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Hidrocefalia

Hidrocefalia

¿Qué es la hidrocefalia?

La hidrocefalia es una afección en la que existe una producción excesiva de líquido dentro y alrededor del cerebro. Se produce por la falta de absorción, el bloqueo del flujo o la producción excesiva de líquido cefalorraquídeo (LCR) que se encuentra dentro de los ventrículos. Los ventrículos son espacios llenos de líquido del cerebro. El LCR circula desde los ventrículos alrededor del cerebro y la médula espinal. El exceso de LCR puede ocasionar la acumulación de líquido que puede aumentar la presión del interior de la cabeza. En un niño, puede provocar que los huesos del cráneo se expandan y se separen adoptando un aspecto mayor de lo normal.

¿Cuáles son las causas de la hidrocefalia?

Ilustración de la hidrocefalia
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La hidrocefalia se presenta en aproximadamente 1 de cada 500 nacimientos. Las siguientes son las causas principales de esta afección:

  • bloqueo del flujo de LCR dentro de la cabeza;

  • problemas con la absorción del LCR;

  • producción excesiva de LCR (poco común).

La hidrocefalia puede presentarse como un afección existente al nacer (congénita) o bien, puede adquirirse en etapas posteriores de la vida. En algunos bebés la afección es genética, como es el caso de los bebés con estenosis acueductal congénita. Otras afecciones, como los defectos del tubo neural (por ejemplo, espina bífida), también están asociadas con la hidrocefalia. Otras causas pueden incluir nacimiento prematuro, infecciones, tumores o sangrado en el cerebro. 

Las causas de la hidrocefalia adquirida pueden incluir:

  • tumor;

  • infecciones;

  • prematuridad;

  • sangrado detrás de la cabeza;

  • lesión por nacimiento;

  • formación anormal de los vasos sanguíneos dentro de la cabeza;

  • traumatismos.

¿Cuáles son los síntomas de la hidrocefalia?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la hidrocefalia en bebés. Sin embargo, cada bebé puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • fontanela abultada (parte blanda situada en la parte superior de la cabeza);

  • aumento de la circunferencia de la cabeza (tamaño);

  • convulsiones;

  • ojos saltones e incapacidad del bebé de mirar hacia arriba con la cabeza hacia delante;

  • venas del cuero cabelludo muy prominentes;

  • aumento de la irritabilidad;

  • llanto fuerte;

  • alimentación insuficiente;

  • vómitos explosivos;

  • somnolencia o menos alerta de lo normal;

  • retrasos del desarrollo.

Los síntomas del la hidrocefalia pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su bebé para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hidrocefalia?

La hidrocefalia se puede diagnosticar antes del nacimiento mediante una ecografía prenatal, que es una técnica de diagnostico por imagen que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para generar imágenes de los vasos sanguíneos, tejidos y órganos. El utrasonido se utiliza para ver el funcionamiento de los órganos internos y evaluar el flujo sanguíneo a través de varios vasos. En la mayoría de los casos, la hidrocefalia no se desarrolla hasta el tercer trimestre de embarazo y, por lo tanto, es posible que no se detecte en ecografías realizadas en las primeras etapas del embarazo.

La hidrocefalia congénita se puede diagnosticar en el momento del nacimiento y después de los exámenes de diagnóstico. Durante el examen, el médico obtiene la historia clínica del embarazo y nacimiento del bebé. También puede preguntar si existen antecedentes familiares de hidrocefalia u otros problemas médicos. El médico también preguntará sobre ciertos eventos de desarrollo importantes, dado que la hidrocefalia puede estar relacionada con el retraso del desarrollo. Los retrasos del desarrollo pueden requerir un seguimiento médico para evaluar los problemas subyacentes.

La cabeza del bebé puede tener un aspecto mayor de lo normal. Se toma la medida de su circunferencia y se la compara con una escala que identifica los rangos normales y anormales para la edad del bebé.

