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Estreptococo Grupo B

Estreptococo grupo B

¿Qué es el estreptococo grupo B?

El estreptococo grupo B (EGB) es una bacteria que puede encontrarse en el aparato digestivo, el tracto urinario y la zona genital de los adultos. Aunque una infección por EGB normalmente no ocasiona problemas a las mujeres sanas antes del embarazo, puede provocar una enfermedad grave al bebé recién nacido.

¿Por qué es el estreptococo grupo B una preocupación?

Aproximadamente el 25 por ciento de las embarazadas tiene EGB en el recto o la vagina. En algunas de estas mujeres, una infección por EGB puede causar corioamnionitis (infección del líquido amniótico, las membranas, la decidua y los tejidos placentarios) e infección posparto (después del nacimiento), lo que se denomina endometritis. Las infecciones del aparato urinario causadas por los EGB pueden inducir el trabajo de parto y provocar un parto prematuro.

Los recién nacidos pueden contraer la infección por EGB durante el embarazo o al pasar por el tracto genital de la madre durante el trabajo de parto y el parto. Los EGB son la causa más frecuente de infecciones que ponen en peligro la vida de los recién nacidos, incluidas la neumonía y la meningitis. Si una embarazada portadora del estreptococo grupo B no recibe antibióticos al momento del parto, su bebé tiene una probabilidad de 1 en 200 de desarrollar la enfermedad por EGB. Casi el 75 por ciento de los casos de enfermedad causada por EGB entre los recién nacidos se presenta en la primera semana de vida y se la denomina enfermedad de comienzo precoz. Los bebés prematuros son más susceptibles a la infección por EGB que los bebés que nacen a término.

Aunque es muy poco común, la infección por EGB también puede desarrollarse en los bebés entre una semana a varios meses después del nacimiento, en estos casos se la denomina enfermedad de comienzo tardío. La meningitis es más común con la enfermedad por EGB de comienzo tardío. Aproximadamente, solo la mitad de los casos de enfermedad por EGB de comienzo tardío entre los recién nacidos es transmitida por una madre portadora del EGB. Se desconoce el origen de infección del resto de los casos de enfermedades por EGB de comienzo tardío.

¿Cómo se diagnostica el estreptococo grupo B?

El estreptococo grupo B se puede extraer de la vagina o el recto de la madre con un hisopo durante un examen pélvico para su posterior cultivo. También se puede realizar un cultivo de la orina de la madre. Generalmente, los cultivos se realizan entre las 35 y 37 semanas de gestación y los resultados pueden demorar unos días. Los que se realizan con anterioridad durante el embarazo no predicen con exactitud si una madre tendrá EGB en el parto.

En los lactantes, los EGB se pueden extraer de muestras de fluidos corporales estériles como por ejemplo, la sangre o el líquido raquídeo. La mayoría de los recién nacidos con infección por EGB presentan síntomas durante las primeras horas después del nacimiento. Estos síntomas están relacionados con los sistemas del cuerpo afectados por la infección y pueden incluir problemas respiratorios, cambios en la presión sanguínea o problemas neurológicos como por ejemplo, convulsiones.

Tratamiento para el estreptococo grupo B

El tratamiento para el EGB dependerá del momento del diagnóstico de la infección, es decir, durante el embarazo o después del parto. El tratamiento específico para los EGB será determinado por su médico, en función de lo siguiente:

  • los antecedentes del embarazo y nacimiento, su estado general de salud y la historia clínica;

  • la magnitud de la enfermedad;

  • la tolerancia de su bebé a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para la evolución de la enfermedad;

  • su opinión o preferencia.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ("CDC", por sus siglas en inglés) y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos recomiendan tratar a las mujeres embarazadas que presentan cultivos positivos de estreptococos grupo B con antibióticos por vía intravenosa (IV) durante el trabajo de parto para disminuir el riesgo de transmisión de la infección al bebé. La penicilina es el antibiótico más común que se suministra. Las mujeres deben informarle a su proveedor de atención médica si son alérgicas a algún medicamento. Es posible que también se requiera tratamiento para las mujeres con ciertos factores de riesgo, incluidos los siguientes:

  • fiebre durante el trabajo de parto;

  • ruptura de las membranas (bolsa de aguas) durante 18 horas o más;

  • trabajo de parto o ruptura de las membranas antes de las 37 semanas de gestación (parto prematuro);

  • antecedentes de infección por estreptococos grupo B en un bebé anterior.

Es posible que los recién nacidos que contraen infección por EGB deban permanecer en la unidad neonatal de cuidados intensivos (UNCI). Generalmente, se les administran antibióticos por vía intravenosa (IV). Según la gravedad de la infección y la posibilidad de que provoque enfermedades graves como por ejemplo, meningitis o neumonía, es posible que deba recurrirse a otros tipos de tratamientos y cuidados especializados.

Prevención del estreptococo grupo B

Es importante comprender que, a pesar de los estudios y tratamientos, algunos bebés desarrollarán enfermedades causadas por estreptococos grupo B. Se llevan a cabo investigaciones continuamente con el fin de desarrollar vacunas para prevenir estas enfermedades. En el futuro, las mujeres vacunadas contra los EGB podrán producir anticuerpos que atraviesen la placenta y protejan al bebé durante el nacimiento y los primeros meses de vida.

Reviewed Date: 12-31-2009

Group B Streptococcus

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