Las variaciones de la cantidad, tamaño o madurez normal de las células sanguíneas pueden indicar una infección o el proceso de una enfermedad. A menudo, ante la presencia de una infección, el conteo de glóbulos blancos será elevado. Muchas formas de cáncer pueden afectar a la producción de células sanguíneas de la médula ósea. Por ejemplo, un aumento en glóbulos blancos inmaduros en un recuento sanguíneo completo puede asociarse con la leucemia. Las enfermedades sanguíneas, como la anemia y la anemia falciforme, producirán niveles anormalmente bajos de hemoglobina.

Exámenes hematológicos comunes

Examen

Finalidad

Recuento sanguíneo completo, que incluye:

  • Recuento de glóbulos blancos

  • Recuento de glóbulos rojos (RGR)

  • Recuento de plaquetas

  • Volumen de glóbulos rojos en el hematocrito

  • Concentración de hemoglobina. Se trata del oxígeno que transporta pigmento en los glóbulos rojos

  • Recuento sanguíneo diferencial

Diagnosticar anemia, otros trastornos sanguíneos y determinados cánceres de la sangre, monitorear la pérdida de sangre e infecciones, para monitorear la respuesta de un paciente a terapias contra el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia.

Recuento de plaquetas

Diagnosticar y/o monitorear hemorragias y trastornos de coagulación.

Tiempo de protrombina (TP) y tiempo de protrombina parcial (TPP)

Evaluar hemorragias y trastornos de coagulación y monitorear las terapias anticoagulantes.

El médico de su hijo le explicará el propósito y los resultados de cualquiera de estos exámenes de sangre.

Reviewed Date: 12-31-2009

Overview of Blood and Blood Components

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