Las pruebas de diagnóstico que pueden realizarse para confirmar el diagnóstico de hidrocefalia incluyen lo siguiente:

  • Ecografía. Este procedimiento de diagnóstico utiliza ondas sonoras para crear una imagen del interior del cuerpo y puede utilizarse para determinar el tamaño de los ventrículos en el útero y en los neonatos.

  • Imagen por resonancia magnética (IRM). Este procedimiento de diagnóstico utiliza la combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del interior del cuerpo.

  • Tomografía computada (TC). Es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos X y tecnología informática para producir imágenes horizontales o axiales (a menudo denominadas "planos") del cuerpo. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.

¿Cuáles son los tratamientos para la hidrocefalia?

El médico de su bebé determinará el tratamiento específico para la hidrocefalia según lo siguiente:

  • la edad gestacional de su bebé, salud general e historia clínica;

  • la magnitud de la enfermedad;

  • el tipo o la causa de la afección;

  • la tolerancia de su bebé a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas de la evolución de la afección;

  • su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento es disminuir la presión en la cabeza del bebé y drenar correctamente el líquido cefalorraquídeo (LCR). En algunas ocasiones, se pueden utilizar medicamentos o procedimientos para extraer el LCR adicional.

En algunos casos de hidrocefalia puede ser necesario realizar una cirugía. Por lo general, la cirugía consiste en la colocación de un dispositivo de derivación en la cabeza del bebé para ayudar a drenar el LCR adicional del cerebro y a redireccionar el líquido adicional hacia otra parte del cuerpo para permitir su absorción. Uno de los tipos de derivación común es la derivación ventriculoperitoneal, que dirige el líquido hacia la cavidad abdominal.

Ilustración de demostración de colocación de la derivación ventriculoperitoneal
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Una derivación consta de tres partes:

  1. un tubo que se coloca en el espacio ventricular;

  2. un reservorio y una válvula para controlar el flujo de LCR;

  3. un tubo que se coloca debajo de la piel hacia el abdomen o, con menos frecuencia, hacia el área del corazón o los pulmones.

La derivación redirecciona el LCR fuera de la cabeza a través del tubo hacia cualquier otra zona del cuerpo donde pueda ser absorbido. Por lo general, la derivación se coloca detrás del oído y el tubo se introduce debajo de la piel hacia el área del abdomen, el corazón o los pulmones. El médico de su bebé determinará la ubicación del drenaje de acuerdo con la afección de su bebé, la edad y otros factores. Por lo general, la primera opción es el abdomen.

Las posibles complicaciones de las derivaciones o la cirugía pueden incluir lo siguiente:

  • infecciones;

  • mal funcionamiento de la derivación, que ocasiona un drenaje escaso o excesivo del LCR;

  • hemorragias.

Estos síntomas requieren de una evaluación médica inmediata. Después de la cirugía, usted recibirá instrucciones sobre cómo cuidar a su bebé en su casa e información sobre los signos o síntomas que requieren atención médica inmediata.

Consideraciones de por vida

La hidrocefalia puede afectar el cerebro y el desarrollo del bebé. La magnitud del problema depende de la gravedad de la hidrocefalia y de la presencia de problemas en el cerebro o en otros sistemas de órganos.

La clave para tratar la hidrocefalia es la detección temprana, el tratamiento adecuado y la prevención de las infecciones. Un bebé con hidrocefalia requiere exámenes médicos frecuentes para garantizar el correcto funcionamiento de la derivación. El equipo médico trabaja exhaustivamente junto a la familia para proporcionar información y asesoramiento durante el crecimiento y desarrollo de su bebé.

Es posible que el médico del bebé le recomiende consultar a un especialista en genética para analizar los riesgos de recurrencia en embarazos futuros y que se realice los análisis prenatales para la detección de la hidrocefalia.

Reviewed Date: 06-23-2013

Hydrocephalus

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